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NAIROBI (Reuters) – Le président kenyan, Uhuru Kenyatta, a approuvé vendredi une loi sur la protection des données conforme aux normes juridiques de l'Union européenne, dans la mesure où elle cherche à renforcer les investissements dans son secteur des technologies de l'information.

Le Kenya adopte une loi sur la protection des données cruciale pour les investissements technologiques

DOSSIER DE PHOTO: Le Président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a promulgué le projet de loi de finances 2019 à State House à Nairobi, au Kenya, le 7 novembre 2019. Service de presse du président / Document distribué via REUTERS

La nation est-africaine a attiré des sociétés étrangères avec des innovations telles que les services d’argent mobile M-Pesa de Safaricom, mais l’absence de garanties dans le traitement des données à caractère personnel l’a empêchée de réaliser tout son potentiel, ont indiqué des responsables.

"Le Kenya a rejoint la communauté mondiale en termes de normes de protection des données", a déclaré à Reuters Joe Mucheru, ministre de l'Information, de la Technologie et de la Communication.

La nouvelle loi prévoit des restrictions sur la manière dont les données personnelles identifiables obtenues par les entreprises et les entités gouvernementales peuvent être traitées, stockées et partagées, a déclaré le gouvernement.

M. Mucheru a indiqué qu'il se conformait au règlement général de l'UE sur la protection des données entré en vigueur en mai 2018 et qu'un bureau indépendant enquêterait sur les violations des données.

Des sociétés telles que Kenya Airways et des hôtels de tourisme devront se conformer à la gestion des données personnelles des clients, a déclaré Mucheru, de même que des prêteurs par téléphone tels que Safaricom, qui collecte des données personnelles au moyen de services offerts conjointement avec les banques locales.

Amazon Web Services, membre du groupe Amazon, a annoncé vendredi la mise en place d'une partie de son infrastructure cloud au Kenya, ajoutant qu'il était encouragé par la nouvelle loi. Cela n'a pas valorisé le nouvel investissement.

Teresa Carlson, vice-présidente d’Amazon Web Services, a déclaré que la nouvelle loi ouvrait la voie à l’investissement de la société à Nairobi, selon un communiqué du gouvernement.

Ceux qui enfreignent la loi encourent une amende maximale de 3 millions de shillings (29 283 dollars) ou deux ans de prison, a montré une copie de la loi vue par Reuters.

«Cela dépendra de la mise en œuvre et de l'application, mais nous l'attendons depuis sept ans, donc c'est un début», a déclaré Nanjira Sambuli, responsable des politiques à la World Wide Web Foundation, un groupe de défense de l'accès au Web.

L’absence de législation sur la protection des données a également entravé les efforts du gouvernement pour numériser les documents d’identité des citoyens.

L'enregistrement, qui selon le gouvernement renforcerait la fourniture de services, a connu un revers cette année lorsque l'exercice a été contesté devant les tribunaux.

«L’absence de loi sur la confidentialité des données a été une lacune énorme dans le paysage des droits numériques au Kenya», a déclaré Nanjala Nyabola, auteur d’un livre sur les technologies de l’information et la démocratie au Kenya.

Reportage supplémentaire par Omar Mohammed; édité par Jason Neely

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