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NEW YORK (Reuters) – Le jury du procès pour viol de l'ancien producteur hollywoodien Harvey Weinstein a achevé mardi sa première journée de délibérations, dans une affaire qui est devenue une étape importante pour le mouvement #MeToo.

Le jury de Manhattan, composé de sept hommes et cinq femmes, a entamé leurs discussions après que le juge saisi de l'affaire eut mis en garde l'avocate principale de Weinstein, Donna Rotunno, contre toute discussion avec la presse tant que les jurés n'auraient pas rendu de verdict.

L'avertissement est venu deux jours après que l'avocat a écrit un article d'opinion sur l'affaire dans le magazine Newsweek.

"Je voudrais vous mettre en garde contre les tentacules de votre mastodonte des relations publiques", a déclaré le juge James Burke à Rotunno.

Rotunno a déclaré à Burke que l'article d'opinion, publié samedi et intitulé "Les jurés de l'affaire de mon client Harvey Weinstein doivent regarder au-delà des gros titres", n'était pas destiné à s'adresser directement au jury.

«Il s'agit d'un éditorial sur le système des jurys dans son ensemble, sur le système de justice pénale dans son ensemble», a-t-elle déclaré.

Le procureur Joan Illuzzi a demandé à Burke de révoquer la caution de Weinstein et de l'emprisonner, affirmant qu'il devait avoir approuvé l'article d'opinion de Newsweek, qui, selon elle, "limite la falsification du jury". Le juge n'a pas donné suite à la demande.

Weinstein a plaidé non coupable d'avoir agressé sexuellement l'ancienne assistante de production Mimi Haleyi en 2006 et d'avoir violé Jessica Mann, une actrice en herbe une fois, en 2013.

Après la clôture de l'audience de mardi, Weinstein a répondu qu'il se sentait "bien" lorsqu'on lui a demandé comment il se sentait maintenant que l'affaire était entre les mains du jury.

Il risque la prison à vie s'il est reconnu coupable de l'accusation d'agression sexuelle la plus grave.

Le jury Weinstein conclut la première journée de délibérations dans un procès pour viol
Le producteur de film Harvey Weinstein arrive au tribunal correctionnel de New York pour son procès pour agression sexuelle dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 18 février 2020. REUTERS / Andrew Kelly

Un verdict unanime est nécessaire pour une condamnation.

Depuis 2017, plus de 80 femmes ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle. Weinstein, qui était derrière des films dont «The English Patient» et «Shakespeare in Love», a nié les allégations et a déclaré que toutes les relations sexuelles étaient consensuelles.

Les allégations ont alimenté le mouvement #MeToo, dans lequel des femmes ont accusé des hommes puissants dans les affaires, le divertissement, les médias et la politique d'inconduite sexuelle.

Après avoir délibéré pendant moins d'une heure, le jury a envoyé une note demandant des éclaircissements sur leurs instructions légales, que Burke a fournies.

Plus tard dans l'après-midi, ils ont demandé des pièces à conviction, y compris un plan de l'appartement où Weinstein aurait agressé Haleyi et un courriel de 2017 qu'il a envoyé à un enquêteur privé avec une liste de femmes surlignées comme des «drapeaux rouges».

La liste comprenait Annabella Sciorra, qui a témoigné que Weinstein est entrée dans son appartement de New York une nuit d'hiver en 1993 ou 1994 et l'a violée. L'accusation est trop ancienne pour être inculpée en tant que crime distinct, mais elle pourrait constituer un facteur aggravant pour étayer une accusation d'agression sexuelle prédatrice.

Le jury Weinstein conclut la première journée de délibérations dans un procès pour viol
Diaporama (11 Images)

Les procureurs ont déclaré que l'e-mail prouvait que Weinstein avait tenté d'empêcher Sciorra et d'autres accusateurs de rendre publiques leurs accusations.

La semaine dernière, les jurés ont entendu les plaidoiries des avocats des deux côtés. L'avocat de la défense Rotunno a fait valoir que les rencontres avaient été consensuelles, pointant vers des communications amicales des femmes à Weinstein après qu'elles auraient été agressées. Elle a attaqué la crédibilité des accusateurs et a exhorté le jury à mettre de côté leurs émotions et à faire preuve de bon sens dans l'évaluation des preuves.

Le procureur adjoint Joan Illuzzi a exhorté les jurés à condamner Weinstein, affirmant que le producteur autrefois puissant avait utilisé sa position dans l'industrie cinématographique pour s'attaquer aux femmes et que ceux qui avaient témoigné contre lui n'avaient aucune raison de mentir.

Reportage par Brendan Pierson à New York; Montage par Noeleen Walder et Jonathan Oatis

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