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Le jour où le Pakistan a voté par défi… et par espoir – Pakistan

Écrivant sur l’équipe de cricket du Pakistan il y a plus de dix ans, le romancier indien Mukul Kesavan s’est rendu compte qu’il ne s’agissait pas tant d’une équipe de cricket en tournée que d’une compagnie de théâtre folle ; que cela a créé « plus de drames dans un seul Power Play que la plupart des équipes n’en gèrent dans un tournoi entier ».

Quand ils étaient mauvais, écrit Mukul, ils étaient horribles – « mais aucune équipe de cricket n’a plus d’électricité ». Et même s’il n’allait pas parier sur les hommes en vert, il pensait quand même qu’ils avaient une chance de voler la coupe, « parce que même quand ils jouent comme les Keystone Cops, le scénario dans leur tête est toujours Ocean’s Eleven ».

Bien sûr, cela ne peut pas se répercuter sur l’arène politique bien plus vicieuse (qui mieux que Mukul pour le savoir, écrivant actuellement au mépris de Narendra Modi). Les enjeux ne sont pas non plus comparables : au Pakistan, la vie et la dignité d’au moins un quart de milliard de personnes sont en jeu.

Et pourtant, personne qui a réussi à remporter les élections législatives du 8 février 2024 ne pourrait nier, après un hiver si long et si rigoureux, qu’il y avait quelque chose d’électrique dans l’air. C’était étrange et cela n’a duré que quelques instants. Mais c’était comme une démocratie.

Contre toute attente

Selon votre politique, cet hiver a peut-être gelé en 2022 ou en 2018, en 2007 ou 1999, en 1985 ou 1977, jusqu’à ce premier coup d’État en douceur en 1953. Mais c’est à chaque fois la même chanson triste – que chaque fois la volonté populaire est menacée, ses gardiens empruntent la voie de la moindre résistance.

Ce n’est pas le cas jeudi, lorsque cette voie a été ouverte aux électeurs eux-mêmes, dont des millions de nouveaux. Malgré les analystes décrépits des baby-boomers qui ne cessent de répéter que le taux de participation serait faible, le pays était et est au milieu d’un changement générationnel – les listes électorales le reflétant.

Et à la clôture du scrutin, le peuple avait livré au Pakistan son plus grand bouleversement électoral depuis 1970. Retardé dans deux provinces pendant près d’un an – avec des élections générales annulées de trois mois supplémentaires – il n’a fallu que neuf heures à l’électeur. .

Neuf heures aussi pour voter correctement : en réponse à l’arrêt absurde de la Cour suprême en supprimant le symbole électoral du parti sans doute le plus populaire du pays, les gens ont voté pour les pyalas, les nalkas et les dauphins ; chimtas, charpoys et volants. La privation massive du droit de vote s’est heurtée à une foi en la démocratie qui, même à notre époque, a le pouvoir d’étonner.

Non qu’il n’y ait pas eu d’autres problèmes : la commission électorale a organisé son habituel spectacle de dénigrement, tandis que le gouvernement a gentiment coupé les signaux des téléphones portables pendant toute la journée. (Alors que des manifestations éclataient à travers le pays, les gardiens étaient occupés à s’enquérir de la santé d’un autre figure de proue qui n’avait pas sa place dans une véritable démocratie.)

Voter par défi

Vient ensuite le fait de savoir pour qui le peuple a réellement voté : un parti persécuté, son chef emprisonné, des milliers de travailleurs détenus, des dizaines d’affaires criminelles, des black-outs continus dans les médias et des descentes de police sans fin. En votant pour Imran Khan et le PTI, le public a choisi le défi.

Et dans une certaine mesure, alors que les têtes parlantes lisent des rendements supérieurs à leurs projections les plus élevées, il est devenu clair que le PTI avait balayé Khyber Pakhtunkhwa, puis s’était propagé à travers le Pendjab et Karachi avec des avances à deux chiffres – qui se sont évaporées comme par magie avec le temps.

Cependant, pendant quelques heures le 8 février – celles qui éclaireront les longues batailles juridiques à venir – la volonté populaire était une chose à observer. Pour les principaux opposants du PTI, c’était le genre de défaite où aucune sélection ne pouvait être revendiquée : le Dr Yasmin Rashid a devancé Nawaz à Lahore ; Maulana Fazl a été renversée dans DI Khan ; la famille Khattak a été chassée de Nowshera ; et les pierres qui roulent du cartel du sucre ont été rejetées par l’intermédiaire des candidats du quatrième homme dans le sud du Pendjab.

Dans le Sind, il y a eu des nouvelles encourageantes sous la forme de la victoire de Mahesh Kumar Malani du PPP sur le redoutable Arbab Ghulam Rahim. Malani, qui a été deux fois membre d’une minorité religieuse à un siège général, espère qu’il créera une tendance et que le Pakistan tiendra sa promesse pluraliste.

Tout aussi encourageant, Jibran Nasir, de Karachi, a protégé les votes de sa circonscription quel que soit le vainqueur, ainsi que les concessions des poids lourds. Saad Rafique et Ameer Hoti. Le fait de constituer une fédération est également apparu : avec ses rivales basées dans deux autres provinces, la PML-N ne peut plus compter sur la complaisance de ses sièges GT Road ouvrant la voie à Islamabad.

Formulaire 47 particulièrement embarrassant fait le tour des réseaux sociaux (le journaliste Mansoor Ali Khan a comparé cet effort à un enfant de cinq ans armé de crayons de couleur). Il y a eu des revers le lendemain à Karachi, des milliers et des milliers de votes rejetés à Multan et l’histoire extraordinaire de la grand-mère. Rehana Dar à Sialkot, dont l’énorme avance s’est retournée aux premières lueurs du jour.

La violence fait également la une des journaux : des informations horribles font état d’un manifestant du PTI grièvement blessé à Shangla et, au moment où nous mettons sous presse, Mohsin Dawar, du NDM, a reçu une balle dans la jambe à Miranshah.

Parmi les autres revirements tout à fait flagrants, citons ceux de Salman Akram Raja et Taimur Jhagra, qui avaient tous deux enregistré des chiffres en flèche. Et certaines régions du Baloutchistan qui n’ont connu aucun scrutin, selon L’aube journaliste, a quand même eu les bonnes manières de publier les résultats.

Mais l’ampleur d’une telle plate-forme devient désormais évidente. Avec la députée Ilhan Omar en tête, même le Département d’État s’est réveillé pour faire taire le processus électoral au Pakistan.

Et ensuite ?

Cela dit, les problèmes nationaux nécessitent des solutions nationales : chaque dernier cas de bourrage des bulletins de vote doit être contesté en vertu de la loi et, à plus long terme, les candidats élus doivent respecter certaines règles de base de la route.

Celles-ci incluent, premièrement, le fait que le plus grand parti forme le gouvernement – ​​le PTI a refusé ce privilège au PML-N au Pendjab en 2018, bien que ce dernier se vante de posséder le plus de sièges à l’assemblée provinciale.

Deuxièmement, les gouvernements élus doivent être autorisés à exercer pleinement leur mandat. En torpillant le PTI par un vote de censure, le régime d’unité a bouleversé une convention établie à la dure ; l’épave est toujours devant nous.

Troisièmement, pour qu’une démocratie prospère, il serait préférable que le Centre accepte une opposition, plutôt que de laisser l’État profond emprisonner ses dirigeants ou gérer ses votes. Cela signifierait redonner au Parlement la place qui lui revient et, plutôt que de confier l’entière responsabilité aux civils de mieux protéger leur territoire, il faudrait également punir ceux qui renversent la démocratie hors de sa portée.

Enfin, il est grand temps que nos représentants se montrent à la hauteur. Choqué à Lahore et battu à Mansehra, il n’appartenait pas vraiment à Mian Sahib de réaliser un tour de victoire à travers tout le pays. Son discours ne trahissait aucun signe de croissance personnelle – loin de reconnaître sa défaite, il a esquissé encore une autre configuration d’unité branlante ; un cirque à 10 avec aussi peu de légitimité.

D’où également la tragédie de l’ascension, de la chute et de l’ascension de Nawaz – ce même Pendjab a été sérieusement touché en 1986, lorsque le général Zia a méprisé les garçons de Pervez Elahi qui avaient lancé leur propre vote de censure contre son jeune ministre en chef, Mian. Sahib était censé avoir échangé cet appel téléphonique secret contre le pouvoir du peuple. Ou plutôt, il était censé avoir tiré les leçons du coup d’État de Musharraf. Ou alors, il était censé s’être réengagé à voter lors de son dernier séjour en exil (moqué par les fans du PTI comme ayant passé sa condamnation à Avenfield à l’intérieur d’Avenfield).

Rien de tout cela n’est arrivé. Tout ce que Nawaz pouvait offrir aux jeunes hier, c’était un tas d’ordinateurs portables et gouverner par son propre sang. Même si les enfants préfèrent peut-être son slogan abandonné — votez ko izzat dou — le triple premier semble avoir été restauré aux réglages d’usine, un synthé des années 80 jouant sur les haut-parleurs. Sans comprendre à quel point ce pays a changé, Mian Sahib terminera sa carrière comme il l’a commencé : un pion qui est arrivé jusqu’au bout de l’échiquier.

Ce qui nous amène au prisonnier qu’il ne voulait pas nommer. Imran Khan a écrit un jour, après avoir été battu lors de sa première élection en 1997 (ironiquement, c’était Nawaz qui avait remporté une victoire écrasante à l’époque) comment les gens « avaient perdu confiance en mon leadership… Cette déroute politique avait ébranlé leur confiance en moi. Ces gens ne se rendaient pas compte que lorsque j’ai joué au cricket pour la première fois, je n’avais pas du tout réussi. En fait… il m’a fallu cinq ans avant de consolider ma position dans l’équipe ; après ma première tournée, de nombreux journaux m’ont appelé « Imran Khan’t ».

Deux décennies et cinq élections plus tard, les journaux du monde entier — du Le gardien à Temps à FT – sont unanimes sur le fait qu’Imran le peut – que sa popularité a, contre toute attente, prévalu contre l’establishment. Depuis la semaine dernière, il est au centre de l’une des plus grandes ripostes populaires que ce pays ait jamais connues.

Mais cela n’aura d’importance que s’il est sur la voie d’un nouveau pacte – embrasser le Parlement, travailler avec une opposition sans que la police ne se présente à sa porte, rejeter les terres de l’ombre comme principal moyen d’ascension de ce pays.

Bien entendu, tout cela reste à voir. Mais pour l’instant, le 8 février – en tant que moment précis – est plus que suffisant. C’est de l’espoir. D’un côté se trouvaient l’État profond, les verdicts absurdes des tribunaux, la brutalité policière implacable, la classe reblanchie et rechargée de 1985, leurs pom-pom girls baby-boomers dans la presse et le silence étrange et orwellien de l’administration Biden.

De l’autre, des enfants votaient pour Baingan. Difficile de ne pas être fier d’eux.


Image d’en-tête : Les partisans du Pakistan Tehreek-i-Insaf (PTI) manifestent devant le bureau d’un directeur du scrutin à Peshawar le 9 février 2024,…