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L'ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes, quitte un palais de justice fédéral à San Jose.

Yasmin Khorram

Mercredi, le juge dans l'affaire Elizabeth Holmes a refusé de reporter la date du procès malgré les inquiétudes de la défense concernant un procès équitable en raison de la pandémie de COVID-19.

Lance Wade, un avocat de la défense de Holmes, a supplié le juge de juger l'affaire "essentielle" à la lumière de diverses ordonnances ordonnant aux gens de rester à l'intérieur.

"Il y a certaines fonctions essentielles telles que la signification des assignations à comparaître et la rencontre avec des témoins qui ne peuvent pas être effectuées à distance", a déclaré Wade. "Ils doivent, en vertu de la loi en vigueur, être exécutés en personne et certains doivent être effectués maintenant pour respecter le calendrier actuel."

Les avocats de Holmes ont déposé une requête cette semaine disant que le coronavirus avait rendu difficiles les préparatifs de son procès du 28 juillet et demandé une ordonnance leur permettant de voyager, de signifier des assignations à comparaître et d'interroger des témoins – des actions qui peuvent être illégales pendant cette période.

"Allons droit au but", a déclaré le juge de district américain Edward Davila. "Ce que vous dites, c'est qu'en raison de la crise actuelle, il est presque impossible de continuer?"

"Ce chemin difficile que nous suivons, nous sommes entrés dans le mont Everest", a déclaré Wade. "C'est presque impossible."

Davila a ordonné aux deux parties de se rencontrer et de discuter des tâches qui peuvent être accomplies au milieu de la pandémie.

"Je ne vais pas déranger notre date de procès aujourd'hui", a déclaré Davila. "Mais je suis également conscient que le 28 juillet arrive rapidement. Je me demande à quoi ressemblera notre jury et à quoi il ressemblera en juillet, à quoi ressemblera la situation nationale en juillet compte tenu de ces conditions terribles. Ce n'est pas perdu sur moi. "

L'audience sur le statut de mercredi a été menée par téléphone. Holmes a renoncé à son apparence mais son co-accusé Ramesh "Sunny" Balwani était présent.

Le palais de justice fédéral de San Jose, où l'affaire Holmes est jugée, a été temporairement fermé après qu'un visiteur a été testé positif pour COVID-19.

La société Holan Theranos, une start-up de tests sanguins d'une valeur de plus de 9 milliards de dollars, a promis que sa technologie pourrait exécuter avec précision des centaines de tests avec seulement une ou deux gouttes de sang. La société a fermé ses portes en 2018 après qu'une enquête du Wall Street Journal a révélé sa technologie non éprouvée et ses pratiques commerciales douteuses.

Holmes, un décrocheur de Stanford, et Balwani ont été inculpés de neuf chefs de fraude par fil et de deux chefs de complot en vue de commettre une fraude par fil avec la société de tests sanguins aujourd'hui disparue.

Ils risquent chacun jusqu'à 20 ans de prison s'ils sont reconnus coupables.

Davila a récemment abandonné plusieurs des charges de l'affaire et a séparé le procès de Holmes de Balwani.

Après la sélection du jury, le procès de Holmes devrait commencer le 4 août.