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WASHINGTON (Reuters) – Le juge en chef américain John Roberts est en passe de devenir une figure clé de la vie politique du président Donald Trump.

Le juge en chef américain fait face à des projecteurs inconnus lors du procès de Trump

Le juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, John Roberts, frappe le marteau pour ajourner la première session alors qu'il commence à présider le procès en destitution du président américain Donald Trump dans cette image prise à partir d'une vidéo tournée dans la salle du Sénat américain au Capitole américain à Washington, États-Unis, 16 janvier 2020. REUTERS / US Télévision du Sénat / Document à distribuer via Reuters

Le juriste conservateur traditionnel, timide en matière de publicité, présidera non seulement le procès de destitution du président républicain qui a officiellement débuté jeudi, mais dans les mois à venir, il exprimera des votes potentiellement décisifs dans les affaires majeures devant la Cour suprême, y compris celle dans laquelle Trump se bat pour garder ses dossiers financiers secrets.

Dans le procès du Sénat sur l'opportunité de révoquer Trump de ses fonctions pour deux accusations prononcées par la Chambre des représentants à la suite de sa demande que l'Ukraine enquête sur son rival politique Joe Biden, le rôle que Roberts jouera devrait être principalement cérémoniel. La chambre dirigée par les républicains établit les règles et les 100 sénateurs servent de jurés, Roberts présidant les débats au Sénat.

Lorsque la procédure commencera sérieusement mardi, Roberts devra jongler avec ses engagements en matière de procès avec son «travail de jour» à la Cour suprême en face du Capitole américain.

Mardi et mercredi, le tribunal entend des arguments dans des affaires, y compris un différend étroitement surveillé sur les droits religieux impliquant un financement public pour que les élèves fréquentent des écoles religieuses privées. Les discussions devraient se terminer vers midi, ce qui donnera à Roberts le temps de prendre sa place au Sénat pour 13 heures. session d'essai.

Après la semaine prochaine, la Cour suprême devrait prendre sa pause habituelle au milieu de l'hiver, et les prochains arguments devraient avoir lieu le 24 février. D'ici là, le procès pour destitution pourrait très bien être fait.

Jeudi, lors d'une cérémonie au Sénat, Roberts, vêtu de sa robe de justice noire, a été assermenté par le sénateur républicain Chuck Grassley pour assumer son rôle de procès.

«Sénateurs, j'assiste au Sénat conformément à votre convocation afin de me joindre à vous pour le procès du président des États-Unis. Je suis maintenant prêt à prêter serment », a déclaré Roberts.

Sa main tremblant légèrement alors qu'il tenait une feuille de papier, Roberts jura alors aux sénateurs en tant que jurés. Les sénateurs ont levé la main droite et juré de «rendre une justice impartiale conformément à la Constitution et aux lois».

Avec les collègues républicains de Trump détenant 53 sièges dans la chambre de 100 sièges et un vote des deux tiers nécessaire pour la condamnation, il est susceptible d'être acquitté et maintenu en fonction.

Le rôle du juge en chef en tant que président se limite principalement à maintenir le processus sur la bonne voie. On pourrait toutefois demander à Roberts de décider si certains témoins devraient être appelés à témoigner. Si une majorité au Sénat n'est pas d'accord avec une décision qu'il rend, les sénateurs peuvent voter pour infirmer sa décision.

"Le juge en chef est conscient de ses responsabilités et se prépare de manière appropriée", a déclaré la porte-parole du tribunal, Kathy Arberg.

Lors du procès de destitution du président Bill Clinton en 1999, le juge en chef William Rehnquist a présidé. Dans une interview télévisée après le procès, Rehnquist a cité une ligne d'une opérette de Gilbert et Sullivan pour expliquer son rôle: "Je n'ai rien fait de particulier et je l'ai très bien fait."

VRAI POUVOIR

C'est dans les couloirs de marbre de la Cour suprême, loin des caméras de télévision, que Roberts détient un véritable pouvoir. Le tribunal de neuf membres décidera d'ici la fin du mois de juin si les dossiers financiers de Trump peuvent être remis aux comités du Congrès dirigés par les démocrates et à un procureur de New York.

Les décisions du tribunal dans ces affaires – sur le pouvoir du Congrès et des procureurs locaux d'enquêter sur un président en exercice – créeront des précédents qui pourraient affecter non seulement Trump mais aussi les futurs présidents.

Des experts juridiques ont déclaré que Trump, qui, contrairement aux précédents présidents, avait refusé de publier ses déclarations de revenus, faisait de larges affirmations sur le pouvoir présidentiel, ce qui pourrait imposer de nouvelles limites à la capacité du Congrès d'appliquer des citations à comparaître pour obtenir des informations sur le président.

En tant que juge qui est considéré comme le centre idéologique de la cour, Roberts pourrait voter de manière décisive dans cette affaire et quelques autres importants en attente de décisions.

Roberts, un conservateur de 64 ans nommé par le président républicain George W. Bush, a la réputation à Washington d'être un conservateur traditionnel et un ardent défenseur de la Cour suprême et de la magistrature fédérale. Il a servi dans l'administration du président républicain Ronald Reagan, puis Bush l'a nommé à la cour d'appel fédérale de Washington en 2003 avant de le choisir pour le poste de juge en chef deux ans plus tard.

Roberts est souvent considéré comme un incrémentaliste dans sa philosophie judiciaire, conscient du fait que la Cour suprême risque sa légitimité si sa majorité conservatrice 5-4 apparaît trop agressive pour déplacer la loi vers la droite.

Il a voté régulièrement avec ses collègues conservateurs sur des questions telles que les droits des homosexuels, l'avortement, la liberté religieuse et les droits des armes à feu. En 2012, il a cassé les échelons et a voté pour le maintien de la loi sur les soins abordables, également connue sous le nom d'Obamacare, la signature de la politique intérieure du président démocrate Barack Obama.

Roberts, en juin dernier, a de nouveau pris parti pour les libéraux de la cour alors que la cour a statué 5-4 contre la tentative de l'administration Trump d'ajouter une question de citoyenneté au recensement de 2020 que les critiques ont appelé une tentative de dissuader les immigrants de participer au décennage de la population.

Le juge en chef américain fait face à des projecteurs inconnus lors du procès de Trump
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En 2018, Roberts a affronté Trump, prenant la mesure inhabituelle de publier une déclaration défendant le pouvoir judiciaire fédéral après que Trump ait critiqué à plusieurs reprises les juges qui avaient statué contre son administration.

Dans son message annuel de fin d'année du 31 décembre, Roberts a fait allusion à son désaccord passé avec Trump et a souligné à nouveau l'importance d'un système judiciaire indépendant.

"Nous devons réfléchir", a écrit Roberts, "sur notre devoir de juger sans crainte ni faveur, en décidant chaque affaire avec humilité, intégrité et célérité."

Rapport de Lawrence Hurley; Montage par Will Dunham

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