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Le jour où la saison 2020 de la Ligue majeure de baseball devait commencer, le commissaire Rob Manfred a promis que le match reviendrait dans le cadre de la reprise après les grippes de la pandémie de coronavirus.

Le jour d'ouverture annulé, Manfred confiant que la MLB sera de retour

PHOTO DE DOSSIER: Rob Manfred, commissaire de la Major League Baseball, participe au sommet Yahoo Finance All Markets à New York, États-Unis, le 8 février 2017. REUTERS / Lucas Jackson

"La seule chose dont je suis sûr, c'est que le baseball sera de retour", a déclaré Manfred. "Chaque fois qu'il est sûr de jouer, nous reviendrons. Nos fans seront de retour. Nos joueurs seront de retour. Et nous participerons à la reprise, à la guérison dans ce pays, de cette pandémie particulière.

"Écoutez, mes perspectives optimistes sont qu'à un moment donné en mai, nous allons revenir en arrière. Nous devrons déterminer, en fonction de la date précise, la durée d'une période de préparation dont nous avons besoin, que cette période de préparation se fasse dans les villes d'origine des clubs ou en Floride et en Arizona. Encore une fois, je pense que l'objectif serait d'obtenir autant de matchs de saison régulière que possible et de réfléchir de manière créative à la façon dont nous pouvons atteindre cet objectif. »

La saison 2020 devait commencer jeudi. Bien que Manfred ait déclaré qu'il n'y avait encore rien sur la table en termes de durée et de format de la saison si le baseball revenait, il a déclaré qu'il était peu probable qu'une saison typique de 162 matchs puisse être jouée.

Des options sont en cours de discussion entre MLB et ses acteurs sur la manière de revenir à l'action une fois qu'un groupe d'experts en maladies infectieuses aura donné à Manfred le clair.

L'entraînement du printemps a été fermé le 16 mars et Manfred a déclaré qu'une faction de baseball souhaitait que la saison se déroule sur trois ou quatre semaines sur les marchés nationaux des 30 équipes. Par exemple, les Brewers de Milwaukee pourraient jouer des expositions dans leur parc d'origine contre les Twins du Minnesota ou les Chicago White Sox. Les Yankees de New York pourraient accueillir les Phillies de Philadelphie, les Nationals de Washington et les Mets de New York.

"Je pense que cela marquera une véritable étape dans le retour à la normale", a déclaré Manfred. «Je pense que vous l'avez vu après le 11 septembre, en termes de reprise de jeu. J'étais là au Shea Stadium cette nuit où nous avons commencé à jouer. Ce fut l'un des jeux les plus mémorables auxquels j'aie jamais assisté. C’est un honneur pour notre sport d’être considéré comme si nous faisions partie de notre pays à la suite de quelques événements horribles, et nous espérons que nous pourrons jouer un rôle similaire par rapport à celui-ci. »

Manfred n’a pas rejeté l’idée de jouer en double et même de raccourcir ces matchs à sept manches. L'approche historiquement traditionaliste du jeu fait partie de la fibre de Manfred en tant que commissaire, mais il a dit qu'il était temps pour le baseball de sortir des sentiers battus.

"J'ai dit publiquement auparavant qu'il y avait des chiffres dans le baseball que vous ne pouvez pas changer. Neuf manches en fait partie », a déclaré Manfred. "Quand j'ai dit cela, je ne pensais pas à cette crise particulière. Je suis donc sûr que c'est quelque chose qui fera l'objet de discussions. "

«Pour nous, rien n’est en suspens pour le moment. Je pense que nous sommes ouverts, et nous avons eu des conversations très positives avec notre association de joueurs sur l'assouplissement de certaines règles qui régissent notre calendrier. Ils sont très concentrés sur le retour à jouer et à jouer autant de jeux que possible. Et lorsque vous avez ce genre de dialogue positif, cela crée une opportunité de faire des choses un peu différentes. »

—Média au niveau du terrain

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