Le juge fait griller les avocats de Fox News, Powell et Giuliani au sujet des revendications électorales dans le cadre du procès Smartmatic

Rudolph Giuliani et Sidney Powell, avocats du président Donald Trump, tiennent une conférence de presse au Comité national républicain sur les procès concernant le résultat de l’élection présidentielle de 2020 le jeudi 19 novembre 2020.

Tom Williams | CQ-Roll Call, Inc. | Getty Images

Un juge à l’air sceptique a interrogé mardi les avocats de Fox News, Rudy Giuliani et Sidney Powell, au sujet d’une série de plaintes pour fraude électorale au centre d’un procès en diffamation de 2,7 milliards de dollars intenté contre eux par la société de technologie de vote Smartmatic.

La société, qui n’a fourni des services qu’au comté de Los Angeles lors des élections de 2020, accuse les accusés d’avoir répandu la fausse histoire selon laquelle elle aurait truqué la course contre l’ancien président Donald Trump.

Lors d’arguments oraux virtuels sur la proposition de Fox de faire abandonner l’affaire, le juge de la Cour suprême de Manhattan, David Cohen, a pressé l’avocat du média conservateur des allégations spécifiques formulées à l’antenne par les hôtes actuels et anciens Maria Bartiromo, Jeanine Pirro et Lou Dobbs.

« En quoi ce n’est pas diffamatoire ? » Cohen a demandé à un moment donné à l’avocat de Fox, Paul Clement, après avoir fait référence à une affirmation de Dobbs à la mi-novembre selon laquelle Smartmatic avait été interdit au Texas. L’entreprise n’avait pas été interdite dans l’État.

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Clement a répondu que cette affirmation particulière avait été faite dans le contexte d’une conversation avec Giuliani, à l’époque avocat de Trump, qui a allégué des liens néfastes entre Smartmatic et une autre société, Dominion Voting Systems.

Smartmatic et Dominion sont des entreprises indépendantes qui n’ont aucun lien, disent les entreprises. Dominion a également déposé des poursuites en diffamation contre Fox, Giuliani et Powell, entre autres qui ont propagé des allégations de fraude électorale et d’autres théories du complot après la victoire du président Joe Biden sur Trump.

Clement a fait valoir lors de l’audience que les allégations formulées contre Fox, par ses hôtes ou l’équipe juridique de Trump, ne répondent pas à la norme légale de diffamation et sont protégées par le premier amendement. Il a également noté que des invités comme Powell et Giuliani étaient des personnalités dignes d’intérêt discutant de la plus grande histoire de la journée.

Mais les avocats de Smartmatic ont reculé, affirmant que les accusés avaient fait des affirmations de fait, et non d’opinion, à propos de la société de technologie de vote, et qu’ils n’avaient pas « d’immunité générale » pour diffuser du contenu diffamatoire.

Ils ont également contesté l’argument de Clement selon lequel le spectacle de Dobbs, qui a été annulé en février, est principalement considérée comme une programmation d’opinion et que les affirmations qui en découlent sont « plus susceptibles d’être interprétées comme des opinions » pour cette raison.

L’avocat de Smartmatic, Erik Connolly, a déclaré en réponse que Dobbs « avait fait tout ce qu’il pouvait pour renforcer l’idée que lui et ses invités fournissaient des faits concrets au public ».

Howard Kleinhendler, un avocat de Powell, a fait valoir lors de l’audience que Smartmatic n’avait pas qualité pour agir, ni aucun motif de la poursuivre, car Powell, basée au Texas, n’avait fait aucune de ses réclamations contestées depuis New York.

Cohen a ensuite demandé à Kleinhendler d’expliquer la base d’un grand nombre d’affirmations de Powell concernant Smartmatic, y compris le fait qu’il a renversé « des millions » de votes et que son manuel d’entreprise explique comment effacer les votes. Kleinhendler n’a pas été en mesure de répondre à certaines des demandes qui lui ont été présentées par le juge.

Powell a été détachée de l’équipe juridique de Trump après une conférence de presse au cours de laquelle elle a affirmé que Dominion faisait partie d’un complot communiste de truquage des élections impliquant le Venezuela et Cuba. Powell a vanté ses propres efforts en tant que « Kraken », dont la sortie ferait pencher la balance lors des élections.

Lors de l’audience mardi, Connolly a déclaré à Cohen que les fausses affirmations électorales de Powell et sa posture d' »ange vengeur » ​​qui renverseraient la victoire de Biden, faisaient toutes partie d’un effort de collecte de fonds qui a permis de récolter des millions de dollars.

« C’est une publicité pour elle », a déclaré Connolly à propos des cinq apparitions de Powell sur Fox. Il allègue qu’elle s’est présentée dans ces apparitions comme une « championne » du mensonge selon lequel Smartmatic a truqué les élections, avant de diriger les téléspectateurs vers son site Web pour faire des dons.

« La diffamation et la collecte de fonds vont de pair », a déclaré Connolly.

Joseph Sibley, un avocat de Giuliani, a fait valoir lors de l’audience que les allégations de l’ancien maire de New York à propos de Smartmatic équivalaient à un « dénigrement du produit », et non à une diffamation.

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