TOKYO (AP) – Les ministres de la Défense du Japon et d’Israël ont partagé mardi leurs inquiétudes concernant les tensions mondiales croissantes de l’Asie au Moyen-Orient et ont signé un accord pour intensifier la coopération en matière d’équipements et de technologies militaires.

Le ministre japonais de la Défense, Yasukazu Hamada, a déclaré qu’il se félicitait du renforcement des liens militaires avec Israël comme moyen de parvenir à une vision “indo-pacifique libre et ouverte” prônée par le Japon et les États-Unis pour contrer l’affirmation croissante de la Chine dans la région.

Hamada a déclaré que la paix et la stabilité au Moyen-Orient contribueraient également à la paix et à la prospérité du Japon. Les deux régions ont des voies de transport maritime clés.

Le Japon et Israël, qui sont tous deux de puissants alliés des États-Unis, célèbrent cette année le 70e anniversaire de leurs relations diplomatiques.

Le ministre israélien de la Défense en visite, Benny Gantz, a déclaré lors d’une conférence de presse conjointe après avoir rencontré Hamada que le renforcement de la coopération en matière de défense « élèvera les 70 ans d’excellentes relations entre nos pays au niveau stratégique ».

Leur coopération dans des domaines plus larges allant de la technologie de défense au partage d’informations et aux activités militaires à militaires “renforcera la capacité de défense de chaque pays ainsi que notre contribution commune à la paix et à la stabilité dans nos régions et dans le monde entier”, a-t-il ajouté.

Le Japon, qui fait face à des défis sécuritaires de la part de la Chine et de la Corée du Nord et de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, a étendu sa coopération militaire au-delà de son allié traditionnel, les États-Unis, à d’autres nations amies de la région Asie-Pacifique et de l’Europe.

Il est particulièrement préoccupé par les actions militaires affirmées de Pékin dans les mers de Chine orientale et méridionale et par les tensions croissantes autour de Taïwan, une île autonome que la Chine revendique comme son propre territoire.

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Le vidéojournaliste de l’AP Chisato Tanaka a contribué à ce reportage.

Mari Yamaguchi, Associated Press