Le Liban révoque le juge chargé d’enquêter sur l’explosion de Beyrouth

BEYROUTH, Liban – Un tribunal libanais a révoqué jeudi le juge nommé pour enquêter sur une énorme explosion dans le port de Beyrouth l’année dernière, ajoutant un retard aux efforts lents du pays pour déterminer ce qui s’est passé et garantir la responsabilité.

La révocation du juge Fadi Sawan était le résultat d’une plainte déposée par deux anciens ministres qu’il avait accusés de négligence criminelle. Le tribunal a fondé sa décision en partie sur les dommages causés au domicile du juge Sawan par l’explosion du port, qui, selon lui, avait soulevé des questions quant à son impartialité.

L’explosion du 4 août a été l’une des plus grandes explosions non nucléaires de l’histoire et a provoqué une onde de pression qui a ravagé Beyrouth qui a tué 200 personnes, en a blessé 6 000 et laissé des milliards de dollars de dégâts.

L’explosion s’est produite lorsque tout ce qui restait de 2750 tonnes de produits chimiques dangereux qui avaient été déchargés dans le port en 2014 a explosé.

De nombreux Libanais ont vu l’explosion et les révélations selon lesquelles les responsables libanais avaient ignoré les multiples avertissements sur le danger des produits chimiques, emblématiques de la mauvaise gouvernance et de la corruption qui ont tourmenté le pays méditerranéen pendant des décennies.

Rares sont ceux qui s’attendent à ce que le Liban, où de puissantes élites politiques se regroupent souvent pour s’enrichir et échapper à un examen minutieux, parvienne un jour à une conclusion officielle sur ce qui a causé l’explosion et qui est à blâmer.

Le juge Sawan avait passé des mois à compiler des documents, à interroger des témoins et à demander des informations aux gouvernements étrangers pour essayer de déterminer comment les produits chimiques se sont retrouvés à Beyrouth et pourquoi ils sont restés si longtemps dans un hangar non surveillé du port avec d’autres matières dangereuses.

Mais son enquête s’est heurtée à une résistance en décembre, lorsqu’il a accusé Hassan Diab, le Premier ministre par intérim, et trois anciens ministres du gouvernement de négligence criminelle liée à l’explosion.

Des personnalités puissantes – y compris d’anciens Premiers ministres, le président du Parlement et le chef du Hezbollah, le groupe militant et le parti politique – ont affirmé que les hommes nouvellement inculpés jouissaient de l’immunité légale et ont accusé le juge Sawan d’avoir outrepassé ses limites.

Deux des anciens ministres ont demandé son retrait de l’affaire, ce qui a conduit à la décision jeudi de la plus haute juridiction du pays.

Le juge Sawan n’a fait aucun commentaire immédiat sur la décision. Mais les critiques l’ont rapidement assailli comme un revers important.

La décision «tourne en dérision la justice et est une insulte aux victimes de l’explosion», a écrit Aya Majzoub, chercheuse libanaise à Human Rights Watch. Twitter. «Plus de 6 mois plus tard, nous sommes de retour à la case départ.»

Son organisation avait soulevé des questions sur l’enquête du juge Sawan et elle a écrit qu’il aurait pu y avoir des raisons légitimes de le récuser, mais pas pour avoir porté plainte contre des personnalités politiques.

La décision de jeudi, a-t-elle écrit, a clairement indiqué à quiconque a ensuite saisi le dossier que des «lignes rouges» avaient été fixées: «Vous ne pouvez pas inculper les politiciens».

On ne savait pas combien de temps il faudrait pour qu’un nouvel enquêteur soit nommé.

Le ministre de la Justice par intérim doit nommer un nouveau juge d’instruction, qui doit ensuite être approuvé par un corps de juges chevronnés. Ce n’est qu’alors que le nouvel enquêteur se chargera de l’affaire.

Les progrès dans cette affaire ont été ralentis par une flambée des infections à Covid-19 à travers le Liban cette année qui a conduit le gouvernement à imposer des verrouillages stricts et un couvre-feu de 24 heures qui dure depuis des semaines.

La lenteur de l’enquête a mis en colère les proches de ceux qui sont morts dans l’explosion, et certains d’entre eux se sont joints à une manifestation devant le siège du gouvernement jeudi soir, où ils ont bloqué la route, brûlé des pneus et juré de continuer à pousser jusqu’à une forme de justice. a été atteint.

Hwaida Saad a contribué au reportage.