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(Reuters) – Le jury du procès pour agression sexuelle de Harvey Weinstein à New York a déclaré vendredi qu'il était dans l'impasse sur les accusations criminelles les plus graves et a suggéré qu'ils étaient unanimes sur les autres contre l'ancien magnat hollywoodien.

Le jury Weinstein est dans l'impasse sur les accusations d'agression sexuelle les plus graves

Le jury écoute les témoignages lus lors des délibérations dans le procès pour agression sexuelle du producteur de film Harvey Weinstein au tribunal pénal de New York dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 21 février 2020 dans ce croquis de la salle d'audience. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Jane Rosenberg

Certains experts juridiques ont déclaré que les questions du jury donnaient à penser que les sept hommes et cinq femmes approchaient d'un verdict de culpabilité sur au moins l'un des cinq chefs d'accusation contre le producteur de films, dont "The English Patient" et "Shakespeare in Love".

Une source au sein de l'équipe de défense de Weinstein a déclaré que la spéculation sur le verdict serait "prématurée et une erreur".

Vendredi après-midi, les jurés ont demandé au juge James Burke s'ils pouvaient être suspendus aux deux chefs d'agression sexuelle prédatrice et unanimes aux trois autres, dont le viol au premier degré.

La condamnation pour des accusations d'agression prédatrice, qui entraînent une peine d'emprisonnement à perpétuité potentielle, indiquerait que Weinstein est un récidiviste. Deux des autres accusations sont passibles de peines de prison allant jusqu'à 25 ans, tandis que la troisième est de 4 ans.

Trois experts juridiques, dont Gerald Lefcourt, un avocat de la défense pénale qui n'est pas impliqué dans l'affaire, ont déclaré à Reuters que d'après leur question au juge, il semblait que les jurés étaient disposés à condamner Weinstein pour les chefs d'accusation les moins graves.

Burke leur a dit qu'il est courant que les jurys aient du mal à parvenir à un verdict unanime, mais que la plupart sont finalement en mesure de le faire.

"Veuillez reprendre vos délibérations", a-t-il dit.

Le jury a ensuite rompu pour le week-end et devrait poursuivre ses délibérations lundi.

Interrogé devant le tribunal de Manhattan sur ce qu'il pensait que le verdict serait, Weinstein, 67 ans, a haussé les épaules et a déclaré qu'il restait confiant.

Donna Rotunno, son avocat principal, a déclaré que la défense serait disposée à accepter un verdict partiel, ce qui signifie que le juge accepterait la décision du jury sur certains chefs d'accusation et leur dirait de continuer à délibérer sur les autres. L'accusation a dit que non.

Weinstein a été accusé d'avoir violé Jessica Mann, une aspirante actrice, et d'avoir agressé sexuellement l'ancienne assistante de production Mimi Haleyi. Il nie les accusations.

Annabella Sciorra, mieux connue pour son rôle dans "The Sopranos" de HBO, a déclaré que Weinstein est venue dans son appartement de New York une nuit d'hiver en 1993 ou 1994, l'a violée puis lui a imposé des relations sexuelles orales.

Cette accusation est trop ancienne pour être considérée comme un crime distinct, mais a été présentée par les procureurs comme une circonstance aggravante pour les accusations d'agression sexuelle prédatrice sur lesquelles le jury a suggéré qu'elle pourrait être dans l'impasse.

Les jurés peuvent condamner Weinstein d'agression sexuelle prédatrice s'ils constatent qu'il a commis l'agression contre Sciorra et au moins l'un des crimes présumés contre Haleyi ou Mann.

L'avocat de la défense Michael Bachner, qui n'est pas impliqué dans l'affaire, a déclaré que le jury avait apparemment condamné Weinstein pour les chefs d'accusation concernant les plaignants.

"Sinon, il n'y aurait vraiment aucune raison pour eux de considérer le témoignage de Mme Sciorra", a déclaré Bachner.

Un autre expert juridique, l'avocat de la défense Julie Rendelman, a déclaré que les jurés pourraient être confus par la complexité de l'accusation d'agression sexuelle prédatrice.

Le jury Weinstein est dans l'impasse sur les accusations d'agression sexuelle les plus graves
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Le jury a commencé ses délibérations mardi.

Depuis 2017, plus de 80 femmes ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle. Il a nié les accusations et déclaré que toutes les relations sexuelles étaient consensuelles.

Les allégations ont alimenté le mouvement #MeToo, dans lequel des femmes ont accusé des hommes puissants dans les affaires, le divertissement, les médias et la politique d'inconduite sexuelle.

Rapport de Brendan Pierson; Rapports supplémentaires de Maria Caspani, Gabriella Borter et Tom Hals; Écriture de Noeleen Walder; Montage par Daniel Wallis

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