Le journaliste ukrainien Maksym Levin “a été exécuté”, selon Reporters sans frontières

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Selon Reporters sans frontières, une enquête publiée mercredi a révélé que les forces russes avaient tué un photojournaliste ukrainien, ainsi qu’un soldat qui l’accompagnait, dans une forêt près de Kyiv en mars.

Maksym Levin, que ses collègues appelaient Max, a été retrouvé mort en avril après que des amis ont perdu le contact avec lui en mars. Le photojournaliste – qui avait travaillé pour des organisations telles que Reuters, la BBC et des médias ukrainiens – avait fait des reportages près des lignes de front autour de la capitale, d’où les forces russes se sont ensuite retirées.

Il est l’un des huit journalistes au moins tués dans l’exercice de leurs fonctions pendant près de quatre mois de la guerre russe en Ukraine, Reporters sans frontières a dit.

Le groupe de défense de la liberté de la presse, connu sous ses initiales en français sous le nom de RSF, a envoyé deux enquêteurs en Ukraine pour recueillir des preuves sur la mort de Levin dans la banlieue nord de Kyiv.

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L’enquête, y compris sur le site de la voiture carbonisée de Levin, a indiqué que les deux hommes “ont été exécutés de sang-froid par les forces russes, probablement après avoir été interrogés et torturés”, a déclaré RSF mercredi, citant des photos, des témoignages, des balles recueillies sur le site et autres informations qu’il a recueillies.

« Les preuves contre les forces russes sont accablantes », a-t-il déclaré.

Il n’y a pas eu de commentaire immédiat de Moscou.

Levin, âgé de 40 ans – laisse dans le deuil quatre jeunes fils, ainsi que sa femme et ses parents – avait couvert le conflit entre les forces ukrainiennes et les séparatistes soutenus par la Russie dans la région orientale du Donbass depuis 2014.

Il voulait être photographe depuis l’âge de 15 ans, selon un média en ligne ukrainien LB.ua, où il avait travaillé. Ses collègues ont rappelé que Levin avait dit un jour : “Chaque photographe ukrainien rêve de prendre une photo qui arrêtera la guerre”.

Après ses conclusions, RSF a déclaré qu’elle n’avait “pas été en mesure de répondre à toutes les questions” qui restaient, mais elle a détaillé deux scénarios basés sur des preuves et espérait que sa reconstruction des événements pourrait un jour conduire aux auteurs.

RSF a déclaré avoir dénombré 14 impacts de balles dans la voiture et récupéré les papiers d’identité de l’ami de Levin, le soldat ukrainien Oleksiy Chernyshov, dont le corps a été brûlé. Un bidon d’essence et le casque de Levin se trouvaient à proximité.

Des photos d’avril montraient un impact de balle sur la poitrine du photographe et deux dans sa tête, ajoute le rapport d’enquête. Il a déclaré que les deux étaient probablement à la recherche du drone de la caméra de Levin lorsqu’ils ont été tués.

Une équipe de recherche ukrainienne a découvert une balle enfouie dans le sol où le corps de Levin a été retrouvé et a repéré une position russe à environ 70 mètres dans la forêt, qu’elle n’a pas pu approcher en raison de la présence possible d’engins explosifs, a déclaré RSF. Les résultats indiquent que les balles qui ont touché Levin ont été « tirées à bout portant alors que le journaliste était déjà au sol », a-t-il déclaré.

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Le rapport indique que même si Levin a parfois fourni des images de son drone aux forces ukrainiennes, l’utilisation de son équipement était « avant tout de nature journalistique ».

Le groupe a déclaré avoir partagé des preuves avec des enquêteurs ukrainiens et ne pouvait pas confirmer si les autorités avaient pratiqué des autopsies, qu’il a décrites comme essentielles pour enquêter sur les décès.

Les combats s’étaient emparés de la périphérie de la capitale ukrainienne, près de l’endroit où Levin rapportait, avant que les forces russes ne se concentrent plus récemment sur l’est. Leur retrait a révélé des preuves de crimes de guerre, notamment des corps dans les rues, des incendies et des tortures. Le Kremlin a nié les accusations.

Dans un article partageant le travail de Levin peu après sa mort, un journaliste de Politico l’a décrit comme un écrivain réfléchi et aussi talentueux.

“Il était courageux, talentueux et dévoué à couvrir cette histoire”, Christopher Miller a écrit. “Il parlait plus de paix que de guerre.”

Amar Nadhir a contribué à ce rapport.