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Le jour où Zaccagni a évoqué Del Piero avec un moment de magie à la 98e minute

Les fusées éclairantes rouges fumantes, la grêle de gobelets en plastique et les chants de « LUKA ! LUCA ! LUCA ! » n’a pas dérangé Luciano Spalletti. Les plis de sa tête bronzée ne brillaient pas à cause des cascades de bière écumantes qui tombaient des tribunes, dispersant les journalistes vitupératifs dans la tribune de la presse.

Comme à Dortmund, lorsque l’Italie affrontait l’Albanie, les Italiens étaient largement en infériorité numérique à Leipzig. Plus de 25 000 Croates se trouvaient en ville. Ils ont investi la Marktplatz et ont fait du stade de Leipzig l’un de ces matchs de basket-ball de l’EuroLeague dont les joueurs européens de la NBA parlent à leurs homologues américains.

A la veille du match, le défenseur central italien Alessandro Bastoni a déclaré que le mot « peur » n’avait jamais figuré dans son vocabulaire. Du moins pas dans un contexte footballistique. « La peur, c’est bien pire, comme si on diagnostiquait une grave maladie. »

L’atmosphère qui se répercutait de la vieille façade est-allemande sur ce terrain moderne était hostile. D’autres matchs ont été plus bruyants lors de ce Championnat d’Europe – mais aucun n’a été plus intimidant ou aussi sauvage.

Ce fut le chaos lorsque l’immense Gianluigi Donnarumma arrêta le penalty de Luka Modric, puis effectua un autre arrêt à bout portant pour finalement concéder impuissant dans la même action.

Modric


Donnarumma évite le penalty de Modric (Dan Mullan/Getty Images)

Cela rappelle un adage de Spalletti. «Uomini forti. Destins forts. Levez-vous et soyez compté et la fortune pourrait vous sourire. Spalletti s’y est lancé. Il n’a pas eu peur de perdre et a terminé troisième du groupe B, laissant le sort de l’Italie entre les mains des dieux.

« Effrayé? De quel genre de question s’agit-il ? Spalletti s’est ensuite défoulé. « De quoi ai-je peur ? Si j’avais eu peur, je serais venu ici comme vous les journalistes et je serais venu voir le match. J’aurais fait un autre travail et je serais venu voir le match. J’aurais acheté un billet mais ils m’en auraient quand même donné un. J’ai perdu beaucoup de matchs dans ma vie. Je n’ai pas peur de perdre un match de football.

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Alors que le temps passait, ce n’étaient pas les yeux des 10 000 supporters italiens qui brûlaient un trou dans le dos de la veste Armani de Spalletti. C’était l’idée de décevoir quelqu’un d’autre. « Les inquiétudes et les inquiétudes font partie intégrante du travail », a-t-il déclaré. « Chaque fois que nous allons quelque part, les enfants traînent devant l’hôtel de l’équipe. Ils nous attendent pendant des heures, juste pour avoir l’occasion de nous regarder pendant cinq secondes.

Et comment ils ont attendu un but lundi soir. Patiemment, angoissément, ils ont attendu jusqu’à la dernière seconde pour marquer un but qui semblait ne jamais arriver.

Spalletti a tenté de faire bouger les choses pour la Croatie. Le 3-5-2 qu’il avait expérimenté aux Etats-Unis en mars et lors du dernier match de préparation de l’Italie contre la Bosnie-Herzégovine à Empoli est revenu de manière inattendue. « En fait, j’ai fait ma thèse à Coverciano (l’école d’entraîneurs de la Fédération italienne de football) là-dessus », a rétorqué Spalletti aux journalistes, insinuant que le système semblait ad hoc.

Mateo Retegui et Giacomo Raspadori débutaient en attaque. Federico Chiesa et Gianluca Scamacca sont tombés sur le banc. Mais l’Italie a quand même eu du mal à marquer. Ils passèrent et passèrent et passèrent puis changeèrent et traversèrent. Et pourtant, un but leur a échappé en partie parce que le gardien croate Dominik Livakovic a refusé à Bastoni un deuxième but de la tête en trois matchs à l’Euro.

Lorsque l’Italie a pris du retard, une équipe inexpérimentée n’a pas semblé savoir comment réagir. Dans la ville de Jean-Sébastien Bach, ce n’était pas une symphonie. Spalletti a essayé de paraître calme au milieu de ce qui ressemblait à du désespoir. Il fait entrer Chiesa puis Scamacca, tout en gardant Retegui. Il a offert à Nicolo Fagioli, un meneur de jeu, ses débuts en tournoi.

Italie


L’équipe de Spalletti est partie terriblement tard (Maryam Majd/Getty Images)

« Nous avons été ultra-offensifs », a pesté Spalletti. « Nous avons joué avec six attaquants. Les gars qui nous ont remplacés sont des géants par ce qu’ils ont montré, ils ont parfaitement fait les choses.

Son dernier remplacement était son dernier lancer de dés. L’ailier de la Lazio Mattia Zaccagni est entré avec Fagioli. Personne n’avait été particulièrement enthousiasmé par sa sélection dans l’équipe. Ce n’était pas la meilleure saison de Zaccagni. Personne ne réclamait l’arrivée de l’ailier gauche. Alors que Zaccagni s’épuisait, Modric s’éloignait péniblement et recevait une standing ovation après être devenu, à 38 ans, le joueur le plus âgé à avoir jamais marqué au Championnat d’Europe.

Lorsqu’on lui a demandé dans une récente interview de nommer le joueur qu’il aime le plus regarder, Zaccagni a répondu : « Modric ». L’homme de 29 ans a grandi à Cesena, non loin d’Ancône, où de nombreux vacanciers italiens prennent le ferry pour la Croatie. Cependant, son joueur préféré lorsqu’il était enfant était italien.

« (Alessandro) Del Piero a toujours été mon idole », a révélé Zaccagni. «J’avais toutes ses affiches quand j’étais enfant. Nous nous sommes vus à Coverciano avant de partir en Allemagne lorsque le manager l’a invité ainsi que les autres magiques n°10 (Roberto Baggio, Gianni Rivera, Francesco Totti et Giancarlo Antognoni) à l’entraînement. Depuis, nous sommes restés en contact sur Instagram.


Zaccagni et Del Piero à Coverciano le 3 juin (Claudio Villa/Getty Images)

Del Piero signifie différentes choses pour différentes personnes. Mais il a transcendé tout tribalisme lorsqu’il a marqué que but d’échappée en curling lors de la demi-finale de la Coupe du monde 2006 contre l’Allemagne, hôte, à Dortmund. Jamais, dans les rêves les plus fous de Zaccagni, il n’aurait pensé qu’il se plierait à une telle frappe lointaine pour son pays. Mais ensuite le quatrième arbitre a signalé huit minutes d’arrêt de jeu.

À la 98e minute, l’intrépide défenseur central Riccardo Calafiori s’est avancé, d’une touche lourde par excellence, attirant autour de lui un cercle de joueurs croates comme un lasso qui se resserre. Alors que l’espace s’effondrait autour de lui, il poussa le ballon pour que Zaccagni le frappe du premier coup. Sur le banc italien, les joueurs se sont levés, se sont glissés dans la zone technique et l’ont suivi. L’instant d’après, ils se sont retrouvés dans le coin sous l’ailier italien. Guglielmo Vicario, le gardien suppléant, a été le premier à atteindre Zaccagni.

« Sous eux, tout ce que j’avais été détruit », sourit Zaccagni.

Le poème Ode à la joie a été écrit à Leipzig en 1785. Il s’agissait pourtant d’une poésie en mouvement. Le but de Del Piero a envoyé l’Italie à Berlin en 2006 pour la finale. Le but de Zaccagni les envoie dans le même stade pour un huitième de finale contre la Suisse.

« Tant de choses m’ont traversé la tête », sourit Zaccagni. « Je suis sans voix. Je suis sur la lune. Je n’avais pas réalisé que c’était le dernier coup de pied du match. Je n’y ai pas réfléchi à deux fois.

Et il vaudrait peut-être mieux qu’il ne le fasse pas. Il aurait peut-être réalisé que le but qu’il avait marqué risquait de retirer Modric du football international. Mais Zaccagni aura du mal à penser à autre chose maintenant. Tout comme l’Italie. Tout comme les enfants qui attendent de voir les joueurs devant l’hôtel de l’équipe ou leur base d’entraînement à Iserlohn.

(Photo du haut : Masashi Hara/Getty Images)




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