SARASOTA, Floride (AP) – Un juge de Floride a refusé de rejeter une action en justice dans laquelle les parents de Gabby Petito affirment que Brian Laundrie a dit à ses parents qu’il l’avait tuée avant de rentrer seul chez lui après leur voyage dans l’Ouest.

La décision rendue jeudi par le juge du circuit du comté de Sarasota, Hunter Carroll, signifie que le procès peut se poursuivre contre Christopher et Robert Laundrie. Les parents de Petito, Joseph Petito et Nichole Schmidt, soutiennent que les blanchisseries ont intentionnellement infligé une détresse émotionnelle dans l’affaire.

La disparition de Petito lors du voyage du couple dans une camionnette convertie et la découverte ultérieure de son corps tué le 19 septembre dans un parc national du Wyoming sont devenues une obsession nationale, l’attention s’étant ensuite tournée vers la recherche de Laundrie dans une réserve naturelle de Floride.

Le FBI a conclu que Laundrie avait étranglé Petito, 22 ans – avec qui il avait déjà eu des querelles domestiques et des violences – et que Laundrie s’était tué par balle dans le marais de la réserve de Carlton après être rentré seul chez lui le 1er septembre.

Le procès prétend que les blanchisseries ont caché que leur fils avait avoué le meurtre aux enquêteurs et aux parents de Petito alors que la recherche de Gabby Petito était en cours.

Carroll a statué qu’une déclaration publiée par l’avocat des blanchisseries le 14 septembre exprimant l’espoir que Petito serait retrouvée pourrait avoir été “conçue pour créer un faux espoir” alors qu’ils savaient qu’elle était déjà morte.

Les blanchisseries nient les allégations du procès. Le procès demande au moins 30 000 $ de dommages et intérêts.

Petito avait été en contact régulier avec ses parents et avait fréquemment publié sur les réseaux sociaux des informations sur leurs voyages. Le couple avait une suite régulière avant que le mystère du meurtre ne s’installe.

Le FBI dit que Laundrie a envoyé des SMS depuis le téléphone portable de Petito à ses parents et à d’autres personnes dans le but de prétendre qu’elle était toujours en vie. Il a également été accusé d’avoir utilisé illégalement l’une de ses cartes de crédit avant que sa dépouille ne soit découverte dans la réserve naturelle de Floride.

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The Associated Press