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Le Premier ministre japonais Shinzo Abe s'adresse au Parlement à Tokyo le 23 mars 2020.

Presse Jiji | AFP | Getty Images

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré mardi l'état d'urgence pour lutter contre les nouvelles infections à coronavirus dans les principaux centres de population et a dévoilé un plan de relance qu'il a décrit comme l'un des plus importants au monde pour atténuer le coup économique.

Abe a annoncé l'état d'urgence ciblant la capitale Tokyo et six autres préfectures – représentant environ 44% de la population japonaise – pour une période d'environ un mois.

"Nous avons décidé de déclarer l'état d'urgence parce que nous avons jugé qu'une propagation rapide du coronavirus à l'échelle nationale aurait un impact énorme sur la vie et l'économie", a-t-il déclaré au Parlement plus tôt.

Son cabinet finalisera également le plan de relance d'une valeur de 108 000 milliards de yens (990 milliards de dollars) – soit 20% de la production économique du Japon – pour amortir l'impact de l'épidémie sur la troisième économie du monde.

Cela dépasse les 11% de la production américaine pour le plan de relance présenté par le président Donald Trump et 5% de la production pour le plan allemand.

M. Abe a déclaré que les dépenses budgétaires directes s'élèveraient à 39 000 milliards de yens, soit 7% de l'économie, soit plus du double du montant dépensé par le Japon après l'effondrement de Lehman Brothers en 2008.

Le Japon a été épargné par les grandes flambées de coronavirus observées dans d'autres points chauds mondiaux, mais une augmentation récente et régulière des infections à Tokyo, Osaka et dans d'autres régions a conduit à des appels croissants pour qu'Abe annonce un état d'urgence.

Les infections à coronavirus à Tokyo ont plus que doublé pour atteindre environ 1 200 la semaine dernière, avec plus de 80 nouvelles signalées mardi, ce qui représente le nombre le plus élevé du pays. Dans tout le pays, le nombre de cas a dépassé 4 000 avec 93 décès lundi.

Abe a souligné que l'état d'urgence ne cesserait pas d'imposer un verrouillage formel comme dans d'autres pays.

L'urgence donne aux gouverneurs le pouvoir d'appeler les gens à rester chez eux et les entreprises à fermer. Dans la plupart des cas, sans pénalité pour avoir ignoré les demandes, l'application dépendra davantage de la pression des pairs et du respect de l'autorité.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré que la ville était en pourparlers avec le gouvernement central pour décider quels types d'installations elle demanderait de fermer ou de réduire les heures d'ouverture, tout en réitérant qu'il n'y aurait aucune restriction sur l'achat d'épicerie et de médicaments.

Nourriture suffisante

Le gouvernement ne demanderait pas aux compagnies ferroviaires de réduire le nombre de trains en service, a déclaré Abe.

D'autres infrastructures essentielles comme le courrier et les services publics fonctionneraient, tout comme les distributeurs automatiques de billets et les banques, a déclaré le diffuseur public NHK.

Le ministre de l'Agriculture, des Forêts et des Pêcheries, Taku Eto, a appelé les acheteurs à rester calmes.

"Nous demandons aux citoyens d'acheter uniquement ce dont ils ont besoin quand ils en ont besoin car il y a suffisamment de nourriture et aucune suspension n'est prévue dans les usines alimentaires", a-t-il déclaré aux journalistes plus tôt, ajoutant qu'il n'y avait aucun signe de perturbation des importations de céréales du Japon.

Mais les restrictions ajouteront aux douleurs que le virus inflige à la troisième économie du monde, qui est déjà considérée comme en récession, car les perturbations de la chaîne d'approvisionnement et les interdictions de voyager refroidissent la production et la consommation des usines.

La métropole de Tokyo représente à elle seule environ 20% du produit intérieur brut global du Japon.

Le Japon vendra un montant record d'obligations supplémentaires d'une valeur de plus de 18 billions de yens pour financer le paquet, ajoutant à sa dette énorme qui est deux fois la taille de son économie.

Alors que la relance pourrait atténuer les dommages immédiats de la pandémie, les législateurs demandent déjà des dépenses encore plus importantes pour éviter les faillites et les pertes d'emplois.

Les analystes s'attendent à ce que l'économie, qui a reculé au dernier trimestre de l'année dernière, affiche deux autres trimestres de contraction, poussant le gouvernement et la banque centrale à faire plus.

"Le gouvernement va probablement compiler un autre budget supplémentaire bientôt pour stimuler l'économie avec encore plus de dépenses", a déclaré Takahide Kiuchi, un ancien membre du conseil d'administration de la Banque du Japon qui est maintenant économiste au Nomura Research Institute.