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TOKYO (Reuters) – Les Jeux olympiques reportés commenceront maintenant le 23 juillet de l'année prochaine et se poursuivront jusqu'au 8 août, a déclaré lundi le chef du comité d'organisation de Tokyo 2020, la pandémie de coronavirus ayant rendu impossible la planification et la préparation appropriées. cette année.

Les Jeux ont été reportés la semaine dernière – le premier retard de ce genre dans les 124 ans d'histoire des Jeux olympiques modernes. Cette décision a été un coup dur pour le Japon, qui a investi 13 milliards de dollars dans la perspective de l'événement et levé 3 milliards de dollars auprès de sponsors nationaux.

Yoshiro Mori, le chef du comité d'organisation de Tokyo 2020, a confirmé les nouvelles dates après avoir pris la décision avec le Comité International Olympique. Mori a déclaré que les Jeux paralympiques se dérouleraient du 24 août au 7 septembre. 5.

"Les Jeux olympiques de Tokyo et la réussite de la livraison de ces Jeux seront la façon dont nous surmonterons tous les problèmes auxquels le monde est confronté et que les Jeux olympiques pourraient être un symbole pour cela", a déclaré Mori. "Ces Jeux vont avoir une grande importance historique."

Plus tôt lundi, le directeur général des Jeux, Toshiro Muto, a déclaré que le comité allait "dans le sens" d'honorer les billets achetés pour les Jeux de 2020 lors de l'événement reprogrammé, ou de rembourser en cas de changement d'horaire.

"Nous voulons honorer les espoirs de tous ceux qui ont acheté les billets au milieu d'une forte demande", a déclaré Muto lors d'une conférence de presse.

Il était trop tôt pour dire quels seraient les coûts supplémentaires du retard, a déclaré Muto.

Le CIO et le gouvernement japonais ont succombé à la pression intense des athlètes et des organismes sportifs du monde entier mardi dernier en acceptant de repousser les Jeux à cause de la pandémie de coronavirus.

La pandémie avait déjà entraîné le retard ou l'annulation de nombreux événements sportifs dans le monde. Après des semaines à insister pour que les Jeux olympiques se poursuivent, les organisateurs se sont pliés à ce que beaucoup considéraient comme l'inévitable et retardé de ce qui est le premier rassemblement sportif au monde.

Des organismes sportifs, dont l'Association mondiale d'athlétisme, l'Union internationale de triathlon et la FINA, la fédération internationale de natation, ont tous donné suite à des déclarations de soutien à ce retard.

Le report «donne à nos athlètes le temps dont ils ont besoin pour reprendre l'entraînement et la compétition», a déclaré World Athletics. L'association travaille également sur de nouvelles dates en 2022 pour les championnats du monde d'athlétisme, a-t-elle précisé.

Les championnats du monde d'athlétisme et de natation devaient avoir lieu l'été prochain autour des nouvelles dates des Jeux olympiques, présentant aux organisateurs des conflits potentiels dans le calendrier.

Le Japon et le CIO ont fixé au 23 juillet de l'année prochaine le début des Jeux olympiques différés
Diaporama (4 Images)

Et des problèmes ont déjà surgi dans la planification des sites pour l'année prochaine, bien que les organisateurs n'aient pas encore été informés qu'ils ne peuvent utiliser aucune installation, a déclaré Muto lors de la conférence de presse annonçant la nouvelle date.

Les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 doivent reconnaître la crise des coronavirus qui a forcé leur report et l'incorporer à la cérémonie d'ouverture de l'année prochaine, a déclaré le producteur exécutif Marco Balich à Reuters depuis son domicile de Milan.

Plus de 720 000 personnes ont été infectées dans le monde avec environ 34 000 décès et les gouvernements prennent des mesures de plus en plus strictes, telles que des blocages, pour essayer de stopper l'épidémie et soutenir une infrastructure médicale surchargée.

Reportage de Jack Tarrant et Antoni Slodkowski; Rapports supplémentaires de Karolos Grohmann; Écriture par Aaron Sheldrick; Montage par Angus MacSwan

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