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WASHINGTON (Reuters) – Le représentant américain Doug Collins a déclaré vendredi qu'il prévoyait toujours de se présenter au Sénat américain, malgré les remarques du président Donald Trump selon lesquelles il était l'un des principaux candidats à la tête des agences de renseignement du pays.

PHOTO DE FICHIER: Doug Collins (R-GA), membre du classement du comité judiciaire de la Chambre, parle avant un vote sur deux articles de destitution contre le président américain Donald Trump sur Capitol Hill à Washington, aux États-Unis, dans une image fixe de la vidéo du 18 décembre 2019. TV via REUTERS

Collins, dans une interview sur Fox Business Network, a déclaré qu'il était humilié que Trump le considère pour le poste de directeur permanent du renseignement national, mais qu'il se concentrait sur sa campagne au Sénat.

«Je connais les problèmes de notre communauté du renseignement, mais ce n'est pas un travail qui m'intéresse. Pour l'instant, ce n'est pas celui que j'accepterais », a déclaré le républicain géorgien. "Je suis sûr que le président choisira une personne appropriée pour ce poste."

Trump a déclaré aux journalistes jeudi que Collins était le meilleur candidat après avoir licencié brusquement le directeur par intérim du renseignement national Joseph Maguire cette semaine et l'a remplacé par Richard Grenell, un loyaliste controversé de Trump qui sert également d'ambassadeur américain en Allemagne.

La semaine dernière, des responsables du renseignement américain ont déclaré aux membres du comité du renseignement de la Chambre que la Russie interférait dans la campagne présidentielle américaine de 2020 avant les élections de novembre, selon une personne familière avec la discussion.

La Russie, qui a démenti l'évaluation de la communauté du renseignement américaine selon laquelle elle s'était mêlée des élections de 2016, a qualifié les allégations de fausses vendredi.

Après le briefing, Trump a réprimandé Maguire pour avoir autorisé son personnel à comparaître devant les législateurs, y compris le président du panel démocrate Adam Schiff, qui a mené l'enquête sur la destitution du président, a rapporté jeudi le New York Times, citant cinq personnes familières avec l'affaire.

La nomination de Grenell a suscité de vives reproches de la part des démocrates et d'autres critiques qui ont cité son manque d'expérience en matière de renseignement.

Politico a également indiqué qu'un ancien assistant du représentant républicain des États-Unis, Devin Nunes, qui a ensuite siégé au Conseil de sécurité nationale, Kash Patel, ferait office de conseiller principal de Grenell.

L'ancien sénateur républicain Dan Coats était le dernier directeur à temps plein du renseignement national de Trump, mais il a démissionné en juillet 2019 après que les divergences avec le président sur le rôle joué par la Russie lors des élections de 2016 sont devenues publiques.

Joseph Maguire, un officier du renseignement de carrière, avait depuis agi à titre intérimaire. Son adjoint, Andrew Hallman, quitte également le bureau du directeur du renseignement national, selon les médias.

Collins cherche à défier son compatriote républicain Kelly Loeffler, qui a été choisi pour le siège du Sénat en décembre.

Rapport de Susan Heavey; Montage par Bernadette Baum

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