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HONG KONG (Reuters) – La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré mardi que le projet de loi sur la sécurité nationale de Pékin pour la ville, qui a alarmé la place financière mondiale et à l'étranger, ne foulerait pas aux pieds ses droits et libertés.

Les chefs d’entreprise, les chambres du commerce international et les diplomates ont déclaré que faire avancer la législation pourrait marquer un tournant pour la ville la plus libre de Chine, avoir un impact sur un large éventail de ses activités et intensifier les troubles sociaux.

Lam a pris la parole alors que des forums en ligne appelaient à une grève générale et à des protestations mercredi contre une loi sur l'hymne national qui devrait être soumise à sa deuxième lecture au Conseil législatif de la ville, suscitant une inquiétude renouvelée concernant ce que beaucoup considèrent comme l'empiètement de Pékin sur la ville.

La loi sur l'hymne criminaliserait le non-respect de l'hymne national chinois et les critiques affirment qu'elle porterait davantage atteinte aux libertés dans l'ancienne colonie britannique.

"Il n'y a pas lieu de s'inquiéter", a déclaré Lam lors d'une conférence de presse hebdomadaire afin de dissiper les inquiétudes quant à l'intention de Pékin de promulguer directement la loi sur la sécurité nationale.

«Au cours des 23 dernières années, chaque fois que les gens se sont inquiétés de la liberté d’expression et de la liberté d’expression et de protestation de Hong Kong, Hong Kong a prouvé à maintes reprises que nous défendions et préservions ces valeurs», a-t-elle déclaré.

Comme d'autres soutenant la législation, elle n'a pas expliqué comment les libertés dont jouit Hong Kong seraient respectées.

Les États-Unis ont qualifié la loi de «glas de la mort» pour l’autonomie de la ville et la Grande-Bretagne a déclaré qu’elle était profondément préoccupée par une loi qui, selon eux, minerait le principe «un pays, deux systèmes» en vertu duquel Hong Kong est gouverné.

L’Association du barreau de Hong Kong a déclaré que le projet avait «des aspects inquiétants et problématiques».

Selon un projet de proposition la semaine dernière, la législation vise à lutter contre la sécession, la subversion et les activités terroristes. Il pourrait voir des agences de renseignement chinois installer des bases dans l'un des plus grands centres financiers du monde.

Le ministère de la Justice de Hong Kong a mis en garde contre une «spéculation injustifiée» sur la législation.

Victor Li, fils du magnat de Hong Kong Li Ka-shing, a déclaré dans un communiqué qu'il espérait que la loi contribuerait à stabiliser la ville et à normaliser les activités sociales et économiques.

Le leader de Hong Kong déclare que la loi sur la sécurité ne nuira pas à la liberté malgré l'alarme mondiale
Le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, s'exprime lors d'une conférence de presse à Hong Kong, Chine le 26 mai 2020. REUTERS / Tyrone Siu

PLUS DE RÉCLAMATIONS

Dimanche, la police a tiré des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser des milliers de personnes qui ont envahi les rues pour protester contre le projet de loi et en ont arrêté près de 200.

Il s'agissait de la première grande manifestation depuis que des manifestations en faveur de la démocratie ont secoué Hong Kong l'année dernière au sujet d'un plan infructueux visant à introduire une loi d'extradition avec la Chine. Les troubles ont plongé la ville dans sa pire crise depuis son retour au pouvoir chinois en 1997.

D'autres manifestations sont attendues dans les semaines à venir, les résidents devenant de plus en plus confiants à Hong Kong quant à la maîtrise de l'épidémie de coronavirus.

Alors que de nombreuses personnes de Hong Kong s'inquiètent de la loi sur la sécurité nationale, la demande de réseaux privés virtuels a été multipliée par six jeudi dernier, le jour du dévoilement du plan.

Les États-Unis ont déclaré que Hong Kong pourrait perdre le traitement préférentiel qu'il accorde à la ville, ce qui en fait une interface dynamique entre la Chine communiste et l'Occident.

Vendredi, les investisseurs ont clairement exprimé leur inquiétude lors de la liquidation de la bourse de Hong Kong, bien que les actions aient regagné du terrain cette semaine.

"À moyen et à long terme, cela dépendra toujours des relations américano-chinoises et de la situation politique à Hong Kong", a déclaré Steven Leung, directeur exécutif des ventes institutionnelles au courtage UOB Kay Hian.

DEMANDES DES PROTECTEURS

Hong Kong est régie par une formule «un pays, deux systèmes» qui lui garantit un degré élevé d'autonomie et de liberté que l'on ne retrouve pas en Chine continentale, y compris la liberté d'expression et le droit de manifester.

Pékin et les autorités de la ville ont récemment durci leur rhétorique, décrivant certains des actes des manifestations comme du terrorisme et des tentatives de sécessionnisme, ont fait écho mardi à Lam.

Les manifestations sont devenues de plus en plus violentes l'année dernière.

Le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, s'exprime lors d'une conférence de presse à Hong Kong, Chine le 26 mai 2020. REUTERS / Tyrone Siu

Alors que les autorités ont abandonné le projet de loi qui a déclenché les troubles, elles se sont enfoncées dans les talons contre les appels au suffrage universel, l'amnistie pour les manifestants arrêtés, une enquête indépendante contre le traitement policier des manifestations et une demande de ne pas étiqueter les émeutes des manifestants.

Les sondages d'opinion montrent que seule une minorité de Hong Kong soutient l'indépendance, ce qui est anathème pour Pékin.

Reportage de Clare Jim, Noah Sin et Donny Kwok; Écriture de Marius Zaharia et Anne Marie Roantree; Édité par Michael Perry, Robert Birsel

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