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Le jour où j’ai rencontré un adolescent Pelé, “la plus grande publicité que le Brésil ait jamais eue”

Renato Carvalho avait 11 ans lorsqu’il a rencontré Pelé pour la première et unique fois.

C’était en 1958 et il était écolier dans une petite ville appelée Poços de Caldas. À son grand étonnement et à celui de ses amis, l’équipe brésilienne se préparait pour la Coupe du monde sur le terrain de son école.

“Pelé était si maigre, ce n’était qu’un jeune garçon de 17 ans”, se souvient Carvalho. “Mais je ne l’oublierai jamais.”

Pelé est décédé jeudi à l’âge de 82 ans, 65 ans après que ce maigre de 17 ans ait guidé le Brésil vers son premier titre de Coupe du monde en Suède. Pelé a marqué six buts en quart de finale, en demi-finale et en finale, et a lancé le Brésil dans une marche qui a mené à trois victoires en Coupe du monde en 12 ans.

Il reste le seul joueur à détenir trois médailles de vainqueur de la Coupe du monde.

“Pelé a été la plus grande publicité que le Brésil ait jamais eue”, a déclaré Carvalho, aujourd’hui âgé de 76 ans et homme d’affaires à la retraite, peu après avoir appris la mort de Pelé. « Le Brésil a défrayé la chronique à cause de Pelé.

“C’est Pelé, avec son art et son football, qui a répandu le nom du Brésil dans le monde entier.”

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L’ancienne star de Santos et de New York Cosmos est décédée à l’hôpital Alberto Einstein de São Paulo à 15 h 27 jeudi, conséquence de ce que l’hôpital a qualifié de “défaillance d’organes multiples”.

Il était entré et sorti de l’hôpital pendant plus d’un an, après que les médecins eurent découvert une tumeur dans son côlon. Son corps a cessé de répondre au traitement il y a des semaines, mais même si sa mort était attendue, il y avait toujours un énorme élan de bonne volonté.

Le gouvernement brésilien a dirigé les hommages, tweeter: « La perfection du football ; le roi était presque synonyme de sa patrie. Les générations à venir se souviendront de lui comme d’un gentleman hors du terrain et d’un magicien dessus.

Le nouveau président du Brésil, Luiz Inácio Lula da Silva, a déclaré qu’il pensait que Pelé rejoindrait un coup de pied paradisiaque avec des grands du football tels que Garrincha, Socrates et Maradona.

“Peu de Brésiliens portaient le nom de notre pays jusqu’à présent”, a tweeté Lula. « Quelle que soit la différence entre leur langue et le portugais, les étrangers de toute la planète ont toujours trouvé une façon de prononcer le mot magique : « Pelé ».

Carvalho a accepté, rappelant que l’équipe victorieuse de Pelé, l’équipe qui a remporté trois Coupes du monde sur quatre, a mis le pays sur la carte. Avant 1958, beaucoup de gens ne savaient presque rien du Brésil. Après 1970, c’était pour toujours la nation du football.

“Le Brésil en 1958 n’avait pas atteint la gloire qu’il avait atteinte peu de temps après”, a déclaré Carvalho. « Il n’y avait pas de télé, on écoutait les matchs sur une radio qui se tenait sur un meuble dans un coin. Nous n’avions aucune idée de qui était Pelé ou de qui il était devenu.

Les souvenirs de Carvalho de récréations avec des légendes restent vifs. Il se souvient de Pelé comme calme; Gylmar, un gardien maussade ; Zagallo l’ailier qui deviendrait le premier homme à remporter une Coupe du monde en tant que joueur et entraîneur, ce dernier lorsqu’il a entraîné son vieil ami Pelé au succès à Mexico en 1970.

“Ils se sont entraînés en prenant des pénalités et nous avions l’habitude de nous tenir derrière les buts”, a déclaré Carvalho. “Il y avait un joueur qui s’appelait Mazzola et il avait un tir puissant. Nous étions terrifiés. Ils ont dit que si le tir de Mazzola vous touchait, cela vous tuerait, et donc quand il a couru pour frapper le ballon, nous nous sommes tous allongés par terre parce que nous ne voulions pas mourir.

Pelé était célèbre pour son humilité et beaucoup d’autres ont des histoires personnelles à raconter. Mais le temps de Pelé était loin et le football a changé. La tristesse est réelle mais la plupart des gens pensent qu’il n’y aura pas des millions dans la rue pour voir passer son cercueil, comme cela s’est produit lorsque Diego Maradona est décédé en Argentine en 2020.

“Quand Ayrton Senna est mort [in 1994] le monde entier s’est arrêté », a déclaré Donyy Alves, un réceptionniste de 41 ans. « Cela n’arrivera pas avec Pelé. Le football est tellement corrompu que les gens n’y croient plus. Ils n’aiment plus l’équipe nationale comme avant. Ils sont fatigués de tout ça.

Carvalho a accepté. “Je pense que les gens prendront sa mort plus naturellement”, a-t-il déclaré. « Le succès de Pelé, c’était il y a longtemps. Les gens savent évidemment qui il est, mais ils ne le connaissent pas très bien, donc sa mort est une chose plus naturelle.

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