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WASHINGTON (Reuters) – Le juge américain soupesant s'il faut abandonner une affaire pénale contre l'ancien conseiller du président Donald Trump, Michael Flynn, doit faire face à une date limite lundi pour répondre à la demande explosive du ministère de la Justice d'abandonner une accusation pour laquelle Flynn a plaidé coupable.

PHOTO DE DOSSIER: L'ancien conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, Michael Flynn, part après le report de sa condamnation au tribunal de district américain de Washington, États-Unis, le 18 décembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

La Cour d'appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia a ordonné au juge Emmet Sullivan de répondre avant le 1er juin après que Flynn, qui a brièvement servi en tant que conseiller à la sécurité nationale de Trump, a déposé une requête d'urgence conformément à la demande du ministère de la Justice.

Sullivan a engagé l'avocat Beth Wilkinson, l'un des anciens meilleurs procureurs dans l'affaire d'attentat à la bombe d'Oklahoma City, pour le représenter dans l'affaire de la cour d'appel.

Sullivan n'a pas encore statué sur la demande du 7 mai du ministère de la Justice du procureur général William Barr d'abandonner l'accusation de fausse déclaration contre Flynn.

Des critiques ont accusé le ministère de la Justice d'avoir agi pour faire avancer les intérêts personnels de Trump, notamment en cherchant une peine plus légère pour l'allié de Trump, Roger Stone.

Flynn, un lieutenant-général de l'armée à la retraite, a plaidé coupable à deux reprises d'avoir menti au FBI au sujet de ses conversations avec l'ancien ambassadeur de Russie Sergey Kislyak.

Flynn a initialement accepté de coopérer, mais il a ensuite changé de tactique juridique et a poursuivi une approche de la terre brûlée qui consistait à accuser le FBI d'un complot secret pour le piéger.

Cette année, Barr a fait appel à Jeff Jensen, un procureur fédéral de St. Louis, pour examiner l'affaire. Jensen a par la suite exhorté Barr à l'abandonner au motif que l'enquête n'avait pas de base juridique appropriée.

Cela a conduit le procureur principal dans l'affaire Flynn à se retirer.

Sullivan a engagé le juge à la retraite John Gleeson pour servir d '«ami de la cour» et lui a demandé de présenter des arguments contre le ministère – y compris s'il devait tenir Flynn pour outrage au parjure.

Le mémoire de Gleeson doit être présenté le 10 juin.

Rapport de Sarah N. Lynch; Montage par Scott Malone et Tom Brown

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