Le maire d’Anaheim démissionne alors que le FBI enquête sur l’accord du stade Angel

Aux prises avec une enquête publique fédérale sur la corruption dans la vente du stade Angel, le maire Harry Sidhu d’Anaheim, en Californie, a annoncé sa démission lundi au milieu de questions sur la question de savoir si les chefs d’entreprise de la 10e plus grande ville de l’État avaient exercé une influence indue.

M. Sidhu, un républicain élu en 2018 pour diriger la ville de Californie du Sud de près de 350 000 habitants, n’a pas été accusé d’actes répréhensibles. Mais des documents à l’appui d’un mandat de perquisition fédéral l’ont accusé d’avoir agi contre les intérêts de la ville lors de la négociation de la vente prévue de 320 millions de dollars du stade de la Ligue majeure de baseball au propriétaire des Angels de Los Angeles, son équipe locale.

Dans un affidavit déposé ce mois-ci, Brian Adkins, un agent spécial du FBI, a allégué que M. Sidhu avait partagé des informations confidentielles avec l’équipe au moins deux fois en prévision d’un don “important” pour sa réélection cette année. L’affidavit n’incluait pas de preuve que M. Sidhu avait sollicité une telle contribution, mais citait des conversations enregistrées subrepticement dans lesquelles le maire détaillait ses plans pour demander aux Angels “au moins” 1 million de dollars d’aide à la campagne.

L’avocat de M. Sidhu a nié cela dans une déclaration.

“Une enquête juste et approfondie prouvera que le maire Harry Sidhu n’a pas divulgué d’informations secrètes”, a déclaré l’avocat Paul S. Meyer, ajoutant que le maire “n’a jamais demandé de contribution de campagne politique liée de quelque manière que ce soit à la négociation”. processus.” Il a déclaré que la décision du maire de quitter son poste à compter de mardi était un effort “pour agir dans le meilleur intérêt d’Anaheim”.

La semaine dernière, le reste du conseil municipal avait demandé à M. Sidhu de démissionner.

M. Sidhu, un ancien conseiller municipal, est le deuxième responsable d’Anaheim cette semaine à démissionner d’un poste politique au milieu des retombées de l’enquête, qui semble avoir gagné du terrain après 2019, lorsque le FBI a arrêté un consultant politique local accusé de tentative de corruption. .

Le consultant, Melahat Rafiei, a également siégé à une commission municipale, a siégé au Comité national démocrate et a été officier du Parti démocrate de l’État. Elle a démissionné de ces postes au cours du week-end, écrivant sur les réseaux sociaux qu’elle aussi était innocente de tout acte répréhensible.

Les accusations portées contre Mme Rafiei ont finalement été rejetées. Selon la publication sur les réseaux sociaux et l’affidavit fédéral, elle est ensuite allée travailler comme informatrice confidentielle pour le FBI, portant un fil lors de réunions avec des responsables de la ville de Californie du Sud dans le cadre d’une enquête fédérale sur un groupe de responsables locaux, de chefs d’entreprise et d’agents politiques. qui a exercé une influence politique à Anaheim.

Dans la publication sur les réseaux sociaux, elle a écrit qu’elle avait l’intention de “découvrir la corruption parmi les agents républicains”.

L’enquête a également pris au piège l’ancien directeur général de la chambre de commerce d’Anaheim. L’exécutif, Todd Ament, a été accusé la semaine dernière d’avoir menti sur ses actifs à un prêteur hypothécaire dans le but d’utiliser l’argent de la chambre pour se qualifier pour un prêt pour acheter une maison de vacances.

Mike Lyster, porte-parole d’Anaheim, a déclaré que le conseil municipal se réunirait mardi pour discuter de l’avenir de l’accord sur le stade, une question qui soulève des questions plus larges sur l’avenir d’une ville connue pour ses attractions touristiques – dont Disneyland en tête – et ses sports professionnels. équipes.

À l’heure actuelle, la ville possède ce que M. Lyster a décrit comme un stade vieillissant, célèbre marqué par un «A» rouge géant entouré d’un halo. Le stade est entouré d’une mer de béton, un parking qu’une entreprise dirigée par Arte Moreno, le propriétaire des Angels, prévoyait d’aménager avec des habitations, des restaurants, des hôtels et des commerces.

L’enquête pourrait entraver la transaction. En décembre, des responsables californiens ont découvert que la vente violait une loi de l’État obligeant les gouvernements locaux à accorder la priorité aux terrains excédentaires pour le logement abordable. Le mois dernier, Anaheim et l’État ont convenu de résoudre le problème en faisant payer à la ville une amende de 96 millions de dollars. Mais le procureur général Rob Bonta a depuis demandé à un juge de suspendre la résolution.

M. Lyster a déclaré que si l’accord échoue, cela pourrait affecter le maintien des Angels à Anaheim.

« Est-ce que ce sera une pause ? Est-ce que ce sera une réinitialisation ? » dit M. Lyster. “C’est la direction dont nous avons besoin de la part de notre conseil municipal.”