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TOKYO (Reuters) – Le Japon a promis vendredi d'intensifier les efforts de test et de confinement du coronavirus après sa première mort et la confirmation de nouveaux cas, dont un médecin et un chauffeur de taxi.

Le Japon intensifie ses efforts de dépistage des coronavirus et de confinement après la première mort

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre japonais Shinzo Abe prononce un discours d'orientation au début de la session ordinaire du Parlement à Tokyo, Japon, le 20 janvier 2020. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Le ministère japonais de la Santé a déclaré jeudi qu'une femme dans la quarantaine vivant dans la préfecture de Kanagawa, à l'ouest de Tokyo, était décédée. Elle avait été transférée d'un hôpital à l'autre alors que son état empirait et il n'a été confirmé qu'elle était atteinte du coronavirus qu'après sa mort.

Sa mort porte à trois le nombre de décès dus au virus en dehors de la Chine continentale, où le virus est apparu dans la ville de Wuhan en décembre et quelque 1 367 personnes sont décédées. Une personne est décédée à Hong Kong et une aux Philippines.

Il y a près de 450 cas confirmés dans quelque 24 pays et territoires hors de Chine, dont 33 au Japon et 218 autres sur un bateau de croisière mis en quarantaine dans un port japonais.

Un chauffeur de taxi de Tokyo, qui, selon les médias japonais, était le gendre de la femme, ainsi qu'un homme dans la vingtaine juste à l'est de Tokyo et un médecin à Wakayama, dans l'ouest du Japon, ont également été confirmés comme porteurs du virus.

"Nous resterons en contact avec les gouvernements locaux et étendrons nos procédures de test et de traitement des patients afin de prévenir la propagation", a déclaré le Premier ministre Shinzo Abe aux journalistes, un jour après qu'un groupe de travail sur la maladie ait élaboré des mesures pour y faire face, y compris les dépenses de 10,3 milliards de yens sur les réserves budgétaires.

Les planificateurs resteront également en contact étroit avec l'armée japonaise, a déclaré le secrétaire du cabinet Yoshihide Suga lors d'une conférence de presse, sans donner de détails.

Des responsables de Wakayama ont déclaré plus tard qu'un homme hospitalisé à l'hôpital où travaillait le médecin avait été testé positif au virus et que trois autres personnes étaient observées.

Suga et le ministre de la Santé, Katsunobu Kato, ont déclaré qu'il n'y avait aucune preuve que le coronavirus, surnommé SARS-CoV-2, se propageait largement au Japon, bien que Kato ait dit que cela pourrait, et que le gouvernement devait s'y préparer.

Le gouvernement enverra une équipe d'experts à Wakayama, bien que des responsables locaux aient déclaré qu'ils pensaient que la transmission à l'hôpital était peu probable.

Descendre du navire

Le malaise au sujet du virus au Japon se répand sur les médias sociaux, certains sceptiques affirmant que la réponse du gouvernement ressemblait à sa réaction à l'accident nucléaire de Fukushima en 2011, lorsqu'il a fallu du temps pour que l'étendue réelle de la catastrophe se manifeste.

"Tous leurs commentaires étaient alors" il n'y a pas de danger immédiat pour la santé "maintenant ils disent" dans un sens épidémiologique "que cela ne se propage pas", a écrit l'un d'eux avec la poignée Kanzu.

"Ils essaient de déformer tout cela."

Par ailleurs, certains passagers du navire de croisière Diamond Princess, qui a été amarré à Yokohama, au sud de Tokyo, devraient commencer à débarquer dès vendredi au lieu d'attendre la date cible initialement fixée au 19 février.

Les passagers âgés qui ont des problèmes de santé ou qui sont dans des chambres sans fenêtre peuvent terminer leur quarantaine à terre, a déclaré Kato.

Le navire a été mis en quarantaine à son arrivée à Yokohama le 3 février après qu'un homme qui a débarqué à Hong Kong a été diagnostiqué avec le virus.

Selon les médias, environ 80% des passagers du navire ont 60 ans ou plus, dont 215 dans les années 80 et 11 dans les années 90. Le navire, géré par Princess Cruise Lines et appartenant à Carnival Corp, basé à Miami, a généralement un équipage de 1100 personnes et une capacité de 2670 passagers.

Par ailleurs, environ 200 Japonais qui sont revenus de Wuhan à bord d'un deuxième avion affrété par le gouvernement ont subi un test négatif et ont laissé la quarantaine vendredi.

Reportage d'Elaine Lies, Takashi Umekawa et Linda Sieg; Écriture par Elaine Lies; Montage par Gerry Doyle, Robert Birsel

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