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TOKYO (Reuters) – Le Japon prévoit de tester des médicaments contre le VIH pour traiter les patients infectés par un coronavirus, car le nombre croissant de cas représente une menace croissante pour l'économie et la santé publique, a déclaré mardi le porte-parole du gouvernement.

Le Japon cible des essais de médicaments contre le VIH pour lutter contre le coronavirus; les évacuations des bateaux de croisière se poursuivent

PHOTO DE DOSSIER: Des passagers portant des masques protecteurs sont vus à bord du navire de croisière Diamond Princess, tandis que les passagers du navire continuent d'être testés pour le coronavirus, au terminal de croisière de Daikoku Pier à Yokohama, au sud de Tokyo, Japon, le 16 février 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

Le gouvernement faisait "des préparations pour que les essais cliniques utilisant des médicaments contre le VIH sur le nouveau coronavirus puissent commencer dès que possible", a déclaré Yoshihide Suga lors d'un briefing, mais a ajouté qu'il ne pouvait pas dire combien de temps un nouveau médicament prendrait pour être approuvé.

Le Japon avait 520 infections confirmées lundi, dont 454 cas du navire de croisière Diamond Princess mis en quarantaine au large du port de Yokohama, a annoncé le ministère de la Santé, avec un décès dû au virus.

Mardi, trois autres cas ont été confirmés par le virus dans la préfecture de Wakayama, ont rapporté les médias locaux.

Alors que l'économie en contraction alimente un risque de récession, la propagation du virus a incité Tokyo à limiter la taille des rassemblements publics tandis que certaines entreprises demandent aux employés de travailler à domicile.

Les essais sur le VIH surviennent alors que ces médicaments ont été présentés comme un remède potentiel pour le coronavirus dans le monde. En l'absence de thérapie encore efficace à 100%, l'épidémie a tué près de 1 900 personnes en Chine continentale.

Les gens en Chine ont commencé à explorer des moyens peu orthodoxes de se faire soigner, certains faisant appel aux patients VIH et aux importateurs non autorisés de médicaments.

En Thaïlande, les médecins ont déclaré qu'ils semblaient avoir réussi à traiter les cas graves de virus avec une combinaison de médicaments contre la grippe et le VIH.

Alors que la demande de masques monte en flèche, la police enquête sur un vol de 6 000 masques chirurgicaux signalé par l'hôpital de la Croix-Rouge de Kobe dans la ville centrale du Japon, a déclaré à Reuters un responsable de l'hôpital.

Les officiels japonais se sont engagés à travailler dur pour éviter les perturbations des Jeux Olympiques, qui débuteront à Tokyo en juillet. Mais l'inquiétude croissante concernant le virus a poussé l'équipe de tir à l'arc des Jeux olympiques de Mongolie à annuler l'entraînement au Japon, a annoncé l'agence de presse Kyodo.

ÉVACUATIONS DIAMANT PRINCESS

Lundi, les vols d'évacuation du gouvernement américain ont rapatrié plus de 300 Américains qui étaient à bord du bateau de croisière Diamond Princess.

Avec plus de 3 000 passagers et membres d'équipage, le navire est en quarantaine depuis le début du mois, après qu'un passager qui l'avait quitté à Hong Kong a été diagnostiqué avec le virus.

Environ la moitié des personnes à bord sont des Japonais et les autres ressortissants étrangers, dont beaucoup ont exprimé leur frustration quant à la mise en quarantaine.

Le paquebot recevra des repas de World Central Kitchen, une organisation à but non lucratif créée par le célèbre chef Jose Andres, dans le but de réduire le fardeau de l'équipage, a déclaré Rai Caluori, vice-président de l'exploitant du navire Princess Cruises.

Les gouvernements étrangers, dont l'Australie, le Canada, l'Italie et la Corée du Sud, prévoient également de retirer les citoyens du paquebot de croisière.

Un avion affrété par le gouvernement canadien a quitté le Japon pour évacuer ses ressortissants, a déclaré TV Asahi. Le Canada a déclaré que 14 jours de quarantaine les attendaient à leur retour.

La Corée du Sud envoie également mardi un vol charter du gouvernement pour ramener à la maison quatre citoyens et un conjoint japonais, qui ne présentent aucun symptôme, a déclaré un responsable sud-coréen.

Les Japonais dont le test est négatif commenceront à débarquer dès mercredi, a déclaré le ministre de la Santé Katsunobu Kato.

"Tout le monde veut rentrer chez lui le plus tôt possible, donc compte tenu de ce sentiment, nous faisons des préparatifs", a déclaré Kato aux journalistes.

Le débarquement a été fixé du 19 au 21 février, a déclaré le vice-ministre japonais de la Santé, selon une copie d'une lettre diffusée sur Twitter par un passager utilisant la poignée @ daxa – tw.

La lettre indiquait aux passagers que les autorités sanitaires de Yokohama prendraient leur température avant de quitter le navire.

Le ministère de la Santé du Japon n'a pas pu être joint immédiatement pour confirmation.

Reportage par Ju-min Park et Sakura Murakami; Reportage supplémentaire par Hyonhee Shin à Séoul et Chris Gallagher à Tokyo; Montage par Kenneth Maxwell et Clarence Fernandez

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