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WASHINGTON (Reuters) – Les procureurs ont présenté leur plaidoyer final dans le procès pénal du conseiller du président américain Donald Trump, Roger Stone, mercredi, affirmant que l'agent politique républicain avait menti à plusieurs reprises aux enquêteurs du Congrès afin d'empêcher le président de mal paraître.

Roger Stone, ancien conseiller de campagne du président américain Donald Trump, arrive pour la poursuite de son procès pénal pour mensonge devant le Congrès, entrave à la justice et altération de témoins à la Cour de district américaine de Washington, États-Unis, 13 novembre 2019. REUTERS / Yara Nardi

Jonathan Kravis, l'un des procureurs, a qualifié deux de ces mensonges allégués racontés par le soi-disant "filou de la malpropre" autoproclamée "d'escroc".

La défense aura l’occasion de présenter son plaidoirie plus tard mercredi avant que le jury ne commence ses délibérations sur le sort de Stone.

Stone, 67 ans, un allié proche de Trump qui arbore un tatouage du visage de l’ancien président Richard Nixon sur le dos, a plaidé non coupable sous sept chefs d’entrave, faisant de fausses déclarations au Congrès et d’altération de témoins.

Les procureurs ont affirmé avoir raconté aux législateurs cinq mensonges liés à WikiLeaks et à son fondateur, Julian Assange, qui, en 2016, avait jeté une série de courriels préjudiciables sur la rivale démocrate de Trump Hillary Clinton, selon lesquels des responsables américains du renseignement et l'avocat spécial Robert Mueller avaient été volés par des pirates russes.

Le comédien Randy Credico, accusé d'avoir manipulé un témoin, a également déclaré à Stone que le Comité du renseignement de la Chambre des représentants était son "intermédiaire" auprès de WikiLeaks. ou fait des demandes.

Dans les courriels et les textes, le jury a été informé des messages que Stone avait envoyés à Credico avec des commentaires tels que «Préparez-vous à mourir» et «Vous êtes un rat. Stoolie. ”Il a également demandé à plusieurs reprises à Credico de“ faire un Frank Pentangeli ”- une référence à un personnage de“ The Godfather Part II ”qui se désiste de son témoignage devant le Congrès contre un gangster au milieu de l'intimidation.

La falsification des témoins entraîne une peine maximale de 20 ans de prison. Les autres chefs d'accusation sont passibles d'une peine maximale de cinq ans. Si Stone est reconnu coupable, conformément aux directives américaines en matière de détermination de la peine, il sera probablement beaucoup moins condamné à une peine de prison en tant que délinquant non violent pour la première fois.

Kravis a déclaré au jury que Stone avait caché l'existence de courriels et de textes, et avait menti à propos de ses conversations avec la campagne Trump et d'autres personnes afin de protéger Trump de sa réputation.

"Il savait que ses courriels et ses textos montreraient qu'il tentait à plusieurs reprises d'obtenir des documents et des informations de WikiLeaks", a déclaré Kravis.

«Ces courriels et ces messages texte montreraient aussi qu’il communiquait avec la campagne Trump sur les projets de WikiLeaks à chaque occasion. Roger Stone savait que si cette information était divulguée, son associé de longue date, Donald Trump, aurait vraiment l'air mal, alors il a menti au comité », a déclaré Kravis.

Bien que les procureurs aient déclaré au début du procès que l'affaire n'était pas de nature politique, la politique a néanmoins joué un rôle majeur.

Le procès a rassemblé des témoignages de personnalités politiques de premier plan, dont l'ancien président et chef de la campagne Trump et ancien conseiller à la Maison Blanche, Steve Bannon, et l'ancien président de la campagne Trump, Rick Gates.

Tous deux ont dit au jury qu'ils avaient parlé à Stone avant et pendant la campagne à propos de WikiLeaks et qu'ils pensaient qu'il disposait d'informations privilégiées sur le moment où WikiLeaks pourrait publier des courriels préjudiciables sur Clinton.

M. Gates a également déclaré mardi qu'il avait entendu une conversation téléphonique à la fin du mois de juillet 2016 entre Trump et Stone qui semblait concerner WikiLeaks, car après la fin de l'appel, Trump a déclaré que de plus amples informations seraient bientôt disponibles.

Reportage de Sarah N. Lynch; Édité par Bill Berkrot

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