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TOKYO (Reuters) – Le Japon a enregistré mercredi 503 nouvelles infections à coronavirus, sa plus forte augmentation quotidienne depuis le début de la pandémie, car l'état d'urgence est entré en vigueur, mais les navetteurs ont toujours encombré certains trains à Tokyo malgré les appels du gouvernement à rester chez eux.

Le Japon signale le plus grand bond quotidien dans les cas de COVID-19 alors que l'urgence commence

On voit moins de passants que d'habitude dans une rue après que le gouvernement a annoncé l'état d'urgence de la capitale à la suite de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier commerçant et de divertissement de Kabukicho à Tokyo, Japon, le 8 avril 2020. REUTERS / Issei Kato

L'augmentation du nombre de nouveaux cas de COVID-19, dont 144 dans la capitale, a souligné la lutte des autorités japonaises pour contenir l'épidémie sans imposer un verrouillage radical et obligatoire de la population comme l'ont fait la plupart des pays d'outre-mer.

Un jour après la proclamation de l'état d'urgence, certains trains de Tokyo étaient encore pleins de navetteurs, certains exprimant leur confusion sur la façon dont ils devaient désormais restreindre leurs mouvements pour endiguer les transmissions du virus.

L'état d'urgence d'un mois donne aux gouverneurs régionaux plus de pouvoir pour forcer les entreprises à fermer. Mais le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, ne devait annoncer que vendredi quelles catégories d'entreprises devront fermer, de sorte que de nombreux magasins et entreprises ont dû décider quoi faire pour l'instant.

De plus, les autorités ne sont généralement pas habilitées à sanctionner les personnes qui ne tiennent pas compte des appels à rester à la maison ou les entreprises qui refusent de fermer.

«Il est inévitable que les gens doivent sortir pour travailler», a déclaré Risa Tanaka, une employée de bureau portant un masque, près de la gare de Shinjuku à Tokyo. Elle a dit qu'elle essayait généralement de travailler à la maison, mais qu'elle était sortie pour remettre certains documents.

"Je ne sais pas si (cette) déclaration d’urgence suffit."

«Nous avons réduit de moitié le nombre d'employés en poste, mais nous continuons de tourner pour commencer à travailler», a déclaré le banlieusard Chihiro Kakegawa, un employé d'une institution financière de Tokyo, ajoutant que cela l'avait libérée d'être au bureau. tous les jours.

LES INFECTIONS SPIKE À TOKYO, AUTRES RÉGIONS

Tokyo a enregistré mercredi 144 infections à coronavirus, portant le total dans la capitale à 1 339, a déclaré Koike. Cette augmentation a contribué à porter le total national à 4 768, selon un rapport du soir de la chaîne publique NHK.

NHK a déclaré plus tard que 503 personnes avaient été nouvellement infectées dans tout le pays – la première fois que le décompte a dépassé la barre des 500 en une journée.

Le décompte des infections au Japon reste beaucoup plus faible que dans de nombreux pays européens et aux États-Unis, mais une augmentation régulière dans certaines régions a incité le Premier ministre Shinzo Abe à déclarer l'urgence à Tokyo, Osaka et cinq autres préfectures durement touchées.

Dans le souci de préserver l'économie dans son ensemble, Abe a cherché à réduire de 70% à 80% les contacts entre les personnes uniquement dans les sept régions les plus touchées du Japon, ce qui laisse beaucoup de marge de manœuvre pour défier la recommandation officielle de rester à la maison.

Horaires des trains de l'East Japan Railway Co (9020.T), qui dessert la capitale et ses environs, reste inchangée, les opérations se déroulant normalement.

"Je ne pense pas que la réduction soit proche des 70 ou 80% qu'Abe vise", a déclaré Yoshihiko Furusawa, 43 ans, alors qu'il observait les piétons près du bureau du quartier Shinjuku où il travaille.

"Je pense que le point (plus) important est d'empêcher les gens d'aller dans les bars après le travail."

Le gouvernement d'Abe n'a pas fourni de données détaillées sur l'utilisation des trains pour le premier jour de l'état d'urgence, mais a déclaré que l'utilisation de la ligne Yamanote, l'une des lignes de train les plus fréquentées qui circulent à Tokyo, a diminué de 40% en semaine ces dernières semaines.

Il a déclaré que le nombre de passagers sur certaines lignes de métro avait diminué d'environ un tiers pour la même période.

Le Japon signale le plus grand bond quotidien dans les cas de COVID-19 alors que l'urgence commence
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L’état d’urgence, bien qu’il n’ait pas été mis en place par les mesures de verrouillage observées dans certains autres pays asiatiques et dans la plupart des pays occidentaux, aggravera les souffrances infligées à la troisième économie mondiale en raison des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et des interdictions de voyager.

Les grands magasins, les salons de karaoké et certaines entreprises non essentielles, comme la chaîne de café Starbucks, ont déjà annoncé leur fermeture. Le ministère des Affaires étrangères a déclaré qu'il surveillerait les températures de tous les visiteurs et bloquerait ceux qui ont une forte fièvre.

Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale du coronavirus: ouvrez tmsnrt.rs/3aIRuz7 dans un navigateur externe.

Reportage de Rocky Swift, Sarah Aoyagi, Tim Kelly, Elaine Lies, Kiyoshi Takenaka, Linda Sieg et Jack Tarrant; Montage par Chang-Ran Kim et Mark Heinrich

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