Le licenciement d’une femme trisomique par Walmart fait partie du modèle

Vue extérieure d’un magasin Walmart le 23 août 2020 à North Bergen, New Jersey. Walmart a vu ses bénéfices bondir au dernier trimestre alors que les ventes du commerce électronique ont augmenté pendant la pandémie de coronavirus.

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Le licenciement de Marlo Spaeth, un employé atteint du syndrome de Down qui a travaillé chez Walmart pendant près de 16 ans, n’était pas un incident ponctuel, mais faisait plutôt partie du modèle du détaillant, a déclaré vendredi un avocat spécialisé dans les droits des personnes handicapées.

Dans le document, l’avocate Monica Murphy décrit comment elle a représenté six résidents handicapés du Wisconsin, au cours des cinq dernières années, qui ont été confrontés à une discrimination similaire chez Walmart. Elle a déclaré que Walmart a refusé d’accommoder ces travailleurs et a plutôt pris leurs heures ou les a forcés à prendre un congé sans solde. Murphy est un avocat pour Droits des personnes handicapées Wisconsin, un groupe à but non lucratif dont la mission est de protéger les droits des personnes handicapées.

Le dépôt est le dernier développement d’une bataille juridique entre Walmart et la US Equal Employment Opportunity Commission. L’agence fédérale a repris le cas de Spaeth, qui a travaillé pendant plus d’une décennie à plier des serviettes, à ranger les allées et à aider les clients en tant qu’associé Walmart dans un Supercenter du Wisconsin. Les avocats de l’EEOC ont fait valoir que Walmart avait licencié à tort Spaeth plutôt que de faire des aménagements raisonnables pour son handicap.

Un jury d’un tribunal fédéral a conclu en juillet que Walmart avait violé la loi fédérale. Les jurés ont ordonné à l’entreprise de payer plus de 125 millions de dollars de dommages et intérêts, l’un des plus élevés de l’histoire de l’agence fédérale pour une seule victime. Les dommages ont été réduits par le juge à 300 000 $, le maximum autorisé par la loi.

Walmart et l’EEOC attendent maintenant qu’un juge décide si le plus grand employeur privé du pays fera face à une surveillance plus stricte ou sera contraint de modifier ses politiques d’entreprise.

Walmart a déclaré qu’il examinait le dossier de vendredi. Dans un communiqué, le porte-parole de la société a déclaré que les dirigeants et les gestionnaires de Walmart « prennent au sérieux le soutien de tous nos associés et que pour les personnes handicapées, nous accueillons régulièrement des milliers de personnes chaque année ».

Dans une requête déposée plus tôt ce mois-ci, les avocats de Walmart ont repoussé les appels de l’EEOC à une surveillance supplémentaire. Ils ont fait valoir que Walmart n’avait pas enfreint la loi sur les Américains handicapés et que l’EEOC n’avait aucune preuve que l’entreprise la violerait à l’avenir.

L’ADA oblige les employeurs à faire des aménagements raisonnables pour les travailleurs et les clients.

Murphy décrit dans son dossier plusieurs autres cas qui ressemblent étroitement au cas de Spaeth. Comme Spaeth, elle a déclaré que les employés travaillaient pour Walmart depuis des années. Lorsque Walmart a commencé à utiliser un système de planification informatisé dans ses magasins, ses horaires de travail ont soudainement changé et l’entreprise a refusé d’ajuster ses horaires.

Parmi eux, elle a dit qu’elle représentait deux employés handicapés qui ont travaillé pour Walmart pendant 16 ans. Ils ont été retirés du travail lorsqu’ils ont dit à Walmart qu’ils ne pouvaient pas travailler par quarts de 8 heures. Murphy a déclaré qu’ils avaient déposé et réglé leurs réclamations auprès de la division de l’égalité des droits du Wisconsin et que les deux employés ne sont jamais retournés au travail.

Elle représente actuellement un employé de Walmart dans une affaire pendante dans la division des droits égaux du Wisconsin. L’employée de 11 ans a été licenciée par Walmart, après avoir eu du mal à s’adapter à son nouvel horaire à partir du système informatisé. Walmart l’a licenciée, affirmant qu’elle avait un absentéisme excessif.

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