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Le Japon, le Royaume-Uni et l’Italie vont développer un avion de combat de nouvelle génération

L’Italie, le Japon et le Royaume-Uni associent leurs ressources pour un projet commun de développement d’avions de chasse.

Joseph Nair/NurPhoto via Getty Images

  • Le Japon, l’Italie et le Royaume-Uni sont sur le point de développer un avion de combat de nouvelle génération.
  • Les États-Unis pourraient rejoindre le projet à l’avenir et ont entamé une collaboration avec le Japon par le biais de discussions.
  • Le Programme mondial de combat aérien cherchera à « faire progresser les capacités militaires ».

Le Japon, la Grande-Bretagne et l’Italie ont déclaré vendredi qu’ils développeraient conjointement un avion de combat de nouvelle génération dans le cadre d’un projet qui ouvre la voie à une coopération future avec des alliés, dont les États-Unis.

Le nouveau jet, qui sera prêt d’ici 2035, devrait fusionner les recherches actuelles des nations dans la technologie de combat aérien de pointe, de la capacité furtive aux capteurs de haute technologie.

Dans une déclaration conjointe, les trois pays ont déclaré que “l’entreprise ambitieuse” “accélérerait notre capacité militaire avancée et notre avantage technologique” à un moment où “les menaces et les agressions augmentent” dans le monde.

Leur annonce était accompagnée d’une série d’images montrant une impression d’artiste des nouveaux avions à réaction élégants survolant le mont Fuji et au-dessus de Londres et de Rome.

Ils n’ont pas donné d’estimation des coûts, mais les trois pays investissent déjà des milliards de dollars dans le développement d’avions de combat, des efforts qui seront réunis dans le cadre d’un projet commun, appelé Global Combat Air Programme.

La déclaration disait :

Nous partageons [an] ambition pour cet avion d’être la pièce maîtresse d’un système aérien de combat plus large qui fonctionnera dans de multiples domaines.

Cela inclut “l’interopérabilité future avec les États-Unis, avec l’OTAN et avec nos partenaires” en Europe, en Asie et dans le monde, a-t-il expliqué.

Le département américain de la Défense a déclaré qu’il soutenait le projet dans une déclaration conjointe distincte avec le ministère japonais de la Défense.

“Nous avons entamé une collaboration importante à travers une série de discussions sur les capacités des systèmes autonomes, qui pourraient compléter le prochain programme de chasse du Japon parmi d’autres plates-formes”, indique le communiqué américano-japonais.

La Grande-Bretagne travaillait déjà avec l’Italie sur un futur projet d’avion de chasse appelé Tempest, lancé en grande pompe en 2018.

L’objectif était de développer d’ici 2035 un avion furtif bimoteur qui pourrait être exploité avec ou sans pilote, ne pourrait pas être détecté par radar et serait doté de fonctionnalités telles que des armes dirigées par laser et un cockpit virtuel.

La pression de la Chine

Le précédent projet japonais de construction d’un avion de combat de nouvelle génération, nommé FX, devait coûter plus de cinq billions de yens (environ 40 milliards de dollars).

L’annonce de vendredi intervient alors que Tokyo est sur le point de procéder à la plus grande refonte de sa stratégie de sécurité depuis des décennies.

Le gouvernement prévoit d’augmenter les dépenses de défense – une décision controversée dans un pays dont la constitution limite la capacité militaire à des mesures ostensiblement d’autoprotection.

Mais la guerre en Ukraine, les lancements répétés de missiles depuis la Corée du Nord et la pression croissante de la Chine ont contribué à renforcer le soutien à un budget plus important.

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Le quotidien économique japonais Nikkei a déclaré que les sociétés Mitsubishi Heavy Industries, BAE Systems et Leonardo superviseraient le nouveau projet, qui est le deuxième développement conjoint de Tokyo après son missile SM-3 fabriqué avec Washington.

Le programme mondial de combat aérien est le dernier exemple de grande envergure de pays alliés collaborant sur une base ad hoc pour développer des équipements de défense.

De telles mesures se sont révélées controversées l’année dernière lorsque les États-Unis ont décroché un contrat lucratif pour fournir à l’Australie des sous-marins français et ont lancé une nouvelle alliance américano-britannique-australienne dans le Pacifique, baptisée AUKUS.

Plus tard vendredi, les ministres australiens de la Défense et des Affaires étrangères doivent rencontrer leurs homologues japonais à Tokyo pour des entretiens de sécurité.

Après une réunion entre les ministres américain et australien cette semaine à Washington, les deux pays ont déclaré qu’ils accueilleraient les troupes japonaises dans des rotations tripartites, promettant un front uni face aux avancées militaires rapides de la Chine.


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