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Le long retour de Christen Press après sa blessure : « Les six derniers mois ont été les meilleurs de ma vie »

Mardi, Christen Press retourné à l’entraînement de l’équipe avec Angel City FC, exactement deux ans jour pour jour après qu’elle il lui a déchiré le LCA lors d’un match en 2022 contre le Racing Louisville. Bien que son implication dans l’entraînement soit encore limitée, puisqu’elle ne participe qu’aux échauffements et à un exercice de passe pour commencer, c’est l’un des nombreux jalons que Press peut célébrer dans le voyage ardu qu’elle a entrepris pour un retour complet au sport.

Comme elle l’a noté lors d’un appel avec L’Athlétisme, la plupart de ces jalons ont été franchis en privé. Au début, elle voulait que ce moment soit également privé – enfin, aussi privé qu’il pourrait l’être avec une équipe complète et du personnel autour, mais dans un cabinet fermé où elle pourrait évaluer ce qu’elle ressentait. Après y avoir réfléchi davantage, elle a changé d’avis : cette étape importante pouvait être célébrée, et avec tant d’incertitude encore quant aux étapes restantes, elle pourrait tout aussi bien adopter celle-ci.

« Si c’est quelque chose que nous pouvons tous célébrer, allons-y, car ce voyage a été vraiment, très long », a déclaré Press lundi, à un peu plus de 24 heures du retour à l’entraînement. « Quand vous ne jouez pas, vous avez une relation différente avec la base de fans, et c’est bien de voir cela comme un point de rentrée. Les gens vont voir des vidéos de moi en train de s’entraîner en équipe, et je vais juste être là.

En février dernier, Press faisait référence à elle :optimisme implacable» qui l’a aidée dans ce processus de récupération extrêmement imprévisible, qui a nécessité quatre interventions chirurgicales et lui a fait manquer complètement la compétition pour une place dans l’équipe de la Coupe du monde 2023. Sa quatrième opération a eu lieu juste au moment où l’USWNT se dirigeait vers la Nouvelle-Zélande, ce qui l’a libérée d’être liée à un calendrier de récupération et de ressentir la pression de revenir.

« Quand j’ai découvert que je devais subir une quatrième opération, je me suis dit, eh bien, je n’irai pas à la Coupe du monde parce que je serai opérée pendant la Coupe du monde », a-t-elle déclaré en février. « C’est donc à ce moment-là que j’ai expiré. J’ai dû en faire mon deuil.

La libération des délais externes s’est étendue à un autre tournoi, les Jeux olympiques, sur lesquels Press a déclaré lundi qu’elle ne s’était jamais vraiment concentrée en termes de retour potentiel. Malgré les délais de récupération habituels après sa quatrième et dernière opération du LCA, l’expérience de la Coupe du monde de l’été dernier n’était pas quelque chose qu’elle voulait répéter.

« Il est impossible que votre esprit ne puisse pas commencer à faire le calcul, n’est-ce pas ? » La presse a déclaré cette semaine qu’elle se surprendrait à compter les semaines jusqu’au tournoi de cet été. Elle ne veut pas éteindre la partie d’elle-même qui rêve encore et s’efforce d’obtenir une place sur la liste ou toute réalisation sur le terrain, mais tout est une question d’équilibre.

Il existe également un équilibre émotionnel délicat à d’autres égards tout au long du processus de rétablissement. Elle a été avec l’équipe dans leur centre d’entraînement, regardant le reste des joueurs s’entraîner ; elle a également participé à des jeux pour soutenir Angel City. Les blessures peuvent être isolantes, mais il y a un poids à être dans l’équipe et à ne pas pouvoir participer.

« Certains des jours les plus difficiles de ma semaine sont les jours de match où je regarde mon équipe jouer, et il y a beaucoup de nuances à cela. J’ai l’impression de faire partie de l’équipe. Je suis très loyale et dévouée envers mes coéquipières et envers le club, mais c’est en fait très difficile et douloureux à regarder », a-t-elle déclaré.

Avoir son propre espace dans sa clinique de physiothérapie lui offrait un environnement de guérison. Celui qui vit en dehors des pressions et du stress spécifiques du train-train hebdomadaire de la saison NWSL, celui où les entraîneurs passent d’un résultat du vendredi soir aux nouvelles perspectives du lundi matin.

« C’était une énorme bénédiction de pouvoir être en dehors de ça, et puis la rentrée a été tellement géniale parce que j’ai été dans une bulle. Je l’ai dit, j’ai été enveloppée de bulles pendant si longtemps et maintenant, entrer et ressentir le changement d’humeur, le changement d’énergie qui accompagne la préparation d’un match et la gestion des résultats est vraiment important », a-t-elle déclaré. a déclaré, après avoir été désormais mieux intégré à l’équipe au cours des trois derniers mois.

Elle s’est adaptée maintenant, mais passer de la clinique de physiothérapie, où elle voyait les trois mêmes personnes chaque jour, à l’expérience complète d’Angel City a été un peu un choc.

«C’était tellement social», dit-elle en riant un peu, se rappelant combien de personnes lui parlaient soudainement quotidiennement. «Oh mon Dieu, je suis tellement introverti. Je ne peux pas être avec 23 personnes qui me posent des questions sur ma vie. C’est sauvage ! Je n’arrêtais pas de me dire que je voulais porter une chemise qui disait : « S’il te plaît, ne me pose pas de questions sur mon genou aujourd’hui. »


Presse lors de son retour à l’entraînement mardi. (Photo : Cité des anges)

Avec l’intégration en cours et l’étape publique franchie, Press a également été occupé avec le retour de Le salon RE-CAP, qu’elle anime avec Tobin Heath. Maintenant dans leur troisième saison, ils ont déjà enregistré avec des invités comme l’ancienne joueuse de l’USWNT Abby Wambach et Glennon Doyle (qui font également partie du groupe d’investissement Angel City).

Press et Heath ont été parmi les premiers joueurs à concilier carrière active et entrée dans le domaine médiatique, un chemin partagé par Sam Mewis, Becky Sauerbrunn, Lynn Williams, Midge Purce et d’autres. Mais la voie la plus courante consiste pour un joueur à prendre sa retraite, puis à commencer à parler de football pour gagner sa vie. Press et Heath acceptent la tension et la perspective que cela procure.

« Ni Tobin ni moi ne sommes à la retraite, et ni Tobin ni moi n’avons laissé ce chapitre derrière nous », a-t-elle déclaré. « Nous disons toujours qu’il s’agit d’une perspective interne/externe tout à fait unique avec l’USWNT. » Comme elle l’a souligné lors de l’appel de lundi, vous ne pouvez pas être exclu de l’équipe nationale : un joueur peut toujours être exclu d’une liste, mais il est également toujours en lice pour le prochain. « Avec l’équipe nationale, nous nous disons tous les deux : « On ne sait jamais ». Si nous pouvons jouer, nous y allons, n’est-ce pas ?

Press a noté que discuter de la NWSL lui semblait différent dans l’émission – elle est activement sous contrat avec une équipe, après tout. Mais quoi qu’il en soit, elle et Heath abordent la série avec un « œil actif » plutôt que deux joueurs qui regardent en arrière. Mais ils se sont également concentrés sur la construction d’une communauté parallèlement à leur incursion dans l’espace médiatique. Press a fourni des vidéos présentant un aperçu intime de son processus de rétablissement pour les membres payants de RE-INC, quelque chose qu’elle ne pensait pas vouloir créer dans un forum plus public.

« Nous avons pu rester au sein de la communauté du football féminin, en entretenant une relation avec notre communauté et nos fans à travers tout cela », a déclaré Press.

« Nous avons simplement la même conversation que sur le canapé de notre salon. Je porte le poids d’être réfléchi, prudent et intentionnel tout le temps, à l’intérieur de ma propre maison, donc c’est facile pour moi de traduire cela. Ainsi, lorsque nous plaisantons, nous pouvons nous placer dans un endroit où nous nous défions les uns les autres, et cela fait de la série plus une provocation qu’une réponse », a-t-elle poursuivi. « C’est une question. Ce n’est pas une réponse.

La réputation de la presse repose à bien des égards sur cette prévenance, mais ce n’est pas non plus un acte. Et parfois, la façon dont elle aborde le monde de manière « cérébrale » signifie qu’elle veut que les choses aient un sens, comme sa blessure au LCA et ses quatre opérations chirurgicales. «Je veux cette histoire de conte de fées dans laquelle je reviens, je suis ravissante – c’est en fait ce que je veux. «J’ai traversé tout cela, et maintenant vous me trouvez tous charmant.»

La presse n’est que trop consciente d’une autre réputation, gagnée parce qu’elle n’a pas peur de demander ce qu’elle veut. Elle s’est battue pour tout ce qu’elle voulait. Elle connaît sa valeur.

«Avant, tu me traitais de diva, et maintenant je suis ravissante. Ce ne sera pas comme ça ; ce n’est pas ça la vie. Mais je dirai que la dernière année de ma vie – peut-être encore plus courte, les six derniers mois – a été la meilleure de ma vie en raison de l’espace que mon LCA a créé pour que je puisse guérir en tant qu’humain. Je suis toujours sur ce chemin et j’ai l’intention de continuer sur ce chemin.


La presse frappe le ballon lors de l’entraînement de mardi. (Photo : Cité des anges)

Press a déclaré que cette période lui avait permis de traiter et de travailler sur tout ce qu’elle voulait faire lorsqu’elle prenait activement une pause avec l’équipe nationale, après les Jeux olympiques précédents. Après tout, c’était la dernière fois qu’elle enfilait un maillot de l’USWNT, et c’était et c’est toujours une grande partie de son identité. Cependant, il y a eu des chapitres de sa vie depuis lors, et tout au long du processus de rétablissement, elle s’est demandée à maintes reprises : quand elle veut revenir, mais comment.

Elle a reconnu qu’il y aurait de la peur et de la pression avec cette étape et celles à venir, mais le simple objectif est qu’elle soit agréable en tant qu’être humain, que les autres soient à ses côtés. Quelqu’un qui peut encadrer ou être bon sur le terrain, rire de lui-même et taquiner un peu aussi. Cela ne semble pas trop demander.

« Obtenir ce rôle dans l’équipe où je peux être heureux et joyeux et rechercher l’excellence, en appréciant vraiment ce que je fais et ce que je suis capable de faire. » C’est ce qui est important, après une période où elle n’aimait pas le sport lui-même. « Parce que si j’y retourne et que je ressens la même chose que moi à propos du football, de la victoire et du but, alors cela me semblera un plus grand échec que de ne pas revenir du tout. »

« Le compétiteur en moi et le perfectionniste en moi et le Capricorne en moi et le Ennéagramme « Trois en moi veulent juste être ce charmant et grand joueur de football qui s’amuse tellement, marque tous ces buts, peut totalement gérer le stress et rit toujours », a-t-elle déclaré.

C’est la partie rêve. La vraie réponse est simple.

« Avec plaisir. »

(Photo : Sean M. Haffey/Getty Images)




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