SAN DIEGO (AP) – Un juge fédéral a rejeté une indemnité de 85 millions de dollars pour la mort d’un homme du sud de la Californie qui a été battu, ligoté et choqué avec un pistolet paralysant par les adjoints du shérif en 2015.

La juge de district américaine Marilyn Huff a déclaré mercredi que l’attribution de mars par un jury fédéral dans une action en justice pour droits civils intentée par la famille de Lucky Phounsy contre le comté de San Diego ne pouvait pas être étayée par les preuves du procès, a rapporté le San Diego Union-Tribune.

“Le montant de l’indemnité de mort injustifiée du jury est loin d’être proportionné aux preuves et indique que le jury a peut-être inclus de manière inadmissible dans l’indemnité une certaine mesure de la détresse émotionnelle des plaignants ou un certain montant destiné à punir les accusés”, a écrit le juge dans une décision de 75 pages.

À l’époque, il s’agissait de la plus grande récompense de droits civiques du pays pour un décès sous garde.

Dans sa décision de mercredi, Huff a refusé d’ordonner un nouveau procès et a confirmé les conclusions de force excessive et de négligence. Cependant, un nouveau procès sera encore nécessaire pour décider combien d’argent le comté devrait payer.

Le comté a refusé de commenter la décision, a déclaré l’Union-Tribune.

Phounsy, 32 ans, est décédé après une confrontation avec près d’une douzaine d’adjoints du shérif du comté de San Diego, dont un qui a ensuite purgé une peine de prison pour avoir agressé des femmes alors qu’il était en service.

Les membres de sa famille ont déclaré qu’il souffrait d’une crise de santé mentale.

Phounsy a été ligoté, électrocuté avec un pistolet paralysant et retenu au domicile d’un parent à Santee le 13 avril 2015. Le cœur de Phounsy s’est arrêté sur le chemin de l’hôpital. Il a été réanimé, mais est décédé quelques jours plus tard.

Le médecin légiste du comté a conclu que sa mort était accidentelle et le résultat d’une longue lutte avec les députés, combinée aux effets de l’ecstasy qu’il avait prise plusieurs jours auparavant.

Mais les avocats de la famille ont contesté cette conclusion et soutenu que la conduite des députés l’avait fait suffoquer.

Ils ont souligné que des députés avaient attaché les mains et les chevilles de Phounsy, ne surveillaient pas ses signes vitaux et continuaient de le retenir lorsqu’un député lui a maintenu la tête baissée de force alors qu’il se trouvait dans une ambulance.

L’affaire a été jugée deux fois devant un tribunal fédéral. En septembre 2021, un jury est dans l’impasse et n’arrive pas à se prononcer. Lors d’un deuxième procès tenu en mars, après seulement une journée de délibération, le jury a déclaré le comté responsable et a accordé à la famille de Phounsy 85 millions de dollars.

The Associated Press