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WASHINGTON (Reuters) – Un juge américain a approuvé jeudi la demande d'Amazon.com Inc. visant à empêcher temporairement le département américain de la Défense et Microsoft Corp d'aller de l'avant avec un accord de cloud computing pouvant atteindre 10 milliards de dollars qui, selon Amazon, reflétait une influence indue du président Donald Atout.

Amazon, qui avait été considéré comme un précurseur pour remporter le contrat, a déposé une plainte en novembre quelques semaines seulement après l'attribution du contrat à Microsoft. Trump a publiquement tourné en dérision le chef d'Amazon, Jeff Bezos, et a critiqué à plusieurs reprises la société.

La juge Patricia Campbell-Smith a rendu une injonction préliminaire mais n'a pas rendu son opinion écrite. Elle a également ordonné à Amazon de verser 42 millions de dollars au cas où l'injonction serait délivrée à tort.

Le procès d'Amazon a déclaré que la décision du ministère de la Défense était pleine «d'erreurs flagrantes», qui étaient le résultat de «pressions inappropriées du président Donald Trump, qui a lancé des attaques publiques et en coulisses répétées» pour éloigner le contrat d'Amazon ». nuire à son ennemi politique perçu »Bezos.

Bezos possède également le Washington Post, dont la couverture a critiqué Trump et qui a souvent été la cible de barbillons de Trump à propos des médias.

Le Pentagone, qui avait prévu de commencer à travailler sur le contrat vendredi, s'est dit déçu de la décision.

Le lieutenant-colonel Robert Carver, porte-parole du département de la Défense, a déclaré que le Pentagone pensait que "les mesures prises dans ce litige ont retardé inutilement la mise en œuvre de la stratégie de modernisation du DoD et privé nos combattants de l'ensemble des capacités dont ils ont un besoin urgent".

Il a ajouté qu'il restait «confiant dans l'attribution du contrat JEDI Cloud à Microsoft».

Le juge accorde une requête d'Amazon pour une pause dans le travail sous contrat avec le Pentagone de Microsoft
PHOTO DE FICHIER: Le signe Microsoft est affiché sur le dessus du Microsoft Theatre à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 19 octobre 2018. / Photo prise le 24 novembre 2018 / REUTERS / Mike Blake

Le secrétaire à la Défense, Mark Esper, avait précédemment nié l'existence de préjugés et déclaré que le Pentagone avait fait son choix équitablement et librement sans influence extérieure.

Alexander Major, associé chez McCarter & English, a déclaré: «Le tribunal a confirmé par l'injonction que les contestations d'Amazon concernant ce marché ne sont pas anodines. Ce n'est pas garanti qu'ils l'emporteront, mais le fait qu'ils l'aient obtenu est un gros problème. "

Les actions d'Amazon ont clôturé en baisse de 0,4%, tandis que Microsoft a reculé de 0,5%.

TÉMOIGNAGE DEMANDÉ À TRUMP

Dans le cadre du procès, Amazon a demandé au tribunal en janvier de suspendre l'exécution du contrat, communément appelé Joint Enterprise Defense Infrastructure Cloud, ou JEDI. Le contrat vise à donner aux militaires un meilleur accès aux données et à la technologie à partir de sites éloignés.

Microsoft a déclaré dans un communiqué: "Nous avons confiance dans le ministère de la Défense, et nous pensons que les faits montreront qu'il a mené un processus détaillé, approfondi et équitable."

Amazon n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. La Maison Blanche a refusé de commenter.

Plus tôt cette semaine, l'unité de cloud computing d'Amazon, Amazon Web Services, a déclaré qu'elle cherchait à déposer Trump et Esper dans son procès pour savoir si le président tentait de «visser Amazon» sur le contrat.

Le logo d'Amazon est visible au centre logistique de l'entreprise à Boves, en France, le 5 novembre 2019. REUTERS / Pascal Rossignol

Amazon cherche également à interroger d'autres responsables impliqués dans la décision et a allégué que Trump avait des antécédents d'intervention inappropriée dans les décisions gouvernementales. Amazon a qualifié le processus de «fatalement défectueux et très inhabituel».

Le processus de passation des marchés a été retardé par des plaintes juridiques et des allégations de conflit d'intérêts.

Le juge a dit à Amazon et au Pentagone de s'entretenir d'ici le 27 février sur les parties de l'opinion qui pourraient être rendues publiques.

Reportage de David Shepardson et Nandita Bose à Washington; Reportage supplémentaire par Mike Stone; Montage par Leslie Adler et Peter Cooney

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