Dernières Nouvelles | News 24

Le groupe État islamique reste dangereux, 10 ans après son apogée

Légende, Plus de 140 personnes ont été tuées dans une attaque de l’EI contre une salle de concert à Moscou en mars

  • Auteur, Frank Gardner
  • Rôle, Correspondant de sécurité de la BBC

Cela fait exactement 10 ans que le groupe autoproclamé État islamique (EI) a proclamé son califat, annoncé au monde quelques jours plus tard par son fondateur Abou Bakr al-Baghdadi depuis la mosquée Nouri à Mossoul.

Également connu sous le nom d’Isis ou Daesh en arabe, le groupe s’est emparé de vastes étendues de Syrie et d’Irak, imposant sa version sévère de la charia (loi islamique), infligeant des châtiments cruels et des meurtres, puis publiant les vidéos en ligne.

Au cours des cinq années suivantes, l’EI a réussi à attirer des milliers de potentiels djihadistes du monde entier vers ce qu’il promettait d’être un califat islamique utopique. La réalité était une vie dominée par une violence extrême : des têtes coupées collées sur les grilles des places de la ville, un harcèlement constant de la part des patrouilles de la « police des mœurs » et de fréquents bombardements perpétrés par une coalition dirigée par les États-Unis.

Cette coalition, qui compte plus de 70 pays, a finalement chassé l’EI de son dernier refuge à Baghuz, dans l’est de la Syrie, en 2019. Le califat physique n’existait plus, mais l’idéologie restait.

Alors, qu’est devenu l’EI aujourd’hui ?

En bas mais pas éliminé

Un haut responsable de Whitehall à Londres décrit le groupe comme étant « au plus bas, mais pas encore hors service ». Le noyau de ses dirigeants, qui s’amenuise, reste en Syrie, mais l’EI a étendu sa présence sur plusieurs continents.

La plupart des attaques perpétrées en son nom ont lieu en Afrique subsaharienne. En Europe et au Moyen-Orient, sa branche la plus dangereuse est l’EI-province du Khorasan, largement accusé d’être à l’origine des attaques meurtrières perpétrées cette année à Moscou et à Kerman, en Iran.

L’EI-Province du Khorasan, ou ISKP, est basé en Afghanistan et au nord-ouest du Pakistan, d’où il mène une insurrection contre les talibans au pouvoir en Afghanistan.

Légende, Les talibans combattent l’insurrection de l’EI en Afghanistan

Cela peut paraître étrange, étant donné que les talibans ont imposé leur propre version extrême de la charia, interdisant aux femmes d’accéder à un emploi ou même à une éducation adéquate, et réintroduisant des châtiments tels que la lapidation à mort. Pourtant, les talibans et l’EI sont des rivaux acharnés – et après 20 ans d’insurrection, les talibans se retrouvent désormais en braconniers devenus gardes-chasse.

Lorsque l’EI disposait d’une base physique – son califat en Syrie et en Irak – il était capable d’attirer des recrues qui trouvaient facile de prendre l’avion pour la Turquie, de prendre un bus jusqu’à la frontière, puis de passer clandestinement en Syrie.

La plupart de ces recrues manquaient d’expérience militaire et de réelle compréhension de la guerre civile qui déchirait la Syrie. Beaucoup avaient un passé de petits délinquants et de toxicomanes dans leur pays d’origine. Parmi eux, quatre hommes de l’ouest de Londres, surnommés les Beatles par leurs prisonniers, ont fini par surveiller et torturer des travailleurs humanitaires et des journalistes occidentaux.

Aujourd’hui, l’un d’eux est mort et les autres sont en prison, dont deux purgent actuellement des peines de prison à perpétuité dans une prison de haute sécurité aux États-Unis.

Mais l’EI continue d’inciter à des attaques via ses médias en ligne. Ses deux principales motivations sont actuellement les appels à la vengeance pour l’offensive israélienne contre Gaza, qui dure depuis neuf mois, et l’emprisonnement des femmes et des enfants de l’EI dans des camps sinistres et infestés de mouches dans le nord de la Syrie.

Passage en Afrique

À l’instar d’Al-Qaïda, qui n’a pas non plus disparu, l’EI prospère grâce au désordre, au désespoir et à une mauvaise gouvernance de la part de celui qui est aux commandes.

Dans certaines régions d’Afrique, ces trois phénomènes sont présents dans de nombreux pays. Ces dernières années, les pays de la ceinture sahélienne – notamment le Mali, le Niger et le Burkina Faso – ont tous connu des coups d’État militaires, qui ont accru l’instabilité.

Les troupes françaises, américaines et européennes qui aidaient les gouvernements locaux à tenir à distance la menace djihadiste, pas toujours avec succès, ont été en grande partie chassées ou remplacées par des mercenaires russes.

L’EI compte désormais cinq branches en Afrique, qu’il appelle Wilayaat (provinces), réparties en Afrique de l’Ouest, dans la région du lac Tchad, en République démocratique du Congo et dans le nord du Mozambique.

Légende, L’EI a déclaré des succursales dans des pays d’Afrique subsaharienne, dont le Tchad

Là aussi, l’EI est en concurrence directe – et souvent en confrontation – avec Al-Qaïda. L’EI se vante d’étendre à la fois ses opérations et les zones sous son contrôle. Il semble certainement plus agile que les gouvernements qu’il combat, organisant souvent des raids surprises et meurtriers et des embuscades qui tuent des dizaines de soldats ou de villageois dans des zones reculées.

L’Afrique n’est pas devenue pour les djihadistes internationaux le pôle d’attraction géographique qu’était la Syrie il y a dix ans. Il n’y a pas de filière de recrutement de volontaires comme c’était le cas à la frontière turco-syrienne ou, avant cela, dans les territoires tribaux du nord-ouest du Pakistan. Mais l’EI dispose toujours de nombreuses recrues, principalement des jeunes hommes locaux, qui constatent une absence quasi totale d’opportunités ailleurs.

Les conflits de petite envergure, localisés mais extrêmement violents en Afrique peuvent se dérouler à des milliers de kilomètres des côtes européennes, mais à mesure que la menace djihadiste augmente, elle poussera inévitablement davantage de migrants d’Afrique à chercher une vie plus sûre en Europe.

L’Europe reste une cible

À l’apogée de sa puissance, au milieu des années 2010, l’EI était capable de mener des attaques spectaculaires et massives en Europe, comme l’attaque contre la salle de concert du Bataclan à Paris en 2015, qui a fait 130 morts.

Les tueurs ont été formés et envoyés depuis la Syrie, traversant facilement plusieurs frontières et n’ayant aucune difficulté à accéder à de puissantes armes automatiques telles que les Kalachnikovs provenant des Balkans.

Depuis lors, et après de nombreuses attaques dans les villes européennes, le partage de renseignements entre les forces de police et les agences de sécurité s’est considérablement amélioré. Les responsables britanniques estiment désormais qu’il serait beaucoup plus difficile – mais pas impossible – pour l’EI ou Al-Qaïda de monter une attaque aussi hautement planifiée et coordonnée que celle des attentats à la bombe de Londres en 2005 ou du Bataclan en 2015.

Légende, L’attaque de l’EI à Paris en 2015 a été la plus meurtrière de l’histoire de France

Au lieu de cela, ils s’inquiètent surtout des opérateurs solitaires : des extrémistes motivés et des sociopathes qui se radicalisent à cause de la propagande djihadiste en ligne.

Au Royaume-Uni, la grande majorité des opérations antiterroristes menées par le MI5, le service de sécurité britannique, sont toujours dirigées contre des complots inspirés par l’EI ou Al-Qaïda. L’Europe est toujours dans leur ligne de mire – et l’attaque de mars 2024 contre le Crocus City Hall de Moscou, qui a fait plus de 140 morts, montre que l’EI peut saisir une opportunité de frapper un ennemi lorsqu’il est distrait, dans ce cas par la guerre en Ukraine.

Problèmes de leadership

La production médiatique en ligne de l’EI n’est pas aussi intense qu’elle l’était à l’époque du califat physique, mais il a néanmoins réussi à recruter des graphistes et des concepteurs Web talentueux pour diffuser son message de haine et d’incitation à la vengeance.

L’une de ses vidéos les plus récentes présentait un avatar très réaliste généré par l’IA d’un lecteur de nouvelles arabophone, délivrant son message mais sans risque que l’identité de l’orateur ne soit jamais révélée.

Ce risque d’identité hante les dirigeants de l’EI depuis la mort d’Abou Bakr al-Baghdadi, en 2019. Sans une présence en ligne constante et charismatique – comme celle dont jouissait auparavant le défunt chef d’al-Qaïda Oussama Ben Laden – les dirigeants risquent de paraître hors de propos, distants et déconnectés de leurs partisans.

Mais la courte durée de vie des chefs djihadistes est un contrepoids à cette situation. Une fois qu’ils se font connaître, ils risquent d’être découverts, soit par la surveillance électronique et les interceptions, soit par des informateurs humains au sein de leurs propres rangs.

On ne sait presque rien de l’actuel chef de l’EI.


Source link