Le journal pro-démocratie de Hong Kong Apple Daily va fermer ses portes

Les logos de Next Media et Apple Daily vus sur leur siège à Hong Kong le 22 juin 2021.

Parcs Peter | AFP | Getty Images

Le journal pro-démocratie de Hong Kong Apple Daily a déclaré mercredi qu’il cesserait ses activités à partir de minuit – quelques heures seulement après que la police a arrêté un autre employé pour avoir prétendument enfreint la loi controversée sur la sécurité nationale.

La pression exercée sur Apple Daily avant sa fermeture a suscité des inquiétudes quant à la liberté de la presse à Hong Kong, une région semi-autonome sous domination chinoise.

Elle fait suite à une loi controversée sur la sécurité nationale entrée en vigueur l’année dernière, qui Pékin dit vise à interdire la sécession, la subversion du pouvoir de l’État, les activités terroristes et l’ingérence étrangère.

Apple Daily a déclaré dans un communiqué que sa dernière édition imprimée sera publiée jeudi et que son site Web ne sera pas mis à jour à partir de minuit. Plus tôt, l’éditeur du journal Next Digital a déclaré dans une déclaration distincte que le journal fermera au plus tard samedi en raison des « circonstances actuelles qui prévalent à Hong Kong ».

Le journal est soumis à une pression croissante depuis que son propriétaire, le magnat des médias Jimmy Lai, qui est un ardent critique du gouvernement central chinois, a été arrêté l’année dernière en vertu de la loi sur la sécurité nationale. Lai est maintenant en prison et certains de ses avoirs ont été gelés.

Un conseiller de Lai a déclaré lundi à Reuters que le journal serait contraint de fermer « dans quelques jours » après que les autorités eurent gelé les actifs de l’entreprise en vertu de la loi sur la sécurité.

La semaine dernière, environ 500 policiers ont fait une descente dans les bureaux du journal tandis que certains cadres et membres du personnel ont été arrêtés, soupçonnés de collusion avec un pays étranger.

Ned Price, porte-parole du département d’État américain a déclaré à la suite du raid que Washington était « profondément préoccupé par l’utilisation sélective par les autorités de Hong Kong de la loi sur la sécurité nationale pour cibler arbitrairement des organisations médiatiques indépendantes ».

Hong Kong est une ancienne colonie britannique qui est revenue à la domination chinoise en 1997. À l’époque, la Chine a accepté de gouverner la ville dans le cadre d’un « un pays, deux systèmes » qui permettrait au peuple de Hong Kong des droits électoraux limités et un cadre juridique largement séparé. et système économique.

La loi sur la sécurité nationale à Hong Kong a été mise en œuvre par Pékin l’année dernière sans passer par la législature de la région semi-autonome.

Les détracteurs de la Chine — qui comprennent des militants pro-démocratie et certains gouvernements comme celui de les Etats Unis et la Grande-Bretagne – ont accusé Pékin de porter atteinte à l’autonomie de Hong Kong.

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