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NEW YORK (Reuters) – Un juge fédéral a déclaré lundi que le président américain Donald Trump devait remettre huit ans de déclarations de revenus aux procureurs de Manhattan, rejetant avec force l'argument du président selon lequel il était à l'abri d'une enquête criminelle.

La réclamation d'immunité de Trump était "répugnante pour la structure gouvernementale et les valeurs constitutionnelles de la nation", a écrit le juge de district américain Victor Marrero dans une décision de 75 pages.

"La cour ne peut pas concilier une vision de l'immunité présidentielle qui placerait le président au-dessus de la loi", a ajouté Marrero.

Trump a rapidement formé un appel d’urgence auprès de la deuxième cour d’appel du circuit américain à Manhattan, qui a temporairement empêché le procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance, de faire exécuter la citation à comparaître, en invoquant les «problèmes uniques» de l’affaire.

La décision de Marrero aurait forcé le cabinet d’experts comptables de Trump, Mazars USA, à commencer à remettre les documents lundi après-midi.

La décision complique encore plus la bataille de Trump pour garder ses finances secrètes, bien qu’il ait promis lors de sa tournée à la Maison Blanche de 2016 qu’il divulguerait ses déclarations de revenus.

Vance, un démocrate, avait assigné des déclarations de revenus de particuliers et d'entreprises de 2011 à 2018 et d'autres documents de Mazars, dans le cadre d'une enquête criminelle sur le président et les affaires de sa famille.

"Les démocrates de gauche radicaux ont échoué sur tous les fronts, alors ils poussent maintenant les procureurs démocrates locaux de la ville de New York et de l'Etat à aller chercher le président Trump", a déclaré Trump, un républicain, après la décision de Marrero. «Une telle chose n’est jamais arrivée à un président auparavant. Pas même proche!

Sonde de maison

En poursuivant Vance le mois dernier pour bloquer l'assignation à comparaître, Trump a affirmé qu'il était à l'abri de toute enquête criminelle pendant son mandat, et la Constitution américaine exigeait que Vance attende après avoir quitté la Maison-Blanche.

Trump tente séparément de bloquer Deutsche Bank AG (DBKGn.DE) de remettre les documents financiers, qui, selon la banque, incluent les déclarations fiscales, demandées par plusieurs comités de la Chambre des représentants des États-Unis.

Ces enquêtes sont distinctes du débat sur la question de savoir si Trump devrait être destitué en raison de ses relations avec l'Ukraine.

PHOTO DE DOSSIER: Donald Trump, président des États-Unis, participe au Sommet des jeunes noirs à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 4 octobre 2019. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

La cour d'appel du 2e circuit a entendu les plaidoiries dans l'affaire Deutsche Bank le 23 août. Elle n'a pas encore statué.

Jay Sekulow, avocat de Trump, a déclaré qu'il était heureux que l'assignation à comparaître ne soit pas appliquée immédiatement. Danny Frost, un porte-parole de Vance, a refusé de commenter.

Les deux parties ont proposé un calendrier autorisant les plaidoiries dans l’appel de Trump à la fin du mois.

Mazars n'a pas répondu aux demandes de commentaires, mais a indiqué qu'il se conformerait à ses obligations légales. Le ministère américain de la Justice, qui s’est opposé à la proposition de Vance de classer la cause de Trump, a refusé de commenter.

"Trop de pouvoir exécutif"

Marrero, qui a été nommé par le président démocrate Bill Clinton, a refusé d'affirmer sa compétence sur l'assignation à comparaître dans Vance, affirmant que Trump aurait dû porter son affaire devant un tribunal de l'État de New York.

Le juge a toutefois précisé que si la cour d'appel était en désaccord avec cette conclusion, Trump devrait perdre.

Marrero a déclaré que Trump n'avait pas réussi à démontrer que l'application de l'assignation à comparaître contrarierait ses obligations présidentielles, causerait un préjudice irréparable ou irait à l'encontre de l'intérêt public.

Il a également rejeté comme trop large l'idée que le président, sa famille et ses entreprises devraient être protégés du processus pénal.

"La notion élargie d'immunité constitutionnelle invoquée ici pour protéger le président du processus judiciaire constituerait un excès de pouvoir du pouvoir exécutif", a écrit Marrero.

Marrero a déclaré que même le président Richard Nixon avait reconnu lors du scandale du Watergate qu’il serait tenu de produire des documents en réponse à une assignation à comparaître.

Dans leur demande de suspension, les avocats de Trump ont déclaré que l'affaire soulevait des questions "capitales" au sujet de l'immunité du président et que le respect de l'assignation à comparaître causerait un préjudice irréversible.

Le juge ordonne à Trump de remettre les déclarations d'impôts aux procureurs de New York, et réclame l'immunité "répugnante"
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"Il n’y aura aucun moyen de déchiffrer l’oeuf brouillé par la divulgation", ont déclaré les avocats de Trump.

Vance a émis la citation à comparaître quatre semaines après la délivrance d'une autre citation à comparaître à la Trump Organization pour enregistrer les paiements de fonds secrets, notamment à deux femmes avant l'élection de 2016 qui ont affirmé avoir eu des relations sexuelles avec Trump, ce qu'il nie.

Trump est candidat à la réélection. Son mandat actuel se termine le 20 janvier 2021.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Édité par Steve Orlofsky

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