Le juge arrête la vente aux enchères de la robe ‘Wizard of Oz’ au milieu d’une bataille de propriété

Un juge fédéral a empêché lundi l’Université catholique de vendre aux enchères une mémorable robe blanche et bleue portée par Judy Garland dans “Le magicien d’Oz” après qu’une femme du Wisconsin a intenté une action en justice affirmant qu’elle était la propriétaire légitime du vêtement chasuble vichy porté par Dorothée.

Le juge Paul G. Gardephe du tribunal de district américain de Manhattan a accordé une injonction préliminaire un jour avant la date prévue pour la vente aux enchères de la robe à Los Angeles, où elle devait se vendre pour plus d’un million de dollars. L’Université catholique avait prévu d’utiliser cet argent pour doter un nouveau poste de professeur à l’École de musique, de théâtre et d’art de Rome.

Le juge Gardephe a statué que la robe ne pouvait pas être vendue par l’Université catholique tant que le procès n’était pas résolu. Les deux parties doivent se rencontrer devant le tribunal le 9 juin.

Dans son procès, déposé plus tôt ce mois-ci, Barbara Ann Hartke affirme que la robe appartenait à la succession de son oncle, le révérend Gilbert Hartke, qui était autrefois président du département d’art dramatique de l’université et a reçu la robe en cadeau en 1973 de l’Académie. L’actrice primée Mercedes McCambridge, qui était également artiste en résidence à l’université.

Mme McCambridge avait “spécifiquement et publiquement” donné la robe à M. Hartke en signe de gratitude pour “l’avoir aidée à lutter contre l’abus d’alcool”, indique le procès.

M. Hartke est décédé en 1986 et Mme Hartke dit qu’elle est sa plus proche héritière vivante.

Le procès indique que Mme McCambridge était une « proche confidente » de Mme Garland, mais on ne sait pas exactement comment elle a obtenu la robe.

L’université a soutenu que la robe était un cadeau de M. Hartke et qu’il souhaitait qu’elle soit conservée au sein de l’institution.

Shawn Brenhouse, un avocat de l’Université catholique, a déclaré lundi soir dans un communiqué que la décision du juge “était préliminaire et ne portait pas sur le fond de la demande de Barbara Hartke concernant la robe”.

“Nous sommes impatients de présenter notre position, et les preuves accablantes contredisant l’affirmation de Mme Hartke, à la cour dans le cadre de ce litige”, a déclaré M. Brenhouse.

Anthony Scordo III, un avocat de Mme Hartke, n’a pas immédiatement répondu à un e-mail sollicitant des commentaires lundi soir.

La robe fragile est devenue une légende depuis que Mme Garland l’a portée dans le classique Technicolor en 1939, complétant le look à carreaux avec des pantoufles rouge rubis recherchées par la méchante sorcière. Mme Garland portait plusieurs versions de la robe, mais une seule autre est connue pour exister encore. Il a été vendu en 2012 par Julien’s Auctions pour 480 000 $. En 2015, il s’est de nouveau vendu pour près de 1,6 million de dollars.

L’emplacement de la deuxième robe était un mystère jusqu’à ce qu’elle soit retrouvée par hasard l’année dernière dans une boîte à chaussures, à l’intérieur d’un sac, posée sur les boîtes aux lettres de la faculté. Matt Ripa, chargé de cours et responsable des opérations à l’école d’art dramatique, a trouvé le sac alors qu’il nettoyait la zone en vue de la rénovation du théâtre Hartke.

Le Musée national d’histoire américaine du Smithsonian a aidé à authentifier la robe, qui comprend un corsage ajusté, un chemisier à col haut et une jupe ample, avec une étiquette en tissu à l’intérieur inscrite “Judy Garland 4223”.

Mme Hartke affirme dans son procès que sa famille n’a jamais été informée de la découverte par l’université. Ils savaient qu’une robe existait et ont été surpris de lire les gros titres sur les préparatifs de sa vente aux enchères “sans aucune compensation pour ses propriétaires légitimes”, indique le procès.

“Il n’y a aucune documentation démontrant que” M. Hartke a jamais fait don de la robe à l’Université catholique, selon le procès.