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NEW YORK (Reuters) – Niant qu'il était partial, le juge du procès pour viol de Harvey Weinstein jeudi a refusé de se retirer de l'affaire, rejetant une accusation des anciens avocats des producteurs de films.

Le juge refuse de se retirer après que les avocats de Weinstein ont allégué la partialité

Le producteur de film Harvey Weinstein arrive au tribunal correctionnel de New York pour son procès pour agression sexuelle dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 9 janvier 2020. REUTERS / Brendan McDermid

"Je n’ai en aucun cas préjugé de cette affaire", a déclaré le juge James Burke aux avocats de Weinstein. "Je vais faire de grands efforts pour offrir à votre client un procès équitable."

Des allégations d'inconduite sexuelle contre Weinstein par des dizaines de femmes ont déclenché la montée du mouvement #MeToo.

L'homme de 67 ans a plaidé non coupable d'avoir agressé deux femmes à New York et risque la prison à vie s'il est reconnu coupable de l'accusation d'agression sexuelle la plus grave. Son procès a commencé lundi et pourrait durer jusqu'à deux mois.

Un des avocats de Weinstein, Arthur Aidala, a déposé mercredi une requête exhortant Burke à se récuser.

Comme preuve de partialité judiciaire, Aidala a cité un commentaire de Burke mardi lorsqu'il a menacé de révoquer la caution de Weinstein après l'avoir attrapé avec son téléphone portable devant le tribunal.

"Est-ce vraiment ainsi que vous voulez vous retrouver en prison pour le reste de votre vie, en envoyant des SMS et en violant une ordonnance du tribunal?", Avait alors déclaré le juge.

Burke a déclaré jeudi que même si les commentaires étaient «hyperboliques», ils ne constituaient pas une preuve de préjudice.

"" Je n'ai certainement jamais voulu dire que j'allais mettre votre client en prison à vie, et je n'ai pas voulu dire, parce que je ne l'ai pas fait, que j'ai préjugé s'il est coupable ou innocent des accusations "", a déclaré le juge.

Burke a également rejeté la demande d’Aidala de reporter le procès pour une «période de réflexion».

"Il n'y a pas de temps comme le présent pour avancer", a déclaré le juge. "Tous les côtés sont prêts."

Depuis 2017, plus de 80 femmes, dont de nombreuses actrices célèbres, ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle datant de plusieurs décennies.

Ces allégations ont contribué à alimenter le mouvement #MeToo, qui a encouragé les femmes à rendre publiques des allégations d'inconduite contre des hommes puissants.

Weinstein a nié les allégations, affirmant que toutes les relations sexuelles qu'il avait eues étaient consensuelles.

L'ancien producteur de films a fait sa marque avec des films acclamés par la critique tels que «The English Patient» et «Shakespeare in Love».

Reportage de Brendan Pierson à New York; édité par Jonathan Oatis

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