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BEYROUTH (Reuters) – Le cabinet libanais a accepté d’imposer une taxe sur les appels via WhatsApp et d’autres applications similaires, dans le cadre des efforts visant à générer des recettes dans le projet de budget 2020 du pays, a annoncé jeudi un ministre.

Le Liban propose des frais pour les appels WhatsApp

FILE PHOTO: Vue générale du district central de Beyrouth, Liban, le 22 août 2019. REUTERS / Mohamed Azakir / File Photo

Le Liban est l’un des plus endettés au monde, avec une croissance faible et des infrastructures en ruine, et son système financier est soumis à des tensions dues au ralentissement des entrées de capitaux. Le gouvernement a déclaré l'état d'urgence économique et a promis des mesures pour parer à la crise.

Le ministre de l'Information, Jamal al-Jarrah, a déclaré jeudi que le cabinet avait convenu de facturer 20 centimes par jour pour les appels via le protocole de voix sur IP (VoIP), utilisés par des applications comme Facebook.FB.O) WhatsApp, appels Facebook et FaceTime.

Le Premier ministre Saad al Hariri a déclaré que la mesure devrait rapporter environ 200 millions de dollars de recettes à l'Etat par an, selon un communiqué de son bureau de presse.

«Cela s'applique à toutes les voix sur IP. Mais gardez à l'esprit que tout le monde peut envoyer des messages vocaux, des photos et des vidéos sans aucun coût », a déclaré Hariri.

Le pays ne compte que deux fournisseurs de services, tous deux appartenant à l'État, et l'un des tarifs de téléphonie mobile les plus coûteux de la région.

Le ministre des Télécommunications, Mohamed Choucair, a déclaré que les frais ne seraient "pas appliqués sans quelque chose en retour", a déclaré la chaîne de télévision libanaise.

Le ministre des Finances, Ali Hassan Khalil, a déclaré le mois dernier que le projet de budget 2020 qu'il avait envoyé au gouvernement ne prévoyait aucune nouvelle taxe ou redevance.

Le Liban est sous pression pour approuver le budget 2020 afin de débloquer quelque 11 milliards de dollars promis lors d'une conférence de donateurs l'année dernière, sous réserve de réformes fiscales et autres.

Hariri a déclaré que le gouvernement travaillerait à réduire davantage le déficit du budget de 2020.

Les alliés étrangers ne sont pas encore pleinement convaincus que le gouvernement libanais est sérieux en ce qui concerne les réformes et un émissaire français a critiqué le rythme de travail le mois dernier.

Le gouvernement n'a approuvé le budget 2019 qu'à la moitié de cette année. Le Liban avait jusqu'en 2017 12 années sans budget.

Jarrah a annoncé jeudi que les ministres discuteraient d'une proposition visant à augmenter la taxe sur la valeur ajoutée de 2 points de pourcentage en 2021, puis de 2 points de pourcentage en 2022, jusqu'à atteindre 15%.

Une fois que le projet de budget 2020 a été approuvé par les ministres, ils doivent l'envoyer au Parlement pour approbation.

Reportage d'Ellen Francis. Édité par Jane Merriman

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