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TOKYO (Reuters) – Il est trop tôt pour envisager de lever l'état d'urgence du Japon concernant le coronavirus, a déclaré mardi le chef d'un puissant lobby de médecins, ajoutant que Tokyo aurait du mal à accueillir les Jeux olympiques de l'année prochaine sans vaccin efficace.

Les commentaires du chef de la Japan Medical Association (JMA) soulignent les inquiétudes du pays face à une pandémie qui a poussé le Premier ministre Shinzo Abe à appeler l'urgence nationale jusqu'au dernier jour des vacances de la Golden Week le 6 mai.

Le Japon surveille de près les données liées aux virus pour décider d'une prolongation au-delà du 6 mai, a déclaré le ministre de l'Economie.

Alors que les nouvelles infections quotidiennes ont diminué, les tests ne sont toujours pas suffisants pour prouver que la contagion est sous contrôle, a déclaré le président de la JMA, Yoshitake Yokokura, lors d'une conférence de presse.

"Je ne pense pas qu'il soit possible de lever (l'état d'urgence) à travers le pays à ce stade", a ajouté Yokokura.

Tokyo a confirmé 112 nouvelles infections mardi, a déclaré la chaîne de télévision nationale NHK, en hausse par rapport au chiffre de 39 dans la capitale la veille, qui était le plus bas depuis quatre semaines. Le bilan national s'élève à 13 614 infections, dont 394 décès, selon NHK.

Ce décompte est encore faible par rapport à d'autres pays, mais les critiques disent que le Japon ne fait pas suffisamment de tests pour révéler l'ampleur d'un problème qui a conduit certains hôpitaux au bord du gouffre.

Yokokura a blâmé le manque de robes et d'autres vêtements de protection pour la propagation du virus dans les hôpitaux et a exhorté le gouvernement à accélérer le développement de traitements et de vaccins, afin de conserver tout espoir d'organiser les Jeux olympiques l'année prochaine.

"Je ne dis pas que le Japon devrait ou ne devrait pas accueillir les Jeux olympiques, mais qu'il serait difficile de le faire", a-t-il déclaré. «À moins qu'un vaccin efficace ne soit développé, je m'attends à ce que l'organisation des Jeux olympiques soit difficile.»

L'annonce, le mois dernier, d'un retard d'un an aux Jeux olympiques de 2020 a été un coup dur pour le Japon, qui avait dépensé 13 milliards de dollars pour les préparatifs.

Les Jeux seraient «supprimés» s'ils ne pouvaient pas avoir lieu en 2021, a déclaré le président de Tokyo 2020, Yoshiro Mori, dans une interview publiée mardi.

Depuis son émergence en Chine à la fin de l'année dernière, la pandémie s'est propagée dans le monde entier pour infecter près de 3 millions de personnes et en tuer plus de 200 000, ce qui a incité les experts à avertir que la bataille contre le virus pourrait se prolonger.

Les laboratoires de plusieurs pays s’emploient à trouver des vaccins et des médicaments protecteurs pour traiter les symptômes du virus. Mais la nécessité d'essais cliniques exhaustifs de leur efficacité et de leur sécurité signifie qu'ils pourraient prendre des mois pour devenir largement disponibles.

Le Japon pourrait approuver le remdesivir du traitement antiviral de Gilead Sciences Inc. dès le mois de mai, a indiqué le journal Yomiuri.

Le Japon doit maintenir l'état d'urgence, les Jeux olympiques de 2021 sont difficiles, selon un médecin de renom
PHOTO DE DOSSIER: Des travailleurs médicaux traitent un patient atteint d'une maladie à coronavirus (COVID-19) à l'USI de l'hôpital universitaire médical St.Marianna à Kawasaki, Japon, le 23 avril 2020, sur cette photo prise par Kyodo. Crédit obligatoire Kyodo / via REUTERS

Fujirebio, une filiale du fournisseur de services de diagnostic et de tests en laboratoire Miraca Holdings, a demandé lundi au gouvernement l'approbation des premiers kits de test de virus antigéniques au Japon.

Les actions de Miraca ont bondi de 4,4% dans le trading de Tokyo mardi, surperformant une baisse de 0,1% de l'indice de référence.

(Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale du coronavirus: ouvrez tmsnrt.rs/3aIRuz7 dans un navigateur externe)

Reportage par Rocky Swift et Tim Kelly; Montage par Richard Pullin et Clarence Fernandez

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