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TOKYO (Reuters) – Le Japon doit imposer un état d'urgence à Tokyo et à six autres préfectures dès mardi pour tenter d'arrêter le coronavirus, a déclaré le Premier ministre, le gouvernement préparant un plan de relance de 990 milliards de dollars pour atténuer le coup économique.

Le Japon va déclarer l'urgence du coronavirus et lancer un plan de relance de 990 milliards de dollars: PM

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe s'exprime lors d'une réunion sur les mesures contre la maladie à coronavirus (COVID-19), à la résidence officielle du Premier ministre à Tokyo, Japon, le 6 avril 2020. Franck Robichon / Pool via REUTERS

Plus de 3 500 personnes ont été testées positives pour le coronavirus au Japon et 85 sont décédées – pas une énorme épidémie par rapport à certains points chauds. Mais les chiffres continuent d'augmenter avec une inquiétude particulière face à la propagation à Tokyo, qui compte plus de 1 000 cas, dont 83 nouveaux lundi.

"Compte tenu de l'état de crise sur le plan médical, le gouvernement a été invité à se préparer à déclarer l'état d'urgence", a déclaré le Premier ministre Shinzo Abe aux journalistes.

Une urgence, qui selon Abe devrait durer environ un mois, donnera aux gouverneurs le pouvoir d'appeler les gens à rester chez eux et les entreprises à fermer, mais ne sera pas aussi restrictive que les fermetures dans certains autres pays.

Dans la plupart des cas, il n'y aura pas de sanctions pour ignorer les demandes de rester à la maison, et l'application dépendra davantage de la pression des pairs et du respect de l'autorité.

Des pressions se sont intensifiées sur le gouvernement pour qu'il prenne cette mesure, bien qu'Abe ait exprimé sa préoccupation d'être trop hâtif, étant donné les restrictions à la circulation et aux entreprises que cela entraînerait.

M. Abe a également déclaré que le gouvernement avait décidé de lancer un plan de relance d'environ 108 000 milliards de yens, dont plus de 6 000 milliards de yens pour les paiements en espèces aux ménages et aux petites entreprises et 26 000 milliards de yens pour permettre le paiement différé de la sécurité sociale et des impôts.

On ne savait pas immédiatement dans quelle mesure ce paquet serait constitué de nouvelles dépenses publiques.

«Le gouvernement veut aider les entreprises à continuer et à protéger les emplois», a déclaré Abe.

Une urgence semble bénéficier du soutien du public. Dans un sondage publié lundi par JNN, dirigé par le diffuseur TBS, 80% des personnes interrogées ont déclaré que Abe devrait le déclarer tandis que 12% ont déclaré que ce n'était pas nécessaire. Son taux d'approbation a chuté de 5,7 points par rapport au mois dernier à 43,2%, selon le sondage.

Mais Kenji Shibuya, directeur de l’Institut de santé publique du King’s College de Londres, a déclaré que l’urgence était trop tard compte tenu de l’augmentation explosive des cas à Tokyo.

"Il aurait dû être déclaré le 1er avril au plus tard", a-t-il déclaré.

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APPEL AU CALME

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a indiqué la semaine dernière qu'elle avait sonné l'alarme face au taux élevé de cas qui n'ont pu être retracés.

Un expert du groupe gouvernemental sur les coronavirus a déclaré que le Japon pourrait éviter une augmentation explosive en réduisant de 80% les contacts interpersonnels.

En vertu d'une loi révisée en mars pour couvrir le coronavirus, le Premier ministre peut déclarer l'état d'urgence si la maladie représente un «grave danger» pour la vie et si sa propagation rapide pourrait avoir un impact important sur l'économie.

Le ministre de l'Economie, Yasutoshi Nishimura, a appelé au calme, affirmant qu'il n'était pas nécessaire que les habitants des préfectures désignées fuient vers d'autres régions, ce qui pourrait propager des infections, a rapporté NHK.

Alors que l'épidémie de coronavirus au Japon est éclipsée par les 335 000 infections et plus de 9 500 décès aux États-Unis seulement, les experts craignent qu'une poussée soudaine ne submerge le système médical japonais.

Abe doit demander conseil à un groupe d'experts avant de décider d'aller de l'avant et de déclarer l'urgence.

Le Japon va déclarer l'urgence du coronavirus et lancer un plan de relance de 990 milliards de dollars: PM
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Les gouverneurs de Tokyo et d'ailleurs ont demandé aux citoyens de rester chez eux le week-end, d'éviter les foules et les sorties en soirée, et de travailler à domicile. Cela a eu un certain effet, mais pas autant que de nombreux experts l’ont dit nécessaire.

(1 $ = 109,2200 yens)

Reportage de Chang-Ran Kim et Linda Sieg; Rapports supplémentaires de Leika Kihara et Makiko Yamazaki; Édité par Kenneth Maxwell, Robert Birsel

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