Le jeune maire de Minneapolis sous les projecteurs après le meurtre de la police et les manifestations

(Reuters) – Secoué et en colère, le jeune maire télégénique de Minneapolis s'est tenu devant les caméras de télévision cette semaine – d'abord pour dénoncer le meurtre de George Floyd par la police, et vendredi pour imposer un couvre-feu alors que des parties de sa ville brûlaient. protestations.

Des membres de la patrouille d'État gardent dans la région à la suite d'une manifestation contre la mort en garde à vue de la police de Minneapolis de l'homme afro-américain George Floyd, à Minneapolis, Minnesota, États-Unis, le 29 mai 2020. REUTERS / Carlos Barria

Des images troublantes montrant un policier de Minneapolis pressant son genou dans le cou de Floyd et les troubles qui ont suivi après la mort de 46 ans ont attiré l'attention internationale sur le maire Jacob Frey, un avocat de 38 ans et ancien athlète professionnel qui s'est présenté aux élections. sur une plate-forme de réforme de la police.

"Être noir en Amérique ne devrait pas être une peine de mort", a déclaré Frey lors d'une conférence de presse après le meurtre de Floyd, et a appelé ouvertement à l'arrestation de l'officier impliqué, Derek Chauvin. Il a congédié les quatre officiers qui étaient sur les lieux alors que Floyd criait à plusieurs reprises qu'il ne pouvait pas respirer, et Chauvin a été accusé vendredi de meurtre au troisième degré.

Ancien avocat des droits civiques et de l'emploi, l'avenir politique de Frey pourrait dépendre de sa gestion de la mort de Floyd et de ses violentes suites, qui ont suivi la pandémie de coronavirus qui a fermé sa ville pendant deux mois.

Frey a grandi en Virginie près de Washington, D.C., mais est tombé amoureux de Minneapolis lors de la course à pied là-bas, a déclaré son site officiel. Il a déménagé à Minneapolis après avoir obtenu son diplôme en droit de l'Université Villanova près de Philadelphie en 2009.

Après quatre ans au conseil municipal, il est devenu maire en 2018, prenant le contrôle d'une ville qui, malgré une réputation libérale de longue date, avait été détruite par des cas très connus de fusillades policières – la mort de Jamar Clark, un homme noir, en 2015, et la mort de Justine Ruszczyk, une femme blanche, en 2017.

Frey avait promis de réformer le service de police et avait remporté des prix pour son travail en faveur des droits civiques à Minneapolis, une ville en évolution rapide où la population noire ou afro-américaine a augmenté de 36% ou 95000 personnes de 2010 à 2018, indique le site Web de l'État du Minnesota. .

Mais à la fin de cette semaine, avec l'odeur du plastique brûlé et des matériaux de construction qui flottaient dans la ville, la crédibilité de Frey était "naturellement à un point bas dans les communautés de couleur", a écrit le comité de rédaction du Minneapolis Star-Tribune.

David Schultz, professeur de sciences politiques à l'Université Hamline de Saint-Paul, a déclaré que Frey dirige une ville qui, bien que politiquement majoritairement libérale, est divisée entre les zones blanches riches et les zones pauvres, pour la plupart noires, qui ne profitaient pas autant de la région. Économie en plein essor.

S'emparer d'une ville qui avant le coronavirus avait un taux de chômage minuscule, Frey a maintenant été doublement mis au défi, a déclaré Schultz. Sa capacité à ramener la ville à la fois de la fermeture du virus dévastateur et de la mort de Floyd et de ses conséquences, sera cruciale pour son maire, ainsi que pour toute future ambition politique, a déclaré Schultz.

"Il doit sortir de cette lutte non seulement contre la disparité mais aussi contre la destruction", a déclaré Schultz.

Vendredi, Frey est devenu la cible du président républicain Donald Trump, qui l'a qualifié de «faible» pour ne pas avoir réprimé les troubles qui incluaient des personnes entrant par effraction dans des magasins et l'incendie d'un poste de police. Trump a déjà attaqué Frey auparavant, le qualifiant de démocrate de «gauche radicale» sur Twitter en octobre dernier.

"Donald Trump ne sait rien de la force de Minneapolis", a déclaré Frey vendredi. "Nous sommes forts comme l'enfer."

Rapport de Sharon Bernstein; Montage par Aurora Ellis

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