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SEOUL / TOKYO (Reuters) – Le Japon et la Corée du Sud n'ont pas réglé le différend qui pourrait menacer la fourniture mondiale de micropuces et d'écrans pour smartphones après la réunion des responsables à Tokyo vendredi pour un briefing de plus de cinq heures qui a attiré l'attention des médias sur son départ glacial.

Le Japon a resserré les restrictions à l'exportation de trois matériaux utilisés dans les équipements de haute technologie, citant officiellement ce qu'il a qualifié de "gestion inadéquate" des articles sensibles exportés vers la Corée du Sud, ainsi qu'un manque de consultations sur les contrôles à l'exportation.

Cependant, le différend semble également être enraciné dans un désaccord datant de plusieurs décennies. Le Japon est profondément frustré par ce que l’on considère comme l’incapacité de Séoul à réagir à la décision d’un tribunal sud-coréen ordonnant à une entreprise japonaise d’indemniser les anciens travailleurs forcés.

La réunion d’information à Tokyo a mal commencé lorsque deux bureaucrates sud-coréens ont été conduits dans une salle étroite du ministère japonais du Commerce, où leurs homologues japonais étaient déjà assis.

Aucune des deux parties n'a salué l'autre et, devant les caméras de télévision, elles se sont affrontées dans un silence de pierre. Un responsable japonais a par la suite expliqué que les bureaucrates s'étaient déjà rencontrés et avaient échangé leurs salutations. Les médias sud-coréens ont toutefois rapporté que leurs responsables avaient reçu un «accueil froid» et que la réunion s'était déroulée dans une pièce qui ressemblait à un «garage».

Le Japon a déclaré à la Corée du Sud que son système de contrôle du commerce était vulnérable, a déclaré un responsable japonais aux journalistes à l'issue de la réunion.

La Corée du Sud a annoncé qu'elle avait proposé des négociations supplémentaires avec le Japon avant le 24 juillet. Le Japon n'a pas précisé s'il accepterait la demande de négociations supplémentaires présentée lors d'une réunion à Tokyo, a déclaré Lee Ho-Hyeon, directeur du ministère du Commerce de la Corée du Sud, à briefing à Séoul.

FOURNISSEUR DE POMME

Le conflit entre les alliés américains pourrait perturber l’approvisionnement en puces et écrans des géants de la technologie sud-coréens Samsung Electronics, SK Electronics et SK Hynix, qui comptent parmi leurs clients Apple Inc et d’autres fabricants de smartphones.

Le Japon a déclaré que les restrictions imposées sur les exportations de matériaux (notamment le fluorure d'hydrogène et le gaz de gravure utilisé pour la fabrication de puces) ne constituaient pas une mesure de représailles dans la querelle concernant l'indemnisation des Sud-Coréens forcés de travailler pour des entreprises japonaises.

Les médias japonais ont toutefois compliqué la situation en indiquant qu’une certaine quantité de fluorure d’hydrogène avait été expédiée en Corée du Nord après avoir été exportée vers le Sud. Le fluorure d'hydrogène peut être utilisé dans les armes chimiques.

Kim You-geun, directeur adjoint de la sécurité nationale de la Corée du Sud, a déclaré que la Corée du Sud avait pleinement appliqué les sanctions imposées par les États-Unis à la Corée du Nord et aux régimes internationaux de contrôle des exportations de matières sensibles et de technologies à double usage.

Le Japon et la Corée du Sud n'arrivent pas à régler leur différend avec une réunion glaciale
Des hauts fonctionnaires du Japon (L) et de la Corée du Sud tiennent une réunion sur les restrictions récemment imposées par le Japon aux exportations de matériel de haute technologie en Corée du Sud à Tokyo, au Japon, le 12 juillet 2019. Japan Pool / Pool via REUTERS

"Nous exprimons notre profond regret que les hauts responsables japonais aient récemment fait des commentaires irresponsables sans leur fournir de fondement clair, suggérant que notre gouvernement violait les contrôles à l'exportation et n'appliquait pas de sanctions", a déclaré Kim.

«Pour mettre fin aux différends inutiles et déterminer le fondement factuel des revendications du gouvernement japonais, nous suggérons à un groupe d'experts du Conseil de sécurité des Nations Unies ou à une organisation internationale appropriée de mener une enquête équitable sur quatre affaires de violation majeure du contrôle des exportations par la Corée du Sud et le Japon. ”

Les autorités japonaises ont refusé de commenter directement les informations communiquées par les médias selon lesquelles la Corée du Sud avait expédié une partie de l’un des matériaux en Corée du Nord. Le responsable qui a informé les journalistes de la réunion a déclaré que la décision sur les restrictions à l'exportation n'était pas liée à ce qui a été rapporté.

Le ministère sud-coréen de l’Industrie a déclaré mercredi avoir découvert 156 cas d’exportations non autorisées de produits stratégiques en mars depuis 2015, mais aucun n’a concerné la Corée du Nord.

Un responsable du ministère japonais des Affaires étrangères a déclaré que les restrictions à l'exportation n'étaient pas censées constituer des représailles dans la querelle des travaux forcés, bien que le ministre du Commerce Hiroshige Seko, en annonçant ces restrictions, ait évoqué ce conflit, affirmant que le manque de réponse de la Corée du Sud pour le résoudre avait sérieusement endommagé confiance entre eux.

Le Japon menace également de retirer la Corée du Sud de la liste blanche des pays appliquant des restrictions commerciales minimales.

Les relations entre les deux alliés asiatiques de Washington sont depuis longtemps entachées par les souvenirs de la colonisation japonaise de la péninsule de 1910-1945 et de la guerre, y compris la question des «femmes de réconfort», un euphémisme pour les filles et les femmes forcées de travailler dans les maisons closes de l'armée japonaise.

Le Japon et la Corée du Sud n'arrivent pas à régler leur différend avec une réunion glaciale
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Le conflit sur le travail forcé en temps de guerre s’est aggravé l’année dernière après qu’un tribunal sud-coréen a ordonné à des entreprises japonaises d’indemniser les anciens travailleurs recrutés.

Le Japon a déclaré que l'affaire avait été réglée par le traité de 1965 et qu'en exigeant une indemnisation, la Corée du Sud enfreignait le droit international.

De nombreux Japonais ont été exhortés à racheter les actes de guerre commis il ya sept décennies, alors que beaucoup en Corée du Sud doutent de la sincérité des excuses passées du Japon.

Reportage de Linda Sieg, Joyce Lee, Jack Kim, Hyunjoo Jin, Jane Chung, Ju-Min Park, Makiko Yamazaki et Chris Gallagher; Écrit par David Dolan; Édité par Robert Birsel et Catherine Evans

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