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NEW YORK (Reuters) – Un juge a ordonné mercredi la divulgation de documents relatifs aux paiements en cachette de l'ancien avocat de Donald Trump, Michael Cohen, à deux femmes qui ont déclaré avoir eu des relations sexuelles avec le président et ont révélé que les procureurs fédéraux avaient mis fin à leur enquête de la question.

Le juge ordonne la publication de documents relatifs aux paiements secrets de l'ex-avocat de Trump

DOSSIER DE PHOTO: Michael Cohen, ancien avocat du président américain Donald Trump, quitte son appartement pour se rendre en prison à Manhattan, New York, États-Unis, le 6 mai 2019. REUTERS / Jeenah Moon

Le juge américain William Pauley, de district, à Manhattan, a ordonné que les documents utilisés par les procureurs pour obtenir un mandat de perquisition concernant le domicile et le bureau de Cohen l'année dernière, soient dévoilés jeudi à 11 heures (15h00 GMT), déclarant la question "d'importance nationale".

Cohen, 52 ans, a plaidé coupable en 2018 d'avoir versé 130 000 dollars à la star du cinéma adulte Stormy Daniels et 150 000 dollars à la mannequin Playboy Karen McDougal afin d'éviter un scandale peu de temps avant l'élection présidentielle de 2016. Trump a nié avoir rencontré Daniels et McDougal il y a plus de dix ans.

Pauley a déclaré que puisque les procureurs l'avaient informé que l'enquête sur les paiements était terminée, il n'y avait aucune raison de garder les documents secrets. L'évolution suggère que personne d'autre n'est susceptible de faire l'objet d'accusations criminelles liées aux paiements.

En mai, Cohen, le «réparateur» décrit par Trump, a commencé à purger une peine de trois ans d’emprisonnement pour avoir enfreint la loi sur le financement de la campagne électorale, avoir fait de fausses déclarations à une banque, éludé des impôts et menti au Congrès américain.

"Nous sommes ravis que l'enquête entourant ces allégations de financement de campagne ridicules soit maintenant close", a déclaré Jay Sekulow, avocat de Trump, dans un communiqué. "Nous avons affirmé dès le départ que le président n'avait jamais commis d'infraction de financement de campagne."

En vertu d'une politique de longue date du ministère de la Justice, aucune poursuite pénale ne peut être engagée contre un président en exercice.

«Les violations du financement de la campagne discutées dans les documents sont une question d’importance nationale», a écrit Pauley. "Maintenant que l'enquête du gouvernement sur ces violations est terminée, il est temps que chaque Américain ait l'occasion d'examiner les documents".

Le bureau du procureur américain à Manhattan, qui a poursuivi Cohen, a refusé de commenter. Un avocat pour Cohen n'a pas pu être immédiatement contacté.

Pauley a ordonné la plupart des documents relatifs aux mandats de perquisition concernant les transactions commerciales personnelles de Cohen non scellées au début de l’année, mais a permis aux documents concernant les versements cachés de rester secrets, car ils étaient liés à une enquête en cours.

En novembre 2018, Cohen a plaidé coupable à la suite d'accusations distinctes portées par le bureau du procureur spécial Robert Mueller, qui enquêtait sur des contacts entre la campagne présidentielle de Trump en 2016 et la Russie. Cohen a admis avoir menti au Congrès sur l'étendue des contacts entre Trump et les Russes pendant la campagne.

Reportage de Brendan Pierson à New York; Édité par Noeleen Walder et Will Dunham

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Heliabrine Monaco

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