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BEYROUTH (Reuters) – Beyrouth présente sous un angle étroit une image d'élégance et de succès, ses boutiques françaises, ses hôtels de luxe et ses voitures importées se fondant dans le ciel méditerranéen.

Le Liban est une "belle idée" qui a besoin d'un redémarrage, déclarent les manifestants

Des étudiants portent des drapeaux libanais lors de manifestations antigouvernementales en cours près du ministère de l'Éducation et de l'Enseignement supérieur à Beyrouth (Liban), le 7 novembre 2019. REUTERS / Aziz Taher

Élargissez l'objectif, comme le voulaient trois semaines de manifestations antigouvernementales populaires, et la vision qui se dégage est celle d'un pays luttant contre les inégalités extrêmes, les services de base défaillants, le taux de chômage élevé et la frustration endurcie.

«Le Liban est une belle idée», a déclaré Yara Salem, une étudiante en cinéma de 25 ans qui passe ses journées au camp de protestation sous la tente des Martyrs, à seulement quelques mètres des portes tournantes de Le Gray, l'un des sommets de Beyrouth. hôtels cinq étoiles.

«Mais c’est une illusion. Tu penses être à Paris mais tu vas là-bas et des gens meurent dans la rue », a-t-elle déclaré, se référant aux pauvres et aux plus démunis plutôt qu'aux manifestants, dont aucun n'est décédé lors des manifestations pacifiques.

Pour Salem, les manifestations – qu'elle qualifie de révolution et qui ont attiré des centaines de milliers de Libanais dans les rues – auront échoué à moins que l'élite dirigeante ne soit entièrement balayée du pouvoir et remplacée par un nouveau leadership politique.

Depuis la fin de la guerre civile qui a duré 15 ans dans le pays, en 1990, les noms et les visages de ceux qui dirigent le pays ont à peine changé, a-t-elle déclaré. Toute confiance en leur capacité à créer une économie plus forte ou un avenir meilleur se détériore depuis longtemps.

«C’est la même chose depuis 30 ans», a-t-elle déclaré, ajoutant que si la génération de ses parents, qui avait traversé la guerre civile, avait peut-être perdu confiance en la politique, les jeunes continuaient de croire qu'un changement significatif était possible.

«Le principal objectif de cette révolution est de faire quelque chose pour les pauvres – emplois, services, éducation», a-t-elle déclaré, tout en mentionnant le coût élevé des services de téléphonie mobile et la légalisation de la marijuana.

«MÈRE À TOUS»

Sur le papier, il y a de nombreuses raisons de se demander comment le Liban a réussi à se maintenir ensemble depuis si longtemps.

Avec 18 groupes sectaires officiellement reconnus, la politique a longtemps été un équilibre délicat. Les allégeances changeantes entravent la prise de décision, tandis que le favoritisme et le clientélisme sont monnaie courante. Les affaires et la politique sont des entreprises familiales communes.

Selon la base de données sur les inégalités dans le monde, le Liban est l'un des pays les plus inégaux, le 1% le plus riche représentant près du quart du revenu national et la moitié inférieure seulement 10%. En revanche, les 1% les plus riches des États-Unis représentent 20% du revenu national.

Le centre-ville de Beyrouth regorge de magasins Range Rovers et Hermes. La tour de l'horloge emblématique des années 1930 au centre a une face Rolex. Cependant, l'économie se contracte, la dette représente 150% du PIB et le chômage des moins de 35 ans avoisine les 40%.

"Il n’ya pas de travail, pas de services, les écoles ne sont pas bonnes", a déclaré Jamal Raydan, un manifestant druze de Moukhtara, une ville des montagnes du Chouf où vit Walid Jumblatt, le principal homme politique druze du Liban.

Le Liban est une "belle idée" qui a besoin d'un redémarrage, déclarent les manifestants
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Malgré une qualification en comptabilité, Raydan a déclaré qu'il n'avait pas travaillé depuis quatre ans. Il a demandé l'aide de l'entourage de Joumblatt sans succès, et a conclu que cette classe politique était un échec, les politiciens cherchant seulement à s'enrichir.

«Cela me met en colère», a-t-il déclaré à propos de l'écart entre la richesse affichée dans certaines parties de Beyrouth et la réalité sur le terrain.

"Le Liban devrait être comme une mère pour tout son peuple", a-t-il déclaré. "Au lieu de cela, ils l'ont transformée en une mauvaise femme."

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