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NEW YORK CITY – Le voyage aérien supersonique ne sera que quelques années après le retour si une petite entreprise américaine réussit à développer son avion de nouvelle génération.

Aerion, basée au Nevada, devrait commencer à piloter son jet supersonique AS2 d'ici 2024, a déclaré jeudi le PDG de la société, Tom Vice, lors d'une conférence UBS à New York.

En plus de voler près de deux fois plus vite qu'un avion commercial, Aerion a développé une technologie brevetée appelée «croisière sans boom». Cela signifie que AS2 volerait sans créer un boom sonore – l'un des nombreux problèmes qui ont affligé les jets Concerson supersoniques du passé.

"Il nous permet de voler à des vitesses supersoniques, en profitant d'une phénoménologie atmosphérique appelée" coupure de mach "," a déclaré Vice. "Bien que nous créons toujours le boom sonore, il réfracte en fait une couche dense de l'atmosphère appelée la couche caustique et remonte."

"Donc, sur le terrain, vous ne l'entendez pas", a ajouté Vice.

Aerion a plusieurs partenariats avec des sociétés aérospatiales mondiales, dont Boeing, et souhaite cibler le marché des avions d'affaires privés. Vice a déclaré que sa société voyait un marché pouvant aller jusqu'à 300 appareils sur une période de 10 ans, générant jusqu'à 40 milliards de dollars de revenus.

"Je ne pense pas que les gens veuillent rester coincés dans une boîte à 35 000 pieds pendant 20 heures … [et] le marché des avions d'affaires est juste prêt à être perturbé – sa vitesse n'a augmenté que de 10% en 60 ans", Vice m'a dit.

Aerion s'attend à ce qu'il en coûte 4 milliards de dollars au total pour développer AS2, et Vice a déclaré que la société avait dépensé environ 1 milliard de dollars pour construire un moteur pour le jet. Aerion a établi un partenariat avec General Electric et utilise un noyau de moteur "standard" pour AS2, a déclaré le PDG, ce qu'il estime être beaucoup moins coûteux que de développer un moteur à partir de zéro.

Le travail de la société sur AS2 porte déjà ses fruits, car Aerion a un carnet de commandes de 2,5 milliards de dollars pour l'avion. Vice prévoit que ce carnet de commandes atteindra 3,5 milliards de dollars d'ici la fin de cette année.

"Notre carnet de commandes est de 120 millions de dollars par avion", a déclaré Vice.

Vice a donné un exemple de la demande qu'Aerion s'attend à voir pour AS2, notant que la société a récemment géré un modèle de banque d'investissement. En comparant les performances attendues d'AS2 à la flotte d'avions privés de la banque, Aerion a constaté que chaque personne qui volait sur cette flotte gagnerait 3½ semaines de temps si elle volait sur un AS2 à la place.

Alors que Vice a déclaré que la société avait repensé l'avion depuis les rendus précédemment publiés, il n'a montré qu'une image floue du nouveau design lors de la conférence. Il a ri et a dit s'attendre à ce qu'Aerion dévoile un nouveau design "dans les prochains mois".

Les prochaines années seront cruciales pour réaliser la vision d'Aerion. Alors que le concept AS2 est terminé, AS2 fera ensuite l'objet d'un examen préliminaire de la conception en octobre, le premier avion commençant la construction dans environ trois ans. Aerion prévoit d'utiliser AS2 un an plus tard, dans le but de le mettre en service commercial d'ici 2026.

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