Le limogeage d’un manager est facile – maintenant le groupe dirigé par l’Arabie saoudite fait face à de vrais tests s’il veut imiter l’impact de propriétaires comme Abramovich

La déclaration de Newcastle sur Steve Bruce au lendemain de la confirmation de leur prise de contrôle dirigée par les Saoudiens était un exercice divertissant de pantomime. Gestionnaire impopulaire parmi ses propres fans, même sans la pression supplémentaire de futurs propriétaires dotés d’une richesse faramineuse, Bruce a été publiquement informé qu’il serait informé en premier lorsqu’il serait licencié. Un match plus tard, il a été évincé avec la cérémonie d’un chat errant chassé d’une porte latérale.

C’était une décision beaucoup plus facile que Chelsea ou Manchester City devaient prendre après leurs prises de contrôle transformatrices. Claudio Ranieri n’a pas livré la gloire implicitement requise après la prise de contrôle de son club par Roman Abramovich, mais il les avait laissés deuxième derrière les célèbres « Invincibles » d’Arsenal, une équipe qui a réalisé l’exploit phénoménal de passer une saison entière de Premier League invaincue.

À City, Mark Hughes avait guidé son équipe à la sixième place du classement lors de la saison 2008/09 avec l’un des records à domicile les plus solides du pays, et s’était vu confier la responsabilité de dépenser une grande partie de la fortune du groupe d’investissement d’Abou Dhabi avant un début prometteur. à la campagne suivante, même si celle-ci a justifié son départ par une terrible série de formes ultérieures.

Bruce, par contraste prononcé, a eu un temps lamentable à Newcastle. Pour les non-initiés, l’ancien défenseur de Manchester United a un bilan respectable dans les divisions inférieures à l’élite en Angleterre, y compris un certain nombre de promotions. Il est également perçu comme le fournisseur d’une marque particulière de tactiques de mise en garde qui pourraient être considérées comme pragmatiques et moins généreusement considérées comme complètement en contradiction avec l’illusion à la minute sur laquelle la Premier League semble souvent se vendre.

Son limogeage a donc donné aux propriétaires embourbés dans les discours de moralité un facile élan de popularité. C’était aussi inévitable que la copropriétaire Amanda Staveley semblait laisser entendre que le titre éventuel de Newcastle en Premier League, quel que soit le temps qu’il faudra pour se matérialiser via ce qui sera probablement de longues périodes de dépenses somptueuses, sera. Malheureusement pour le consortium, cette perspective semble beaucoup moins certaine que le succès écrasant de Chelsea après le début de l’ère Abramovich.

Le chemin d’Abramovich n’a pas toujours été linéaire, passant progressivement d’un propriétaire peu connu sous les soupçons initial à l’adulation et – plus précieux – au respect enraciné des fans de Chelsea. Jose Mourinho était un cadeau : un arriviste avec une bravade et une compréhension de la psychologie qui était en avance sur son temps avant d’être laissé pour compte dans les années qui ont suivi, ainsi qu’un titre en Ligue des champions.

Roberto Mancini, un personnage têtu et sûr de lui, était également un choix facile pour City. Mourinho et Mancini ont rejoint des clubs qui étaient déjà des prétendants dans les coulisses. Newcastle a beaucoup plus de terrain à rattraper, ayant été dans le deuxième niveau il y a seulement quatre ans.

Chelsea avait Arsenal à réviser pour le premier titre d’Abramovich – une équipe exceptionnelle à l’époque, mais avec un air à cette saison presque parfaite qu’elle ne se répéterait jamais, et un manager à Arsène Wenger apparemment peu disposé à faire sauter qui que ce soit hors de l’eau avec dépenses galopantes.

City est allé au coude à coude avec Manchester United pendant un certain temps, des géants pérennes dont les ressources et la stature devraient toujours en faire des challengers, leur statut exact dans la variable de remaniement selon qui utilise le budget et erre dans la zone technique. Les clubs de Manchester, ainsi que les équipes de Chelsea et Liverpool qui sont une proposition formidable sous Thomas Tuchel et Jurgen Klopp, semblent inscrits dans les futures courses au titre pour les années à venir, rendant le défi plus compliqué qu’il ne l’était lorsque Chelsea et City ont changé le cours du football anglais si dramatiquement et rapidement.

Il est peu probable qu’un seul homme puisse soudainement guider Newcastle de la renaissance à la révolution. Il n’y a sans doute aucun candidat exceptionnel de toute façon. Paulo Fonseca, qui a eu plus d’une série de pourparlers avec le club, est un bon manager mais qui n’a pas fait ses preuves, de peur que quiconque ne pense que remporter le titre de Premier League ukrainienne à trois reprises est une garantie qu’il sera prêt à dépenser des centaines de millions de dollars. en Premier League.

Presque aucun des autres candidats mentionnés, de Lucien Favre et Steven Gerrard à Eddie Howe et Roberto Martinez, n’a même passé du temps à opérer à la pointe de la ligue, et encore moins y a réussi. Certains joueurs et agents attendront autour du club, prêts à capitaliser sur ce qu’ils soupçonneront – avec une certaine justification – d’être une hiérarchie naïve dans ce genre d’environnement notoirement impitoyable.

Celui qui entrera devra attendre la fenêtre de transfert de janvier – une période épineuse pour conclure des accords – pour pouvoir compter sur le genre de dépenses de confort qu’Abramovich a facilitées à Chelsea. D’ici là, Newcastle pourrait être au milieu de ce qui ressemble décidément à une bataille de relégation pour le moment, sans aucune victoire lors de leurs huit premiers matches constituant une cause d’alarme plutôt que la preuve des échecs que Chelsea et City auraient pu être interprétés comme éprouvant. lorsque leurs propriétaires ont changé.

Sans marge de manœuvre immédiate, les choses pourraient empirer avant de s’améliorer. Cela ressemble à une expérience sur la quantité d’argent qui doit être versée à une équipe pour éviter, dans un premier temps, qu’une spirale descendante ne devienne terminale. Les prédécesseurs de Newcastle en dotation soudaine ont fait face à une situation délicate en comparaison : un succès plafonné, une inertie en haut du tableau.

Abramovich pourrait dire aux propriétaires de Newcastle que la chance est un élément essentiel. La reconduction de Mourinho à Stamford Bridge, produisant un titre suivi d’une chute vers le bas du tableau, a résumé cela, tout comme la nomination étonnamment réussie de Tuchel, qui n’était guère une propriété brûlante après son passage au Paris Saint-Germain. Le problème pour Newcastle est que les enjeux de l’échec sont d’autant plus élevés, et s’établir parmi les géants nécessite de combler un écart plus large que celui auquel les équipes qui l’ont fait auparavant ont été confrontées. Sur le chemin de leurs ambitions vertigineuses, leur premier changement de direction pourrait finir par ressembler à un épisode étrangement simple et relativement sans drame.

Par Ben Miller

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