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Le président libanais Michel Aoun (2e L) inspecte le site après qu’un incendie dans un entrepôt d’explosifs du port de Beyrouth a provoqué des explosions massives à Beyrouth, au Liban, le 5 août 2020.

Présidence libanaise | Document | Agence Anadolu | Getty Images

Le président libanais a déclaré vendredi que son enquête sur la plus grande explosion de l’histoire de Beyrouth examinerait si elle avait été causée par une bombe ou une autre ingérence extérieure, alors que les résidents cherchaient à reconstruire des maisons et des vies brisées.

Les sauveteurs ont tamisé des décombres dans une course pour retrouver toute personne encore en vie après l’explosion du port de mardi qui a tué 154 personnes, blessé 5000, détruit une partie de la ville méditerranéenne et envoyé des ondes de choc sismiques dans la région.

“La cause n’a pas encore été déterminée. Il existe une possibilité d’interférence externe par le biais d’une roquette, d’une bombe ou d’un autre acte”, a déclaré le président Michel Aoun aux médias locaux.

Aoun, qui avait précédemment déclaré que des matières explosives avaient été stockées de manière non sécuritaire pendant des années au port, a déclaré que l’enquête pèserait également si l’explosion était due à une négligence ou à un accident. Vingt personnes ont été détenues jusqu’à présent, a-t-il ajouté.

Une source a déclaré qu’une première enquête a mis en cause la négligence.

Alors que les États-Unis ont déclaré qu’ils n’excluaient pas une attaque, Israël, qui a mené plusieurs guerres avec le Liban, a nié tout rôle. Le président turc Tayyip Erdogan a déclaré que la cause n’était pas claire, mais a comparé l’explosion à un attentat à la bombe de 2005 qui a tué l’ancien Premier ministre Rafik al-Hariri.

Sayyed Hassan Nasrallah, leader du puissant groupe chiite libanais Hezbollah, a nié ce qu’il a qualifié de commentaires “préconçus” tant au niveau national qu’à l’étranger selon lesquels le groupe soutenu par l’Iran avait des armes stockées dans le port.

Il a appelé à une enquête équitable et à une responsabilité stricte pour toute personne responsable sans aucune couverture politique.

“Même si un avion a percuté, ou s’il s’agissait d’un acte intentionnel, s’il s’avère que ce nitrate était au port depuis des années de cette manière, cela signifie qu’une partie de l’affaire est absolument de négligence et de corruption”, a-t-il déclaré.

Le directeur des douanes et un prédécesseur ont été arrêtés plus tard vendredi.

À la mosquée Mohammad Al-Amin de Beyrouth, à côté de la tombe de Hariri, le chef religieux Amin Al Kurdi a déclaré aux fidèles dans un sermon de vendredi que les dirigeants libanais étaient responsables.

“Qui est le criminel, qui est le tueur derrière l’explosion de Beyrouth?” il a dit. “Seul Dieu peut protéger, pas les corrompus … L’armée ne protège que les dirigeants.”

Les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes sur une foule à Beyrouth jeudi, alors que la colère montait contre l’élite dirigeante, qui a présidé à un effondrement économique. La petite foule, quelques jets de pierres, a marqué un retour au genre de manifestations qui étaient devenues une caractéristique de la vie alors que les Libanais voyaient leurs économies s’évaporer et leur monnaie se désintégrer, tandis que la prise de décision du gouvernement s’effondrait.

«Où est l’État?

“Il n’y a aucun moyen de reconstruire cette maison. Où est l’Etat?” a déclaré Tony Abdou, un chômeur de 60 ans.

Sa maison familiale se trouve à Gemmayze, un quartier à quelques centaines de mètres des entrepôts où 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium ont été stockées pendant des années à proximité d’une zone densément peuplée.

Une source de sécurité et des médias locaux ont précédemment déclaré que l’incendie à l’origine de l’explosion avait été déclenché par des travaux de soudage.

Des volontaires ont balayé les débris des rues de Beyrouth, qui porte encore les cicatrices d’une guerre civile de 1975 à 1990.

“Avons-nous réellement un gouvernement ici?” a déclaré le chauffeur de taxi Nassim Abiaad, 66 ans, dont le taxi a été écrasé par des débris alors qu’il était sur le point d’entrer. “Il n’y a plus moyen de gagner de l’argent.”

Pour beaucoup, l’explosion était symptomatique d’années de négligence et de corruption. «Le problème, c’est ce gouvernement et tous les gouvernements qui l’ont précédé», a déclaré le Dr Mohammed Kalifa, 31 ans.

Les responsables ont déclaré que l’explosion, dont l’impact a été enregistré à des centaines de kilomètres de distance, aurait pu causer des pertes s’élevant à 15 milliards de dollars. C’est une facture que le Liban ne peut pas payer après avoir déjà fait défaut sur une montagne de dettes – dépassant 150% de la production économique – et avec des pourparlers bloqués sur une bouée de sauvetage du Fonds monétaire international.

Les hôpitaux, dont beaucoup ont été gravement endommagés par les ondes de choc arrachées aux fenêtres et aux plafonds, ont été débordés.

“J’ai vécu une partie de la guerre civile. J’ai vu des gens se faire tirer dessus devant moi. Mais jamais il n’y a eu une telle horreur”, a déclaré le Dr Assem Al Hajj à l’hôpital Clemenceau de Beyrouth, qui, selon lui, avait traité 400 victimes.

Chasser les disparus

Alors que les sauveteurs épuisés peignaient les épaves pour trouver des survivants, des familles en deuil campaient à l’extérieur du port où leurs proches avaient été vus pour la dernière fois. Certaines victimes ont été jetées à la mer à cause de la force explosive.

“Nous aimerions aller à l’intérieur du port pour chercher mon fils mais nous ne pouvons pas obtenir la permission”, a déclaré Elias Marouni, décrivant son fils George, un officier de l’armée de 30 ans.

Une mère en pleurs a appelé une émission télévisée aux heures de grande écoute pour implorer les autorités de retrouver son fils, Joe. Il a été retrouvé des heures plus tard: mort.

Des dizaines sont toujours portés disparus.

Dans le quartier de Karantina à Beyrouth, une équipe de secours polonaise a fait une pause près d’un immeuble autrefois de trois magasins qui était complètement aplati. Une femme et ses deux filles adolescentes ont été tuées, a déclaré un voisin.

Charbel Abreeni, qui a formé les employés du port, a montré à Reuters des photos de collègues tués sur son téléphone. Il était assis dans une église où la tête d’une statue de la Vierge Marie a été arrachée.

“Je connais 30 employés du port décédés, dont deux sont mes amis proches et un troisième est porté disparu”, a déclaré le jeune homme de 62 ans, dont la maison a été détruite et son tibia enveloppé dans un bandage.

«Je n’ai nulle part où aller sauf la famille de ma femme», a-t-il déclaré. “Comment pouvez-vous survivre ici? L’économie est nulle.”

Après que l’explosion a détruit le seul grand silo à grains du Liban, les agences des Nations Unies ont aidé à fournir de la nourriture d’urgence et une aide médicale.

Des offres d’aide ont également afflué des États arabes, des nations occidentales, du Vatican et au-delà. Mais aucun, jusqu’à présent, ne répond aux plus grands défis auxquels est confronté un pays en faillite.

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