Le Kremlin dénonce l’appel de l’Ukraine à l’interdiction de voyager pour les Russes

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RIGA, Lettonie — Le Kremlin a condamné mardi l’appel du président ukrainien Volodymyr Zelensky à interdire à tous les voyageurs russes de se rendre dans les pays occidentaux afin d’empêcher la Russie d’annexer davantage de territoire ukrainien.

“La seule attitude possible que nous puissions avoir est extrêmement négative”, a déclaré mardi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, aux journalistes, après que Zelensky a déclaré au Washington Post que tous les Russes, y compris les touristes, les chefs d’entreprise, les étudiants et autres, devraient se voir refuser les visas pour voyager en Occident.

Zelensky a déclaré que “les sanctions les plus importantes sont de fermer les frontières – parce que les Russes prennent la terre de quelqu’un d’autre”. Les Russes devraient “vivre dans leur propre monde jusqu’à ce qu’ils changent de philosophie”, a-t-il ajouté.

La Finlande, l’Estonie et la Lettonie ont soit exprimé leur inquiétude au sujet des touristes russes voyageant en Europe pendant la guerre brutale de la Russie, soit ont cessé de délivrer des visas. Les dirigeants des pays de l’Union européenne devraient discuter de la question plus tard ce mois-ci, évoquant la perspective d’une sanction qui nuirait aux membres de la classe moyenne russe, qui aiment passer des vacances en France, en Italie et en Espagne et envoyer leurs enfants au sommet. universités à l’étranger.

Peskov a déclaré que de telles idées “sentaient mauvais” et que toute tentative d’isoler la Russie ou les Russes n’avait aucune chance de succès.

« En fait, c’est une déclaration qui parle d’elle-même. Bien sûr, très probablement, leur pensée irrationnelle a dépassé les limites dans ce cas », a déclaré Peskov. Il a réitéré la ligne du Kremlin sur les sanctions – qu’elles blessent les pays occidentaux, en particulier l’Europe, plus que la Russie, alors que la Russie cherche à élargir les fissures entre les États-Unis et l’Europe sur les sanctions.

« Zelensky doit comprendre que les pays européens, qui… ont essayé de punir la Russie… ont commencé à en payer le prix », a déclaré Peskov. « Les pays et leurs citoyens en paient le prix. Tôt ou tard, ces pays se demanderont si Zelensky fait tout correctement, considérant que leurs citoyens doivent payer pour ses caprices.

Certains pays ont déjà cessé de délivrer des visas aux Russes ou ont exigé que les Russes qui arrivent signent des déclarations s’opposant à l’invasion de l’Ukraine par le président Vladimir Poutine. La Lettonie a annoncé la semaine dernière qu’elle était indéfiniment l’arrêt de la délivrance des visas aux Russes et obligeant les voyageurs russes entrant dans le pays avec des visas existants à signer des déclarations s’opposant à la guerre contre l’Ukraine.

Premier ministre estonien Kaja Kallas appelé Mardi pour que les pays européens interdisent les touristes russes.

« Arrêtez de délivrer des visas touristiques aux Russes. Visiter l’#Europe est un privilège, pas un droit de l’homme”, a-t-elle déclaré dans un tweet, ajoutant : “Il est temps de mettre fin au tourisme en provenance de Russie maintenant”. Kallas a déclaré que les pays frontaliers de la Russie supportaient le poids des demandes de visa russes, les Russes voyageant par voie terrestre vers ces pays avant de s’envoler vers d’autres destinations parce que l’Union européenne a fermé son espace aérien aux avions russes après l’invasion de l’Ukraine.

La Première ministre finlandaise Sanna Marin a déclaré lundi que les touristes russes ne devraient pas pouvoir se rendre en Europe pour des vacances. Elle a dit qu’elle s’attend à ce que la question soit discutée par les dirigeants des pays de l’UE plus tard ce mois-ci.

« Il n’est pas juste qu’en même temps que la Russie mène une guerre d’agression agressive et brutale en Europe, les Russes puissent mener une vie normale, voyager en Europe, être des touristes. Ce n’est pas bien », a-t-elle déclaré à la chaîne de télévision publique nationale finlandaise Yle.

Selon le ministère finlandais des Affaires étrangères, de nombreux Russes utilisent le pays comme point de transit pour se rendre vers d’autres destinations, les passages frontaliers russes ayant augmenté de 30 % depuis le mois dernier, lorsque les restrictions de voyage liées aux coronavirus entre les deux pays ont été levées.

Dans le sud de l’Ukraine, pendant ce temps, les mandataires russes nommés pour diriger les régions occupées continuent de faire avancer les projets de référendums dès le mois prochain sur l’intégration de la Russie.

Les personnes nommées par la Russie ont déclaré qu’elles pourraient organiser des votes d’annexion le mois prochain dans les parties occupées de l’est et du sud de l’Ukraine – dans les régions de Kherson et de Zaporizhzhia – dans le but de légitimer l’occupation russe des zones. Les plans sont une reprise du livre de jeu de la Russie en 2014, lorsque des référendums ont eu lieu en Crimée et dans deux «républiques» séparatistes autoproclamées dans l’est de l’Ukraine. Les votes n’ont pas été acceptés par la communauté internationale, mais la Russie les a utilisés pour consolider son emprise sur les régions, annexant par la suite la Crimée et, juste avant l’invasion du 24 février, reconnaissant les deux républiques pro-Moscou comme indépendantes.

Le principal dilemme du Kremlin pour faire avancer les référendums, selon les analystes, est qu’ils manqueraient de légitimité en cas de fraude électorale et d’intimidation manifestes. Et Poutine est considéré comme peu susceptible d’être satisfait avec moins d’environ 90% des électeurs approuvant l’annexion par la Russie.

Mais l’agence de presse publique russe Tass a rapporté lundi que le vote à Zaporizhzhia pourrait se tenir en ligne, alimentant une nouvelle alarme quant à la possibilité que le vote soit manipulé. La Russie a utilisé le vote en ligne lors des élections de 2021, un système que les candidats de l’opposition ont condamné, affirmant qu’il était utilisé pour falsifier les résultats et vaincre les membres de l’opposition.

Le secrétaire d’État Antony Blinken et de hauts responsables de la Maison Blanche ont averti que toute tentative d’accaparement de terres par le biais de référendums “fictifs” entraînerait “des coûts supplémentaires imposés à la Russie”.

En plus de ses projets de référendum, Moscou prend d’autres mesures pour intégrer les régions ukrainiennes occupées à la Russie, avec des visites fréquentes de hauts responsables. Parmi eux se trouve Sergei Kiriyenko, premier chef adjoint de l’administration présidentielle, qui dirige l’effort d’intégration.

Moscou envoie également des centaines d’enseignants russes en Ukraine pour mettre en œuvre le programme d’enseignement russe, y compris sa vision de l’histoire ukrainienne. Il diffuse de la propagande d’État russe sur sa « dénazification » du pays et délivre des passeports russes aux citoyens ukrainiens.