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TOKYO (Reuters) – Le Japon doit réfléchir à des plans pour faire face aux Jeux olympiques de Tokyo annulés ou reportés, même si cela est peu probable, Shigeru Ishiba, a déclaré un poids lourd du parti au pouvoir considéré comme un candidat de premier plan pour être le prochain Premier ministre.

Le Japon doit planifier le risque d'annulation des Jeux olympiques: un poids lourd du parti au pouvoir

PHOTO DE DOSSIER: L'ancien ministre de la défense du Japon, Shigeru Ishiba, prononce un discours lors d'une réunion sur l'élection du chef du parti du Parti libéral démocrate (LDP) à leur siège à Tokyo, au Japon, le 10 septembre 2018. REUTERS / Toru Hanai

Ishiba, un critique franc du Premier ministre Shinzo Abe, a déclaré mercredi que le sort des Jeux olympiques de Tokyo était une décision qu'il valait mieux laisser au Comité international olympique (CIO). Il a refusé de commenter quelle serait la meilleure décision.

Quelle que soit la décision, le Japon doit être préparé, a-t-il dit.

"Ne pas penser aux pires scénarios n'éliminera pas le risque de leur matérialisation", a déclaré Ishiba à Reuters.

"Le gouvernement doit commencer à réfléchir maintenant à ce qu'il faut faire" au cas où les Jeux Olympiques seraient annulés ou reportés, a-t-il ajouté.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré jeudi qu'il n'y avait aucun changement dans les plans du Japon pour organiser les Jeux à partir du 24 juillet.

Concernant la politique économique, Ishiba a déclaré que le Japon devait augmenter les dépenses de travaux publics et offrir des paiements en espèces aux ménages à faible revenu pour relancer l'économie.

Ces mesures ne devraient pas faire partie d'un ensemble à court terme pour faire face à l'épidémie de coronavirus, mais plutôt comme un plan à long terme pour lutter contre la montée des inégalités au Japon, a-t-il déclaré.

Il a également critiqué les taux d’intérêt ultra bas de la Banque du Japon pour avoir nui aux banques régionales, qui jouent un rôle clé dans le soutien aux petites entreprises en dehors des grandes villes.

"Après être allé aussi loin, une sortie de la politique monétaire ultra-souple est devenue très étroite", a déclaré Ishiba.

"Mais il n'y a vraiment pas beaucoup de marge pour baisser davantage les taux d'intérêt", a-t-il ajouté, rejetant les appels à la banque centrale de se détendre davantage pour soutenir la croissance.

Ishiba a été en tête de la liste des législateurs considérés comme des candidats à la présidence à la fin du mandat d'Abe l'année prochaine, mais il a peu parlé de la politique économique.

Ses remarques soulignent un contraste entre les politiques pro-business d’Abe et celles favorisées par Ishiba, qui se concentre davantage sur la distribution de la richesse.

"Les réductions d'impôts et les paiements en espèces fonctionneront, bien qu'ils doivent cibler les ménages à faible revenu et les petites entreprises", a-t-il déclaré.

Reportage de Leika Kihara et Yoshifumi Takemoto. Montage par Gerry Doyle

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