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TOKYO (Reuters) – Le Japon va mettre en place un groupe de travail sur les coronavirus, a annoncé jeudi le gouvernement, mettant en garde contre un risque élevé de propagation du virus, mais le ministre de l'Economie a déclaré que le gouvernement ne songeait pas à déclarer l'état d'urgence pour maintenant.

Le Japon va mettre en place une équipe spéciale sur les coronavirus, ne prévoit pas d'urgence en ce moment

PHOTO DE DOSSIER: Des foules portant des masques de protection, à la suite d'une épidémie de coronavirus, sont vues à la station Shinagawa à Tokyo, Japon, le 2 mars 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

Le Japon a enregistré 1 313 cas nationaux de coronavirus jeudi matin, à l'exception de 712 d'un bateau de croisière amarré près de Tokyo le mois dernier, a rapporté la chaîne NHK. Il y a eu 45 morts domestiques et 10 du bateau de croisière.

"J'ai dit au Premier ministre Abe qu'il y avait un risque élevé de propagation du coronavirus à grande échelle", a déclaré le ministre de la Santé Katsunobu Kato aux journalistes après une rencontre avec Shinzo Abe et le ministre de l'Economie Yasutoshi Nishimura.

Nishimura a déclaré qu'Abe lui avait dit de "procéder rapidement à la mise en place du groupe de travail du gouvernement" sur la base du rapport de Kato.

Mais le gouvernement n'envisageait pas de déclarer l'état d'urgence pour le moment, a déclaré Nishimura.

En vertu d'une loi révisée ce mois-ci pour couvrir le coronavirus, le Premier ministre peut déclarer l'état d'urgence si la maladie représente un «grave danger» pour la vie et si sa propagation rapide menace de graves dommages économiques. Le virus a accru le risque de récession au Japon.

Un état d'urgence permettrait aux gouverneurs des régions durement touchées de prendre des mesures telles que demander aux gens de rester à la maison, fermer les écoles et autres installations publiques et annuler les grands événements.

Les actions japonaises ont dégringolé jeudi après trois jours de gains importants après que la hausse des cas de coronavirus domestique a suscité des craintes de restrictions internes plus strictes pour la distanciation sociale.

Hitachi Ltd a chargé 50 000 employés de ses sociétés du groupe à Tokyo de travailler à domicile et d'éviter les sorties inutiles pour le moment.

«TEMPS CRITIQUE»

La décision de créer le groupe de travail – une étape nécessaire pour déclarer une situation d'urgence – a fait suite à une forte augmentation des cas de coronavirus à Tokyo, faisant de la capitale l'épicentre de l'épidémie au Japon. Tokyo comptait 212 cas mercredi.

Mercredi, le gouverneur de Tokyo a mis en garde contre le risque d'une augmentation explosive des infections dans la capitale et a demandé aux habitants d'éviter les sorties non indispensables jusqu'au 12 avril, notamment durant le week-end.

"Le gouvernement et les autorités locales coopéreront en sachant qu'il s'agit d'un moment très critique pour empêcher la propagation du virus", a déclaré le secrétaire général du Cabinet Yosihide Suga lors d'une conférence de presse.

Le Comité international olympique et le gouvernement ont convenu mardi de remettre les Jeux olympiques de Tokyo 2020 à 2021 en raison de l'épidémie.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a demandé aux préfectures voisines de Saitama, Chiba et Kanagawa de demander à leurs résidents de s'abstenir de se rendre à Tokyo non urgents et non essentiels, a rapporté le quotidien économique Nikkei.

Abe a déjà dit aux écoles de fermer – bien que beaucoup se préparent maintenant à rouvrir – et a demandé aux organisateurs de s'abstenir de grands événements, mais ses instructions n'avaient aucune base légale formelle.

Même si l’état d’urgence est finalement déclaré, les experts juridiques ont noté qu’il n’y avait pas de sanctions pour avoir ignoré la plupart des instructions des autorités locales. Mais la déclaration exercerait une pression supplémentaire sur les personnes et les entreprises pour qu'elles obéissent.

Reportage de Makiko Yamazaki, Linda Sieg, Elaine Lies et Kiyoshi Takenaka; Écriture par Linda Sieg; Montage par Shri Navaratnam, Robert Birsel

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