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Le Kenya fait face à une série d’accusations de viol et d’enfants abandonnés contre des soldats britanniques


Poste d’Archer, Kenya
CNN

Marian Pannalossy, dix-sept ans, fait bonne figure partout où elle va à Archer’s Post, une petite ville située à 200 miles au nord de Nairobi. Elle vit seule et a la peau claire dans un endroit où les métis sont rares et donc ostracisés.

« Ils m’appellent ‘Mzungu Maskini,’ ou une pauvre fille blanche », a-t-elle déclaré à CNN dans sa maison d’une seule pièce, un tremblement dans la voix. « Ils disent toujours : « Pourquoi es-tu ici ? Recherchez simplement des connexions pour pouvoir vous adresser à votre propre peuple. Votre place n’est pas ici. Vous n’êtes pas censé être ici en train de souffrir.

Marian pense que son père était un soldat britannique, mais elle ne l’a jamais rencontré. Elle ne connaît même pas son nom.

Marian fait partie d’un groupe d’enfants métis dont les mères affirment qu’ils ont été conçus après un viol par des soldats britanniques s’entraînant au Kenya. Sa mère, Lydia Juma, faisait partie des centaines de femmes kenyanes qui ont déposé plainte auprès de l’armée britannique au fil des ans, comme l’a documenté l’organisme kenyan des droits humains.

« Je ne sais pas pourquoi Dieu me punit. Je ne comprends pas », a déclaré Juma en larmes, d’une voix puissante.Documentaire 2011‘Le viol des femmes Samburu.’

Marian, alors âgée de quatre ans, était assise sur ses genoux, serrant parfois sa mère dans ses bras alors qu’elle pleurait et racontait comment elle avait été violée et les souffrances qu’elle avait endurées depuis.

Le petit ami de Juma, avec qui elle avait deux enfants plus âgés, l’a quittée après qu’elle ait donné naissance à Marian, une enfant métisse, car le viol est un tabou dans leur culture. « Au moment où il a vu que l’enfant était ‘blanc’, il est parti, et il est parti pour toujours », a-t-elle déclaré dans le film.

Festo Lang/CNN

Generica Namoru en photo avec sa fille Nicole, âgée de cinq ans. Namoru dit qu’elle entretenait une relation consensuelle avec un soldat britannique, mais que celui-ci l’a abandonnée, elle et leur enfant, depuis qu’il a quitté le Kenya.

Juma est décédée deux ans après cet entretien sans jamais retrouver l’homme qui, selon elle, l’avait violée.

Des enfants métis continuent de naître dans les villages reculés où l’armée britannique entraîne ses soldats au Kenya. L’unité de formation de l’armée britannique au Kenya (BATUK) a son quartier général dans la ville de Nanyuki, à environ 70 miles au sud-ouest d’Archer’s Post.

BATUK fait actuellement l’objet d’une enquête de la commission de la défense, du renseignement et des relations étrangères de l’Assemblée nationale du Kenya.

Il a tenu des audiences publiques dans plusieurs zones où les troupes britanniques s’entraînent et a entendu une litanie de plaintes concernant des abus, de l’exploitation et des agressions sexuelles émanant des communautés environnantes.

Il a l’intention d’entendre les responsables du BATUK et le haut-commissaire britannique au Kenya à la fin de ses travaux plus tard ce mois-ci, selon un calendrier partagé avec CNN.

L’une des accusations les plus controversées contre les soldats britanniques concerne le cas d’Agnes Wanjiru.

Wanjiru, une Kenyane de 21 ans, a disparu en 2012 après être entrée dans un hôtel avec des soldats britanniques, selon des informations.

Son corps a ensuite été retrouvé dans une fosse septique. Malgré une enquête kenyane qui a qualifié sa mort de meurtre et l’identification d’un suspect par ses camarades militaires, le soldat britannique prétendument impliqué n’a pas été inculpé.

La famille de Wanjiru pense que les responsables britanniques sont indifférents à son cas et ont imploré l’aide du roi lors de sa visite au Kenya.

Un porte-parole du haut-commissariat britannique a déclaré qu’il prenait au sérieux toutes les allégations soulevées par la communauté et qu’il mènerait des enquêtes approfondies.

« Toute activité sexuelle impliquant un abus de pouvoir, y compris l’achat de services sexuels, que ce soit au Royaume-Uni ou à l’étranger, est interdite », a déclaré la Haute-commission britannique, s’exprimant au nom de BATUK, dans un communiqué à CNN.

« Nous nous engageons à prévenir l’exploitation sexuelle sous quelque forme que ce soit, à enquêter et à demander des comptes à tout membre du personnel militaire impliqué dans cette affaire. »

La Grande-Bretagne verse au Kenya environ 400 000 dollars par an pour permettre à ses soldats de s’entraîner dans ce pays d’Afrique de l’Est, principalement dans les vastes réserves fauniques des comtés de Laikipia et de Samburu.

Le Kenya a renouvelé le pacte de défense en 2021 malgré une forte opposition locale. BATUK dispose d’une base de formation permanente à Nanyuki, au sud de ces réserves fauniques, avec 100 employés à temps plein.

Les travaux de la commission de la défense, du renseignement et des relations étrangères ont renouvelé l’examen des opérations de l’armée britannique au Kenya et ont une fois de plus attiré l’attention sur les cas des femmes qui ont accusé les soldats de viol pendant plusieurs décennies.

Les allégations de viols et d’autres crimes, notamment de meurtres, commis par des soldats britanniques déployés là-bas remontent aux années 1950.

« Pour nous, c’est un exemple de garçons britanniques qui se comportent mal », a déclaré Marian Mutugi, commissaire de la Commission nationale des droits de l’homme du Kenya.

« Il s’agit de prendre soin des personnes vulnérables de notre société qui, selon notre constitution, nécessitent une protection spéciale. »

Elle fait référence aux centaines de femmes issues des communautés majoritairement pastorales Maasai et Samburu qui ont accusé l’armée britannique de viols dans les années 1970 et 1980.

Ils étaient représentée par l’avocat britannique Martyn Day dans une affaire civile historique à Londres au début des années 2000.

Ntoyie Lenkanan, 72 ans, faisait partie des plaignants dans l’affaire britannique.

Près de quarante ans plus tard, sa voix tremble d’émotion et de colère à peine maîtrisée lorsqu’elle raconte son calvaire.

Festo Lang/CNN

Ntoyie Lenkanan chez elle

« J’allais chercher de l’eau lorsque je suis tombé dans une embuscade tendue par un groupe de soldats britanniques qui se cachaient dans l’herbe près de la rivière. L’un d’eux m’a attrapée et violée », a-t-elle déclaré à CNN chez elle à DolDol, à environ 35 miles au nord de Nanyuki.

Elle attend depuis des années une reconnaissance officielle de la violation et une compensation, mais aucune n’est venue.

À quelques kilomètres de la maison de Lenkanan, dans les terres arides et peu peuplées de DolDol, Saitet Noltwalal, septuagénaire, est assise sous un arbre. Elle est aveugle et fragile et dépend de sa famille pour tout.

Festo Lang/CNN

Saitet Noltwalal sous un arbre

Elle aussi dit avoir été violée par un soldat britannique sur une colline près de chez elle il y a quelques décennies, mais elle ne se souvient plus de la période exacte.

« J’attends depuis longtemps et je ne peux plus me débrouiller seul. Je n’aimerais pas que ce qui m’est arrivé arrive à quelqu’un d’autre », a-t-elle déclaré.

Sa qualité de vie a plongé après le viol, car elle a fait une fausse couche et a perdu la vue peu de temps après, a-t-elle déclaré. Certains de ses pairs qui accusaient l’armée britannique de violations sexuelles sont morts en attendant réparation.

En 2007, le ministère britannique de la Défense a rejeté les plaintes pour viol déposées par 2 187 femmes, dont Lenkanan et Noltwalal, affirmant qu’« il n’y avait aucune preuve fiable pour étayer une seule allégation ».

Une enquête menée à l’époque par la Police militaire royale avait conclu que la plupart des preuves kenyanes semblaient avoir été fabriquées de toutes pièces.

Les enquêteurs britanniques n’ont effectué de tests ADN sur aucun des 69 enfants métis qui seraient nés d’un viol commis par des soldats britanniques.

Certaines de ces femmes ont témoigné en 2009 qu’elles avaient été la proie des soldats britanniques alors qu’elles vaquaient à leurs tâches quotidiennes devant la Commission vérité, justice et réconciliation du Kenya, créé en 2008 pour entendre les victimes d’injustices s’étendant de 1963 à 2008, notamment de conflits ethniques et de violences politiques, entre autres.

Et la Commission vérité, justice et réconciliation du Kenya affirme que le gouvernement de Nairobi a perdu les dossiers, sans explication.

« L’allégation de viol la plus horrible aurait eu lieu en octobre 1997 à Archer’s Post, où 30 femmes ont été violées collectivement par des soldats britanniques, souvent sous la menace d’un couteau et parfois dans le propre domicile des victimes. beaucoupattas (composés) », le rapport 2009 dit.

Les soldats britanniques peuvent désormais être poursuivis devant les tribunaux kenyans pour tout acte répréhensible dans le cadre d’un nouvel ajout au pacte de défense de 2021 signé entre les deux pays. Cela signifie que bon nombre de ces femmes pourraient enfin avoir leur chance devant les tribunaux.

Le Kenya n’a pas non plus de délai de prescription pour les cas impliquant des allégations de violations des droits de l’homme. Ainsi, 17 ans plus tard, l’avocat Kelvin Kubai a inscrit plus de 300 femmes qui avaient déjà porté plainte pour viol et s’efforce de réintroduire l’affaire devant les tribunaux kenyans.

Marian, dix-sept ans, sera la principale plaignante.

Festo Lang/CNN

L’avocat Kelvin Kubai rencontre des femmes qui accusaient les soldats du BATUK de viol

« C’est traumatisant et psychologiquement perturbant pour des gens comme Marian et bien d’autres qui continuent de voir les Britanniques s’entraîner parmi eux avec tous ces traumatismes non résolus et ces injustices historiques », a déclaré Kubai à CNN après avoir rencontré certaines des femmes pastorales qui allèguent des actes répréhensibles de la part des soldats britanniques.

« Nous pouvons gagner parce que nous avons une constitution très progressiste. Le système juridique kenyan offre de meilleures réparations que celles disponibles au Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

Enfants abandonnés

Les femmes kenyanes déclarent qu’elles continuent de lutter pour la reconnaissance, même pour les enfants conçus dans le cadre de relations consensuelles avec des soldats britanniques.

Generica Namoru, 28 ans, raconte qu’elle entretenait une relation consensuelle en 2017 avec un soldat alors qu’elle travaillait au quartier général de BATUK à Nanyuki.

« Il est retourné au Royaume-Uni alors que j’étais enceinte de deux mois. C’est lui qui a choisi son nom à sa naissance », a-t-elle déclaré à CNN.

Namoru dit que le soldat a envoyé son passeport et d’autres informations personnelles pour l’acte de naissance du nouveau-né. Sa fille Nicole, cinq ans, porte son nom de famille, a-t-elle déclaré à CNN, mais il ne l’a jamais soutenue. Namoru est au chômage et doit « se démener » pour subvenir à ses besoins et à ceux de Nicole en vendant de l’eau douce dans la ville semi-aride où elles vivent.

« Je suis une femme avec un enfant « blanc ». Ce n’est pas facile pour ma famille, surtout parce qu’un enfant coûte cher », dit-elle, soulignant que Nicole n’a ni assurance maladie ni logement permanent. « Elle souffre sans raison. Je veux qu’il prenne soin de son éducation, de sa santé et de son logement. Rien d’autre. »

Entre-temps, l’avocat Kabui et son équipe ont mis en place un campagne de financement participatif pour soutenir Marian, Nicole et d’autres « enfants abandonnés de soldats de l’armée britannique au Kenya en leur fournissant une éducation et des frais juridiques » il a dit à CNN.

Namoru dit qu’elle a tenté sans succès d’amener les gouvernements kenyan ou britannique à localiser son ex-petit ami et à l’obliger à assumer la responsabilité financière de sa fille.

Le haut-commissariat britannique à Nairobi a déclaré à CNN qu’il coopérait avec les autorités locales en matière de pension alimentaire pour enfants dans les demandes de paternité. Ni Nicole ni Marian n’ont la citoyenneté britannique, même si elles sont admissibles si elles peuvent prouver que leur père est anglais.

« Ce n’est pas comme si ces enfants cherchaient un billet gratuit pour le Royaume-Uni. Nous disons simplement qu’ils méritent de recevoir de leur père les soins parentaux que chaque enfant mérite », a déclaré Mutugi de la Commission des droits de l’homme, affirmant que le gouvernement britannique n’avait montré aucun intérêt à résoudre ces cas.

« Ces enfants méritent la citoyenneté britannique. Ce sont des enfants britanniques. Leurs pères étaient britanniques ! dit Mutugi.


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