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BEYROUTH (Reuters) – Des manifestants et des policiers se sont affrontés jeudi au Liban alors que des milliers de personnes se sont mobilisées contre le gouvernement pour faire face à la crise économique, dans le cadre de l'une des plus grandes manifestations que le pays ait connues depuis des années.

Le Liban élimine les frais WhatsApp lors de manifestations violentes

FILE PHOTO: Vue générale du district central de Beyrouth, Liban, le 22 août 2019. REUTERS / Mohamed Azakir / File Photo

Le gouvernement a renoncé aux plans annoncés quelques heures plus tôt pour taxer les appels vocaux passés via le logiciel de messagerie WhatsApp, appartenant à Facebook, alors que les gens exprimaient leur colère contre l'élite politique lors de la deuxième manifestation nationale en moins d'un mois.

Les manifestants ont bloqué des routes à travers le Liban avec des pneus en feu et les forces de sécurité ont lancé du gaz lacrymogène sur des manifestants dans le centre de Beyrouth vendredi matin, ont rapporté les médias libanais. Des dizaines de personnes ont été blessées, a déclaré la Croix-Rouge. Les forces de sécurité intérieures libanaises ont déclaré que 60 policiers avaient été blessés.

«J'étais assis à la maison et j'ai vu les gens en mouvement, alors je suis sorti», a déclaré Cezar Shaaya, un comptable qui manifestait à Beyrouth. «Je suis marié, j'ai des versements hypothécaires dus chaque mois et je ne travaille pas. C’est la faute de l’État. "

Jeudi soir, des foules se sont rassemblées sur la place Riad al-Solh, dans la capitale, à Beyrouth, brandissant des drapeaux libanais et chantant.

«Les gens veulent renverser le régime», ont-ils scandé.

À proximité, des dizaines de jeunes hommes à motocyclette ont encerclé un carrefour principal et incendié des pneus. Certains d'entre eux ont déchiré des panneaux d'affichage pour les jeter dans les flammes.

Les manifestations ont été alimentées par la stagnation de la conjoncture économique exacerbée par la crise financière dans l’un des États les plus lourdement endettés au monde.

Le gouvernement, qui a déclaré l'état d '"urgence économique", cherche des moyens de réduire son déficit béant.

Un manifestant qui brûle des pneus dans le village de Tel Nhas, dans le sud du pays, a déclaré: "Nous demandons des emplois, nos droits, l'électricité, l'eau, nous demandons une éducation".

Le Liban est confronté à une dette élevée, à une croissance stagnante, à des infrastructures en ruine et à une réduction des entrées de capitaux. La livre libanaise, indexée contre le dollar depuis deux décennies, est sous pression.

Le gouvernement d’union nationale du Premier ministre Saad al-Hariri cherche à approuver un budget pour 2020, ce qui pourrait l’aider à libérer des milliards de dollars annoncés par les donateurs internationaux.

Les donateurs souhaitent toutefois que Beyrouth mette en œuvre des réformes longtemps retardées pour lutter contre le gaspillage et la corruption.

"Nous ne sommes pas ici sur WhatsApp, nous sommes sur tout: carburant, nourriture, pain, tout", a déclaré un manifestant à Beyrouth qui s'est appelé Abdullah.

Le ministère de l'Education a annoncé que les écoles fermeraient vendredi après les manifestations. Les employés de l'administration publique ont déclenché une grève pour que les travailleurs puissent se joindre aux manifestations prévues pour vendredi.

Le gouvernement a dévoilé jeudi une nouvelle mesure visant à augmenter les revenus, prévoyant des frais de 20 centimes par jour pour les appels via le protocole de voix sur Internet (VoIP), utilisés par des applications telles que WhatsApp, les appels Facebook et FaceTime.

Le ministre de l'Information, Jamal al-Jarrah, a déclaré que les ministres discuteraient également d'une proposition visant à augmenter la taxe sur la valeur ajoutée de 2 points de pourcentage en 2021 et de 2 points de pourcentage supplémentaires en 2022, jusqu'à atteindre 15%.

Cependant, alors que les manifestations se propageaient à travers le Liban, le ministre des Télécommunications, Mohamed Choucair, a déclaré aux journalistes que le prélèvement proposé sur les appels WhatsApp avait été annulé.

Le Liban élimine les frais WhatsApp lors de manifestations violentes
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Hariri avait déclaré que la mesure devrait générer environ 200 millions de dollars de recettes pour l'État chaque année.

Le Liban ne compte que deux fournisseurs de services de téléphonie mobile, tous deux appartenant à l'État, et l'un des tarifs de téléphonie mobile les plus coûteux de la région.

Le ministre des Finances, Ali Hassan Khalil, a déclaré que le projet de budget qu'il avait soumis au Cabinet était exempt de nouvelles taxes et qu'il restait déterminé à adopter un budget sans nouvelles taxes.

Reportage d'Ellen Francis et de Reuters TV, Suleiman al-Khalidi et Eric Knecht à Beyrouth, Ahmed Tolba au Caire; Écrit par Tom Perry et Ellen Francis; Édité par Stephen Coates

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