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NEW YORK (Reuters) – Niant qu'il était partial, le juge du procès pour viol de Harvey Weinstein jeudi a refusé de se retirer de l'affaire très médiatisée, rejetant une accusation des anciens avocats des producteurs de films.

Le juge refuse de se retirer après que les avocats de Weinstein ont allégué la partialité

Le juge James Burke s'exprime lors du procès d'agression sexuelle du producteur de film Harvey Weinstein dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 9 janvier 2020. REUTERS / Jane Rosenberg

"Je n’ai en aucun cas préjugé de cette affaire", a déclaré le juge James Burke aux avocats de Weinstein. "Je vais faire de grands efforts pour offrir à votre client un procès équitable."

Des allégations d'inconduite sexuelle contre Weinstein par des dizaines de femmes ont contribué à alimenter le mouvement #MeToo, qui a encouragé les femmes à rendre publiques des allégations d'inconduite contre des hommes puissants.

Dans l'affaire New York, Weinstein, 67 ans, a plaidé non coupable d'avoir agressé deux femmes et encourt la prison à vie s'il est reconnu coupable de l'accusation d'agression sexuelle la plus grave. Son procès a commencé lundi et pourrait durer jusqu'à deux mois.

Depuis 2017, plus de 80 femmes, dont de nombreuses actrices célèbres, l'ont accusé d'inconduite sexuelle datant de plusieurs décennies. Weinstein a nié toutes les allégations, affirmant que toutes les relations sexuelles qu'il avait eues étaient consensuelles.

Un de ses avocats, Arthur Aidala, a déposé mercredi une requête exhortant Burke à se récuser.

Comme preuve de partialité judiciaire, Aidala a cité un commentaire de Burke mardi lorsqu'il a menacé de révoquer la caution de Weinstein après l'avoir attrapé avec son téléphone portable devant le tribunal.

"Est-ce vraiment ainsi que vous voulez vous retrouver en prison pour le reste de votre vie, en envoyant des SMS et en violant une ordonnance du tribunal?", Avait alors déclaré le juge.

Burke a déclaré jeudi que même si les commentaires étaient «hyperboliques», ils ne constituaient pas une preuve de préjudice.

"Je n'ai certainement jamais voulu dire que j'allais mettre votre client en prison à vie, et je ne voulais pas non plus, parce que je ne l'ai pas fait, avoir préjugé s'il était coupable ou innocent des accusations", a déclaré le juge.

Burke a également rejeté la demande d’Aidala de reporter le procès pour une «période de réflexion».

"Il n'y a pas de temps comme le présent pour avancer", a déclaré le juge. "Tous les côtés sont prêts."

Jeudi était le troisième jour de sélection du jury dans l'affaire, avec 120 jurés potentiels appelés pour une présélection. Un murmure a traversé la salle d'audience lorsque Burke a annoncé le nom de l'accusé avant de donner des instructions sur le service du jury.

Burke a interrompu la procédure avant midi car le procureur principal, le procureur adjoint Joan Illuzzi, avait un problème médical. Les 120 jurés potentiels devraient revenir vendredi matin.

Weinstein, autrefois l'un des producteurs les plus puissants d'Hollywood, a fait sa marque avec des films acclamés par la critique tels que «The English Patient» et «Shakespeare in Love».

Reportage de Brendan Pierson à New York; édité par Jonathan Oatis

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